Austin's NPR Station
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
Available On Air Stations
En Español

El Puente de Montopolis en el este de Austin podría recibir $7 millones en infraestructura y mejoras

El Puente de Montopolis comenzó a operar en 1938, reemplazando un cruce antiguo arrasado por inundaciones mortales que impactaron el área tres años antes.

Un puente de 83 años con vistas del centro de la ciudad en el este de Austin podría recibir mejoras estéticas importantes bajo un proyecto que está siendo considerado por la Autoridad de Movilidad Regional del Centro de Texas (o CTRM por sus siglas en inglés).

Austin American newspaper article from 1938 announcing opening of Montopolis Bridge
Austin American/ProQuest Historical Newspapers: The Austin American Statesman
“Comenzará a llevar su carga hoy”, informó el Austin el 12 de febrero de 1938 cuando el puente Montopolis comenzó a operar.

El puente Montopolis sirvió como cruce para automóviles y camiones sobre el río Colorado hasta 2018, cuando se convirtió en un puente peatonal como parte del proyecto 183 Sur, un plan de $743 millones que agregó tres carriles con peaje en cada dirección entre las carreteras US 290 y Texas 71.

CTRMA ya ha realizado varias mejoras en el puente, entre estas, una nueva capa de pintura, una nueva baranda en el lado este del puente y una nueva capa de asfalto en la plataforma del puente.

People ride bikes on the Montopolis Bridge on Monday.
Gabriel C. Pérez/KUT
Personas paseando en bicicleta en el Puente de Montopolis el lunes.

Ahora la junta directiva de CTRMA está considerando gastar hasta $7.1 millones para añadir un área de asientos, iluminación, estructuras parasol, letreros interpretativos que compartan la historia del puente y varias otras mejoras. El proyecto conllevaría costos anuales de mantenimiento de más de $100,000.

An illustration a performance on the Montopolis Bridge at night with proposed seating and lighting
TBG Partners
Una ilustración de un espectáculo nocturno en el Puente Montopolis con los asientos e iluminación que han sido propuestos

El personal de CTRMA indicó que el puente podría servir para albergar eventos, como presentaciones artísticas pequeñas.

“Si podemos hacer que esto funcione, creo que sería algo maravilloso. Me encantan las vistas”, dijo Heather Gaddes, miembro de la junta directiva de CTRMA, después de una presentación sobre la propuesta. “Ya sea que tengan un mercado agrícola … simplemente cosas así que la comunidad pueda hacer. Creo que es genial”.

El personal de CTRMA está utilizando un puente en Nashville como modelo para el proyecto del Puente Montopolis. El Puente Peatonal John Seigenthaler se cerró a los automóviles y camiones en 1998 y se ha convertido en una atracción turística que alberga eventos con vistas del centro de la ciudad como telón de fondo.

16460760065_6bacc9d2b5_o.jpeg
Geoff Livingston/Flickr
El Puente Peatonal John Seigenthaler en Nashville.

El Puente Montopolis fue añadido al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1996 como uno de los 10 puentes Parker diseñados por el Departamento de Carreteras de Texas, una agencia creada en 1916 que ahora se conoce como TxDOT. Los puentes Parker se caracterizan por sus triángulos interconectados.

El Puente Montopolis pertenece al Departamento de Transporte de Texas. Los miembros de CTRMA creen que la agencia estatal podría estar dispuesta a donar la estructura a la autoridad de movilidad para evitar responsabilizarse del mantenimiento de esta. TxDOT no respondió a nuestra solicitud de comentarios antes de que esta historia fuera publicada. Hasta ahora, las dos agencias han colaborado en la rehabilitación del puente.

Algunos miembros de la junta de CTRMA dijeron creer que el proyecto podría ayudar al Puente Montopolis a convertirse en un hito icónico como el Puente Pennybacker, también conocido como Puente 360. La estructura emblemática en el oeste de Austin aparece en todo, desde postales hasta informes de mercadotecnia de la oficina de turismo local.

The Austin 360 Bridge
Austin CVB
Una imagen del Puente Pennybacker incluida en un folleto comercial del Buró de Convenciones y Visitantes de Austin.

“Cuando la gente viene al centro de Texas, ven cosas hermosas como esa y es lo que los atrae”, dijo John Langmore, miembro de la junta de CTRMA. “Además reconozco que el Este de Austin ha sido una parte desatendida de Austin por mucho tiempo”.

Para que el proyecto del Puente Montopolis avance, la mayoría de la junta directiva de CTRMA tendría que aprobarlo. Los miembros de la junta pidieron al personal que regresara en una fecha no especificada con un menú de opciones para el puente en un rango de precios diferentes.

¿Tienes un tip noticioso que quieras compartir? Envíale un correo electrónico al autor de esta nota, Nathan Bernier. También puedes seguirla en Twitter en @KUTnathan.

Si has encontrado útil el reportaje anterior, por favor considera hacer una donación. Tu aportación paga todo lo que encuentres en KUT.org. Gracias por donar hoy.

Las traducciones de contenido selecto de KUT son posibles gracias al apoyo financiero de Texas Mutual Insurance Company, un proveedor de compensación de trabajadores.

Traducido por Carola Guerrero De León

Related Content