¿Sabes Qué Es Lo Que Hace Un Observador Electoral? Esto Es Lo Que Dice La Ley

Oct 6, 2020

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Parece que hay cierta confusión sobre los observadores electorales en esta temporada de campaña presidencial. Hay muchos llamados para que la gente se presente y se asegure de que no haya engaños en las urnas.

Este foco en los observadores electorales ha aumentado los temores sobre la posible intimidación de votantes.

El jueves, el Gobernador de Texas Greg Abbott emitió una orden limitando a uno solo la cantidad de sitios en cada condado donde los votantes pueden dejar sus votos por correo de manera presencial. También ordenó que se permitiera a los observadores electorales ir a esos lugares de entrega.

Pero, antes de que te pongas tu mascarilla o cubrebocas te dirijas a tu centro de votación local para "echar un vistazo a las cosas", probablemente deberías saber lo que dice la ley en Texas sobre los observadores electorales. Podrías sorprenderle.

Lo primero que debes saber es que no puedes aparecerte así no más.

Necesitas cumplir con algunos criterios para convertirte en un observador electoral oficial. Para hacerlo debes:

  • Ser un votante registrado en el territorio cubierto por la elección (por ejemplo, ciudad, distrito escolar) y para el condado en las elecciones generales de noviembre, ne las elecciones primarias estatales y en las del condado u otras elecciones en todo el condado;
     
  • NO ser candidato a un cargo público en una elección celebrada el día en que el observador desea prestar el servicio (el cónyuge de un candidato PUEDE ser observador electoral);
     
  • NO ocupar un cargo público electivo;
     
  • NO ser empleado de un juez o secretario electoral que sirva en el mismo lugar de votación;
     
  • NO haber sido condenado finalmente por un delito en relación con una conducta directamente atribuible a una elección;
     
  • NO estar relacionado con un juez o empleado electoral que preste servicio en ese lugar de votación.

Digamos que cumples con todos esos requisitos. Hay algo más.

Los observadores electorales deben ser nombrados por uno de estos tres grupos, según la oficina del Secretario de Estado de Texas:

  • un candidato,
     
  • un partido político, o
     
  • proponentes u opositores de una medida de votación (comités de acción política que hayan presentado los documentos apropiados)

En resumen, tienes que haber sido designado por alguien que tiene un interés oficial en la elección. Y debes presentarte en el centro de votación con un documento que incluya la siguiente información:

  • tu nombre, dirección y número de registro de votantes;
  • la firma de la(s) persona(s) que hace(n) la designación;
  • la elección y el número del precinto en el que debes prestar el servicio;
  • una indicación de la capacidad en la que actúa la autoridad que te nomina;
  • en una elección sobre una medida de votación, una identificación de la medida (si se va a votar sobre más de una) y una declaración sobre qué lado (a favor o en contra de la medida) representa la persona designada;
  • una declaración jurada que asegura que no poseerás ningún medio mecánico o electrónico de grabación de imágenes o sonido mientras ejerzas como observador, la misma se podrá ejecutar en tu contra, a menos que desactives dicho dispositivo (por ejemplo, un celular); 
  • y firmar.

Subrayemos que un observador electoral no puede poseer un dispositivo que registre sonido o imágenes mientras está dentro del lugar de votación.

Otro dato: un máximo de dos observadores electorales pueden estar de guardia en un centro de votación en cualquier momento.

Bien, ahora que hemos quitado todo el papeleo del camino, ¿qué puede hacer exactamente un observador electoral?
 

Básicamente, están ahí para observar. Pueden buscar violaciones a la ley estatal como por ejemplo: electoralismo (hacer campaña demasiado cerca de un colegio electoral), manipular el equipo de votación, sobornar a los votantes, votar ilegalmente o el "funcionamiento ilegal de un dispositivo de amplificación de sonido".

Cualquier violación debe ser reportada al secretario de elecciones o al juez de ese lugar de votación. Sin embargo, el observador no puede discutir el asunto más allá de informarlo, a menos que sea invitado por el juez electoral a hacerlo.

También pueden observar el recuento de votos "para verificar que los votos se cuentan y se leen correctamente".

Deben llevar una insignia que los identifique como observadores electorales, emitida por el juez electoral.

¿Qué es lo que no pueden hacer los observadores electorales?
 

Básicamente cualquier otra cosa que no sea observar.

  • No pueden hablar con los votantes.
  • No pueden comunicarse con los votantes de ninguna manera con respecto a las elecciones.
  • No pueden estar dentro de una cabina de votación.
  • No pueden salir sin el permiso del juez electoral, a menos que el observador haya estado de guardia por lo menos cinco horas.
  • Al igual que los funcionarios electorales y los jueces, no pueden cuestionar la razonabilidad del impedimento de un votante para obtener una identificación con foto, si el votante decide llenar un formulario diciendo que no pudo obtener una identificación.

Suena increible tener que decir esto, pero el Código Penal de Texas prohíbe específicamente a cualquier persona llevar un arma de fuego, un cuchillo con una hoja de más de 5 pulgadas y media, un garrote u otras armas en las instalaciones de un centro de votación durante la votación anticipada o el día de las elecciones.

Por último, es un delito menor de clase C merodear a menos de 100 pies de la entrada de un centro de votación, así que los observadores electorales no oficiales, tomen nota.

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