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Autoridades Electorales Locales Trataron De Hacer Voto Más Seguro Durante La Pandemia. Republicanos De Texas Quieren Prohibir Mucho De Lo Que Hicieron.

Votantes guardan sana distancia afuera de un centro electoral.
Julia Reihs
/
KUT
Votantes guardan sana distancia afuera de un centro electoral en Arbor Walk Shopping Center durante el día de las elecciones de 2020.

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Los republicanos en Texas han hecho que el fraude electoral sea un tema clave en la agenda legislativa de este año, mientras, grupos de votantes dicen que las propuestas harían que votar sea aún más difícil.

El Gobernador Greg Abbott anunció el lunes que mandará su apoyo a una serie de legislaciones que, según dice, restaurarán la integridad de las elecciones en el estado.

“Debemos tener confianza y certeza en las elecciones y una forma de hacerlo es reducir el fraude en nuestras elecciones,” dijo durante una conferencia de prensa en Houston.

Este asunto no es nuevo en Texas. Durante años, legisladores republicanos han dicho que el fraude electoral está esparcido en el estado, aunque nunca han proporcionado evidencia al respecto. Las acusaciones han sido suficientes para que cambien las reglas para votar casi durante cada sesión legislativa.

Este año, la legislación está dirigida a lo que oficiales electorales en Houston y otras ciudades hicieron para facilitar el voto durante la pandemia.

Abbott, junto con el senador estatal, Paul Bettencourt y el representante estatal Briscoe Cain, han dicho que oficiales electorales en el condado de Harris le abrieron la puerta al fraude cuando intentaron mandar “boletas por correo no solicitadas a millones de votantes.”

Abbott dijo que esto probablemente incluyó votantes que no eran elegibles para votar de esa manera. Texas tiene uno de los programas más limitados en el país para votar por correo. Está restringido primordialmente para personas mayores de 65 años o personas con discapacidad.

“Oficiales electorales deberían de trabajar para evitar los posibles actos de fraude en las boletas por correo, no facilitarlo,” dijo el lunes.

No hay evidencia que indique que iniciativas locales lleven (o hayan llevado) a que se cometa fraude.

Bettencourt, quien anunció una serie de legislaciones sobre el voto, agregó que no le gustó que Houston extendiera los horarios en los centros para votar abiertos durante las elecciones del 2020. Él quiere hacer que las horas para votar sean de 7 a.m. a 7 p.m. todos los días en cada ciudad y condado durante las elecciones.

Él dijo que esto no es partidista; es sobre hacer que el voto sea uniforme en todo el estado.

“Eso incrementaría el número de horas en Texas rural, y en algunos casos suburbanos,” dijo. “Puede que sea una reducción de lo que se intentó en el condado de Harris… No creo que se nieguen derechos para votar con eso.”

El condado de Harris es el más grande en todo el estado, así que las filas para votar suelen ser más largas. Eso es en parte la razón por la que se extendieron las horas para votar durante la elección popular. Ellos también querían hacer que votar fuera más fácil para los trabajadores de bajos ingresos.

Bettencourt dijo que él no piensa que los votantes en el condado de Harris deban tener horarios distintos a los de otras personas en el estado.

Abbott dijo que a él no le gusta que el condado de Travis haya “creado voto por autoservicio” durante el ciclo electoral 2020, el cual no fue autorizado por la ley estatal.

“La ley de Texas no permite la opción de votar por automóvil en la acera, salvo para ciertos votantes,” dijo.

Republicanos en Texas introdujeron legislaciones en esta sesión que básicamente prohibirían todos los esfuerzos para expandir el acceso al voto hechos en el 2020 en el condado de Harris.

Houston es una de las ciudades más diversas en el país y ha estado votando de manera significativa en favor de los demócratas durante los años pasados.

Un portavoz de MOVE Texas, un grupo que trabaja para hacer que los jóvenes sean más activos cívicamente, dijo que estas leyes están cerca de ser “un intento cínico de aferrarse al poder.”

“Nuestros legisladores están viendo las palabras en la pared en este momento sobre lo que es el creciente electorado en Texas, el cual es el electorado más joven y diverso que hemos tenido,” dijo Charlie Bonner. “Y no pueden ganar en estos asuntos, así que están intentando cambiar las reglas.”

Los cambios que proponen básicamente limitarían a oficiales locales en ciudades dentro del estado.

Bonner dijo que los republicanos están luchando contra esfuerzos para estar seguros de que la gente pueda votar sin entrar en contacto con un virus mortal, lo cual no fue difícil de entender.

“Muchas soluciones vinieron de oficiales electorales locales intentando hacer que estas elecciones fueran más accesibles y hacerlas más abiertas y seguras,” dijo. “Esas son las primeras cosas que están intentando quitar.”

Texas ya tiene algunas de las reglas más estrictas para votar en el país; haciéndolo aún más difícil podría tener muy serias consecuencias. Cada vez que un legislador añade más restricciones, Bonner dice, lastima a los mismos grupos de personas.

“Sabemos que esto tiene un impacto desproporcionado en comunidades negras y de color, con votantes jóvenes, nuevos votantes, personas que votan por primera vez, personas que solo están buscando involucrarse en sus comunidades y quieren que se escuche su voz,” dijo. “Esas son las personas que quieren cortar del electorado.”

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