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Un año después, muchos cuestionan el número "oficial" de muertes relacionadas con el apagón de Texas

Ice on trees and power lines in south Austin during a winter storm on Feb. 18, 2021.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
El hielo cubre árboles y líneas eléctricas en el sur de Austin.

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Ha pasado un año desde que millones de tejanos se despertaron y se encontraron con un corte de luz durante un frío glacial. Lo que siguió fueron días sin calefacción, electricidad o agua. Cientos de personas no sobrevivieron. Pero, en el aniversario de lo que se convirtió en el peor apagón de la historia de Texas, algunos dicen que muchos de los que murieron aún no han sido reconocidos oficialmente.

El 31 de diciembre, el Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado publicó su informe final en el que se estimaba el número de muertos en 246. El estudio pretendía incluir las muertes causadas directamente por la tormenta (como la hipotermia), así como las "muertes indirectas", es decir, las personas que murieron posteriormente por lesiones relacionadas con el apagón y las temperaturas bajo cero.

El estado dijo que identificó el número de muertes a través de una revisión de "los formularios de vigilancia de mortalidad, los certificados de defunción y la verificación de las muertes reportadas informalmente".

Sin embargo, mucho antes de que el estado publicara su informe, otras personas habían cifrado el número de muertes en una cifra mucho mayor. Un estudio de Buzzfeed News sobre el "exceso de mortalidad" durante la crisis reveló que durante el apagón y la helada murieron 702 tejanos más de los que estadísticamente se habría esperado que murieran en ese periodo.

Ahora, una nueva estimación realizada por un estadístico que asesoró a Buzzfeed en su estudio inicial eleva la cifra a 814 fallecidos.

La cifra es "muy, muy preliminar", dijo Ariel Karlinsky a un grupo de legisladores demócratas este martes en una "cumbre" que celebraron en el Capitolio estatal para conmemorar el aniversario de la tormenta.

"Creo que el número total de muertos es mucho mayor que el publicado oficialmente", dijo.

Karlinsky llegó a la nueva cifra separando el exceso de número de muertes en Texas en el momento de la tormenta del número de muertes atribuidas a COVID-19.

Durante las semanas que precedieron a la tormenta, dijo que esas cifras estaban "en tándem", lo que significa que todas las muertes en exceso en el estado fueron probablemente causadas por COVID-19. Luego, sostuvo, "durante el transcurso de la tormenta de invierno y el corte de energía, el exceso de muertes en Texas ... de repente alcanzó un pico ascendente y se desvió de la trayectoria de las muertes por COVID-19, que había estado bajando".

Karlinsky, estudiante de doctorado en la Universidad Hebrea de Jerusalén, también forma parte del Grupo de Asesoramiento Técnico de la Organización Mundial de la Salud para la Evaluación de la Mortalidad por COVID-19. Señaló que está llevando a cabo su investigación sobre las muertes relacionadas con los apagones en Texas de forma independiente.

Otros asistentes al acto de este martes en el Capitolio compartieron historias de quienes murieron durante la crisis.

Selena Xie, presidenta de la Asociación EMS (Servicio Médico de Emergencia, en español) del Condado de Austin-Travis, relató a los legisladores una llamada de emergencia en la que alguien murió mientras intentaba recargar su CPAP - una máquina de presión positiva continua en vías respiratorias, que ayuda a respirar- en su coche.

"Me sentí frustrada por el escaso recuento de muertes", dijo. "Creo que este caso habría contado como un paro respiratorio y no creo que se hubiera contabilizado específicamente" como una muerte relacionada con un apagón o una tormenta.

Karlinsky dijo que el Estado de Texas debería encargar una revisión independiente de las muertes durante el apagón, de la misma manera que hizo Puerto Rico después de su catastrófico apagón relacionado con el huracán María en 2017.

"El gobierno de Puerto Rico ha aceptado oficialmente el estimado [independiente], por lo que la actual estimación oficial de muertes en el huracán María ha sido revisada pasando de 65 a casi 3,000. Este es el precedente del que creo que estamos hablando hoy".

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