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¿Cómo se sindicalizan los empleados en un estado 'con derecho a trabajar' como Texas?

Two people hold up protest signs that read "stop union busting" and "fight for workers' rights."
Michael Minasi
/
KUT
Los simpatizantes se solidarizan con los empleados de Starbucks durante una concentración en la cafetería de las calles 24 Oeste y San Antonio el sábado.

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Desde los trabajadores de Amazon en Staten Island (Nueva York) hasta el personal de Starbucks en el campus oeste de la Universidad de Texas, los movimientos sindicales han ido ganando fuerza en todo el país. Una encuesta de Gallup del año pasado reveló que el 68% de los estadounidenses apoyan a los sindicatos, algo que antes estaba en declive en Estados Unidos.

Son muchos los factores que han contribuido al reciente deseo de los trabajadores de sindicarse, como las condiciones de trabajo inseguras durante la pandemia, los salarios que no se ajustan a las crecientes tasas de inflación y un mayor interés por la justicia social y los derechos civiles.

"Hay cosas que, en nuestra vida laboral diaria, damos por sentadas y que han surgido gracias a los sindicatos", dijo Michael Z. Green, profesor de derecho laboral de la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas A&M. "Por ejemplo, una semana laboral de cinco días en lugar de siete y el pago de las prestaciones sanitarias por parte de los empresarios. Ese tipo de cosas han surgido en el lugar de trabajo gracias a los esfuerzos de los sindicatos por ofrecer mejores condiciones laborales a los empleados."

Y, sin embargo, Texas se situó en 2020 entre los 10 estados con menor índice de afiliación sindical. De hecho, desde 1989, cuando los datos del estado estuvieron disponibles, las tasas de afiliación sindical en Texas han estado constantemente por debajo del promedio de Estados Unidos.

Te aclaramos algunas preguntas sobre cómo funcionan los sindicatos en Texas para que puedas entender el contexto de los recientes movimientos.

¿Qué es un sindicato?

En el nivel más básico, un sindicato puede definirse como un grupo organizado de trabajadores formado para proteger y promover los derechos e intereses de los empleados. Los sindicatos representan los intereses de los empleados ante la dirección y negocian los términos relativos a los salarios, los horarios y las condiciones de empleo, entre otros.

Si un empleado tiene un puesto que entra dentro de la "unidad de negociación", eso significa que forma parte del grupo que negociará con el empresario las condiciones de trabajo.

"Los sindicatos ofrecen la oportunidad de apoyar colectivamente a los empleados y darles voz sin tener que estar sujetos a la naturaleza individual y a los caprichos de un empresario", dijo Green.

¿Son legales los sindicatos en Texas?

Sí. El derecho de los empleados a formar o afiliarse a sindicatos está protegido a nivel federal por la Ley Nacional de Relaciones Laborales, aprobada en 1935. Sin embargo, Texas es uno de los 27 estados considerados como "derecho al trabajo". Esto significa que, según el Código Laboral de Texas, no se le puede negar el empleo por su condición de miembro de un sindicato. Legalmente, pertenecer o no a un sindicato es su elección.

Una vez que un sindicato está certificado, tiene la obligación legal de representar a todos los empleados en un puesto cubierto por el sindicato - independientemente de si un empleado es miembro y paga las cuotas sindicales. Se cree que esto debilita el poder del sindicato porque no siempre recibe el apoyo total de todos los empleados. Green dijo que este tipo de políticas podrían contribuir a la noción de que Texas no es un estado "favorable a los sindicatos".

"Si hay un problema, tal vez una acción disciplinaria o algo de esa naturaleza, el sindicato tiene el deber de representar los intereses de ese empleado y eso puede ser costoso", dijo Green. "El hecho de que los miembros del sindicato paguen las cuotas sindicales es un factor importante".

¿Cómo se forma un sindicato?

Depende del sindicato. Por lo general, un grupo de empleados interesados en organizarse se pone en contacto con una organización laboral. (La AFL-CIO de Texas, la Federación Americana de Maestros de Texas y el Sindicato de Empleados del Estado de Texas son algunas de ellas). Se forma un comité organizador que ayuda a dirigir el movimiento identificando las demandas que un sindicato negociaría. También determinaría qué empleados están cubiertos por el sindicato. Normalmente, se lleva a cabo algún tipo de campaña para educar y animar a los empleados a apoyar al sindicato.

Luego hay dos formas de certificar el sindicato. Si al menos el 30% de los trabajadores firman tarjetas o una petición diciendo que quieren un sindicato, la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) llevará a cabo una elección. Si la mayoría de los votantes apoya un sindicato, la NLRB certificará al sindicato como representante para la "negociación colectiva". Es decir, cuando los empleados organizados negocian con su empleador sobre las horas de trabajo o el salario, por ejemplo.

Otra posibilidad es que un empresario reconozca voluntariamente a un sindicato sobre la base de tarjetas firmadas que indiquen que la mayoría de los empleados quieren que el sindicato les represente.

"Entonces el sindicato empieza a representar a esos empleados y se inicia el proceso de negociación", dijo Green. "Ahora se establece la obligación del empresario de negociar con el sindicato. Por lo general, el empresario no puede hacer cambios unilaterales en los salarios y las horas sólo por las condiciones de empleo. Tiene la obligación de negociar y debe hacerlo de buena fe con el sindicato".

¿Puedes ser sancionado por sindicalizarte?

Técnicamente, no. La NLRB protege el derecho de los empleados a participar en una "actividad concertada", es decir, cuando dos o más empleados actúan para defenderse a sí mismos en lo que respecta a las condiciones de empleo, o cuando un solo empleado actúa en nombre del grupo.

Sin embargo, Texas, y la mayoría de los estados de EE.UU., tienen una política de "empleo a voluntad". Esto significa que un empleador puede despedir a un empleado en cualquier momento sin razón alguna, a menos que viole las protecciones estatales o federales basadas en la raza, el género, la edad u otros factores. Green dijo que hay pruebas que sugieren que los empleadores que no apoyan un sindicato a menudo despiden a los empleados que participan en la sindicalización, aunque citan una razón diferente o incluso ninguna razón en absoluto.

Los organizadores del sindicato de Starbucks en Austin, por ejemplo, tienen previsto presentar una queja ante la NLRB porque un supervisor de turno que apoyaba al sindicato fue despedido por llegar tarde. Los organizadores afirman que la impuntualidad del empleado no fue la verdadera razón del despido, sino las actividades sindicales.

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