'Los Símbolos Son Importantes': El CISD De Hays Retira A La Mascota Rebelde Por Su Pasado Racista

Jul 17, 2020

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Después de décadas de representar a la Escuela Secundaria Hays en Buda, la mascota rebelde pasará a retiro.

El Concejo de Administración del Distrito Escolar Consolidado Independiente (CISD, en inglés) de Hays votó unánimemente este jueves para que deje de utilizarse. En una reunión especial, muchos miembros de la junta dijeron que era "imposible" separar a la mascota de su historia racista.

La mascota rebelde es un personaje de dibujos animados vestido con el traje de un soldado confederado, que a menudo aparece junto a una bandera confederada.

La decisión se produce en un momento en que las escuelas de todo el país se enfrentan al racismo institucional y confrontan su pasado tras el asesinato de George Floyd a manos de la policía. En un emotivo testimonio antes de la votación, la presidenta de la junta, Esperanza Orosco, reflexionó sobre el momento en que vio por primera vez la bandera confederada.

"La última vez que realmente pensé en la bandera confederada fue cuando estaba en segundo grado y estaba en una excursión al Álamo, y el KKK estaba allí y nos persiguieron hasta el autobús", dijo Orosco antes de detenerse para contener las lágrimas. "Y recuerdo que en ese momento la gente gritaba y nos llamaba hispanos y espaldas mojadas y le decía a nuestra maestra: ¿Por qué no los mandas de vuelta a México? Lo recordé y me asusté mucho por esa gente con capuchas blancas".

El uso de símbolos confederados en el CISD de Hays ha sido un tema recurrente durante décadas. El distrito eliminó la bandera de la Confederación como símbolo escolar oficial en 2000, y de nuevo en 2012 porque todavía aparecía en los uniformes escolares. La banda musical dejó de tocar "Dixie", considerado el himno de la Confederación, en 2015.

En la reunión del jueves, Orosco dijo que "los símbolos son importantes" y agradeció a los estudiantes que se presentaron pidiendo un cambio.

El esfuerzo para quitar a la mascota fue liderado en gran parte por los estudiantes, quienes formaron un comité para reemplazar la mascota y comenzaron una petición que recibió más de 500 firmas. El CISD de Hays también envió más de 2,000 encuestas a los estudiantes, midiendo su nivel de comodidad con la mascota. De los que respondieron, casi el 60% mostró poca o ninguna comodidad con la mascota rebelde.

Recomendando el cambio, el portavoz del distrito, Tim Savoy, dijo que una mascota tiene que ser algo "en lo que la gente se pueda unir". Pero también recomendó posponer la selección de una nueva. 

"No hay manera, incluso si eliges una mascota esta noche, de que podamos conseguir que los diseñadores gráficos hagan un logotipo real y luego pedir los uniformes", dijo a la junta. "A veces tardan meses en llegar. No tenemos meses antes de que empiece la escuela. Y con el COVID, ya se sabe, hay retrasos en la entrega".

La junta votó permitirle al superintendente Eric Wright elegir una nueva mascota una vez que reciba más aportes de los estudiantes. El proceso de selección comenzará una vez que los estudiantes regresen a la escuela este año, ya sea en persona o virtualmente. El distrito está cambiando el calendario escolar para que el primer día de clases sea el 8 de septiembre. Toda la instrucción se brindará en línea durante las primeras tres semanas. Después de eso, los padres decidirán si quieren mantener a sus hijos en casa o enviarlos de vuelta a la escuela. Más información sobre el plan de reapertura del distrito se puede encontrar aquí. 

Mientras tanto, la escuela comenzará a eliminar el uso de la mascota, aunque técnicamente los estudiantes de la Escuela Secundaria Hays seguirán siendo los Rebeldes hasta que se seleccione una nueva mascota. Los estudiantes que se sientan incómodos con la mascota pueden cubrir cualquier referencia a ella en sus uniformes.

Se estima que el cambio no costará más de $300,000 para el año fiscal 2020-2021; eso incluye remendar o reemplazar los uniformes de los estudiantes y reemplazar las referencias a los rebeldes que estén pintadas en las superficies del campus o en los letreros, incluyendo el piso del gimnasio del campus.

Aunque estuvo de acuerdo en que la mascota tenía que retirarse, el miembro de la junta Willie Tenorio dijo que era "un indicador visible que se puede dejar de lado", pero todavía hay que trabajar para abordar cuestiones menos visuales de raza y equidad.

"Hay otros cambios recientes en el CISD de Hays que disminuyeron las oportunidades para muchos de nuestros estudiantes", dijo. "El programa [Avance a través de la determinación individual o AVID en inglés], disponible en casi toda el área metropolitana de Austin, fue eliminado de nuestras escuelas secundarias, a pesar de que se ha demostrado que aumenta el número de estudiantes universitarios de primera generación y multiplica el número de estudiantes en las clases de Ubicación Avanzada".

AVID es una organización sin fines de lucro que ayuda a las escuelas a evolucionar a un enfoque más equitativo y centrado en el estudiante.

"Quitar la mascota es un paso, pero aún quedan otras desigualdades", dijo Tenorio.

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