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Más Caluroso, Tormentoso, Seco: Los Meteorólogos Actualizan Definición De Clima 'Normal' en Austin

A hot September 2019 day at Mueller Lake Park.
Gabriel C. Pérez
/
KUT

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Cuando oigas a los expertos meteorólogos hablar del promedio de altas temperaturas o de lluvia el mes que viene en Austin, las cifras serán diferentes. La Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés) está actualizando lo que considera un clima "normal" a lo largo del país.

Y NOAA dice que el cambio climático es evidente en estos nuevos datos.

Las estadísticas gubernamentales sobre clima normal -incluyendo las temperaturas más altas y bajas, así como las precipitaciones - se toman típicamente del promedio corriente de los últimos 30 años. Esa información se actualiza cada 10 años.

Durante la última década, mucho de lo que se ha considerado "normal" en Austin se ha basado en datos metereológicos desde 1981 hasta el 2010. La actualización del próximo mes eliminará la información de los años 80 e incluirá la década más reciente.

NOAA no ha revelado todavía los detalles pero Victor Murphy, gerente del programa de servicio para la región climática del sur del Centro Nacional de Metereología, dice que se esperan promedios de temperatura más altos. En Austin, dice, se puede esperar un aumento del promedio anual de precipitaciones pero una reducción del número de días lluviosos.

La cosa se pone calurosa

Murphy no quiso entrar en detalles hasta que NOAA no publice las cifras oficiales pero dijo que podemos esperar que el promedio de temperaturas altas y bajas aumente entre ½ y un grado Farenheit completo "en Austin y en la mayoría del estado de Texas."

El cambio anual en el promedio de precipitaciones en Austin es todavía más impactante.

"Parece que ha aumentado en 2 pulgadas de 34.2 pulgadas a 36.2," dijo Murphy. "Pero el número de días con precipitaciones medidas por año se redujo por lo menos un día."

Este aumento del promedio de precipitaciones pero al mismo tiempo una reducción de días lluviosos muestra que Austin ha sufrido más tormentas fuertes en los últimos años, pero también más días secos. Es una tendencia hacia climas extremos como sequías e inundaciones que los científicos especialistas en el clima han venido advirtiendo por años.

"Se relaciona perfectamente con lo que estamos escuchando sobre el cambio climático," dijo Murphy.

¿Está Texas lista?

El uso de información más reciente ayudará a las personas a entender mejor lo que pueden esperar del clima en el futuro cercano. Pero algunos se preocupan por que el uso de promedios corrientes de los últimos 30 años deja por fuera mucha historia climática, oscureciendo la severidad del cambio climático ocurrido en el último siglo.

Un artículo de NOAA acerca de la actualización de las cifras rechaza esta idea. En él, Rebecca Lindsey argumenta que comprar los promedios de 30 años puede ser una herramienta poderosa para demostrar cuánto más caliente se ha vuelto Estados Unidos desde que se comenzaron a tomar estos datos.

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Murphy dijo que las nuevas cifras hacen más que simplemente poner el clima diario en perspectiva.

“Números como este son realmente importantes en cuanto a construcción, ingeniería y cosas por el estilo,” dijo Murphy, sugiriendo que las nuevas cifras pueden ayudar a orientar los esfuerzos para mejorar el control de inundaciones y la red eléctrica en Texas.

"Dentro de 10 años, ¿tendremos un aumento de medio a un grado completo de la temperatura?," se pregunta Murphy. "Creo que está claro … que así será y que tendremos todavía más demanda de electricidad, aire acondicionado e infraestructura."

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