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Una ley de Texas que prohíbe la discriminación racial por el pelo entra en vigor el viernes

Aliyah Hale habla con La Toya Gadson mientras le trenza el pelo en Sola Salon Studios el 23 de agosto de 2023.
Patricia Lim
/
KUT
Aliyah Hale habla con La Toya Gadson mientras se trenza el pelo en Braided by Liyah, en Sola Salon Studios, el 23 de agosto. La Ley CROWN, que entrará en vigor el 1 de septiembre, prohíbe a empresarios, sindicatos y agencias de empleo discriminar a cualquier empleado "por razón de la textura del cabello o el peinado de protección asociado a la raza."

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La Toya Gadson se va de vacaciones a Puerto Rico.

Pero antes de irse, tiene una cita en Braided by Liyah, una peluquería situada en un centro comercial de Austin.

Como su nombre indica, la peluquería es propiedad de Aliyah Hale, especializada en trenzas.

"Poder venir, sentarme, relajarme, tener una buena conversación y hacerme un peinado único ... me hace sentir segura de mí misma. Y bonita". dijo Gadson mientras se sentaba en la silla de Hale una tarde reciente.

Para la estilista, su trabajo es muy gratificante.

"Para mí, es proporcionar facilidad a las mujeres negras en particular. Porque, para nosotras, siento que todo es difícil", dijo Hale. "Ahorra tiempo, es cómodo, hace que la gente se sienta más segura y bella".

En esta calurosa tarde, Hale retuerce metódicamente el pelo de Gadson en trenzas Fulani. El peinado, que ella describe como una combinación de trenzas de caja en la parte trasera y trenzas de maíz en la parte delantera, tarda unas cuatro horas en completarse.

Gadson está entusiasmada. Pero no siempre se sintió cómoda con su pelo.

"Empecé a llevar mi pelo natural en 2018. Fue entonces cuando comencé la transición de los relajantes, alisándolo", dijo Gadson. Antes, ella se preocupaba "¡Oh ahora, no puedo tener el pelo rizado! Por lo que alguien pudiera pensar al respecto".

Preocupaciones como ésta no son infrecuentes. Según una encuesta reciente encargada por LinkedIn y Dove, el 66% de las mujeres negras encuestadas cambiaron su peinado para una entrevista de trabajo para evitar la discriminación. El 25% creía que su peinado le había costado una entrevista de trabajo.

Aliyah Hale talks to La Toya Gadson while braiding her hair at Braided by Liyah at Sola Salon Studios on Aug. 23, 2023.
Patricia Lim
/
KUT
Aliyah Hale habla con La Toya Gadson mientras se trenza el pelo en Braided by Liyah en Sola Salon Studios.

Impulsar la protección del cabello

La Ley CROWN, abreviatura de Create a Respectful and Open World for Natural Hair (Crea un mundo respetuoso y abierto para el cabello natural), está concebida para proteger a Gadson y a otras personas de la discriminación capilar por motivos de raza.

La diputada Rhetta Andrews Bowers, demócrata de Rowlett, es la autora de la medida y cree que marcará una diferencia positiva para muchos.

"Afectaría a hombres, mujeres y niños ... ya sea en las aulas, donde a los niños se les impide asistir a clase a causa de su pelo y se les considera una distracción -por el peinado que llevan- o en un puesto de trabajo, donde se les impide ascender porque eligen llevar el pelo trenzado", dijo Bowers.

La ley entrará en vigencia en Texas el viernes.

Bowers pasó años luchando para aprobar la ley. La sesión legislativa de 2023 fue la tercera vez que presentó la medida.

Para ganar apoyo entre los legisladores, Bowers dijo que tuvo que educar a sus colegas sobre las microagresiones basadas en el cabello. También compartió con ellos su experiencia y la de otras personas negras y morenas.

Esa educación se produjo incluso en la Cámara, como en una interacción reciente con un colega.

"Me preguntó: '¿Puedo tocarte el pelo?', y yo pensé: 'Eso no va a ser nada bueno porque estamos aquí, no quieres tocarme el pelo'", recuerda Bowers. "Y él se rió y eso fue lo otro: para algunas personas, parte de esto era una broma, y tuve que hacerles entender que se trataba de algo más que el pelo, que se trataba de aceptación, de verdad".

Finalmente, la Legislatura de Texas aprobó la Ley CROWN en mayo con un abrumador apoyo bipartidista.

Gadson se alegra de que se haya aprobado.

"Me parece una locura porque, por supuesto, es el pelo con el que nacemos, ¿no? Y lo normal es tener el pelo liso", dice Gadson. "Y ahora, es abrazar ... así soy yo".

Sergio Martínez-Beltrán is the former Texas Capitol reporter for The Texas Newsroom.
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