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Legisladores de Texas consideran una ley que permite a la policía estatal y local deportar a migrantes

Una persona con uniforme militar junto a un jeep en el muro fronterizo.
AP
Miembros de la Guardia Nacional patrullan cerca de la valla fronteriza en Del Rio, Texas, en 2021.

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Los legisladores estatales están considerando una propuesta de ley que, si se aprueba, podría potencialmente provocar otra pelea en los tribunales entre los republicanos de Texas y el gobierno federal sobre las aplicación de políticas de inmigración.

El comité de Asuntos Estatales de la Cámara de Representantes de Texas se reúne el jueves y debatirá el proyecto de ley 4 (HB 4, en inglés), que convertiría el ingreso no autorizado en Texas en un delito estatal. También autorizaría a las fuerzas del orden locales y estatales a ordenar el regreso a México de cualquier persona detenida por este delito.

El comité también escuchará testimonios relacionados con una urbanización del sureste de Texas llamada Colony Ridge, una comunidad que, según los republicanos de extrema derecha, es un refugio para inmigrantes indocumentados. El comité se reúne a las 10:30 am o al levantarse la sesión de la Cámara de Texas en el Capitolio de Texas, donde los legisladores volvieron a trabajar a principios de este mes después de que el gobernador Greg Abbott convocó una tercera sesión especial de la Legislatura de Texas.

Tal como fue presentada, la HB 4 convertiría el ingreso no autorizado en un delito menor de clase B, pero elevaría la ofensa a un delito grave de cárcel estatal para quien hubiera sido expulsado previamente en virtud de la ley. En lugar de detener a un inmigrante, un agente podría optar por ordenarle que regrese a México una vez recabada toda la información que le solicite. Si la persona no cumple, podría ser acusada de un delito grave de segundo grado, que conlleva penas de prisión de dos a 20 años.

La aplicación de la ley de inmigración es una prioridad clave para Abbott durante esta tercera ronda de horas extraordinarias legislativas, incluso mientras la misión fronteriza dirigida por el estado, llamada Operación Estrella Solitaria, continúa en plena vigencia. Esa operación multimillonaria ha desplegado miles de policías estatales y soldados de la Guardia Nacional de Texas en la frontera desde que comenzó en 2021.

La audiencia del jueves se produce una semana después de que el Senado de Texas aprobara una medida similar, el Proyecto de Ley del Senado 11, que convertiría la entrada no autorizada en un delito estatal. El senador estatal Brian Birdwell, autor de esa propuesta, dijo que la legislación obligaría a los migrantes y otros solicitantes de asilo a ingresar al país a través de un puerto de entrada formal y evitaría que los dueños de tierras permitan que las personas ingresen ilegalmente a través de su propiedad.

Ambas medidas podrían ser impugnadas ante los tribunales. Los opositores y algunos expertos en políticas públicas dicen que la aplicación de las leyes de inmigración es principalmente competencia del gobierno federal. El representante estatal Rafael Anchia, un demócrata de Dallas que forma parte de la comisión de Asuntos Estatales de la Cámara de Representantes, dijo que cree que Abbott -y el resto de los líderes del Partido Republicano- tiene en mente preparar un recurso judicial, dada la mayoría conservadora del Tribunal Supremo.

"Creo que el gobernador y otros están tratando de llevar los casos de prueba a un Tribunal Supremo [de EE.UU.] afín lo antes posible. Y creo que esto es parte de ello", dijo a The Texas Newsroom.

Anchia añadió que la legislación debatida a principios de este año, incluido un proyecto de ley que habría establecido una nueva fuerza policial fronteriza de Texas, habría sido un desafío directo a la decisión del Tribunal Supremo en el caso Arizona vs. Estados Unidos, que sostuvo que la aplicación de la ley de inmigración es principalmente responsabilidad del gobierno federal.

El comité también podría avanzar otras propuestas el jueves, incluyendo el el proyecto de ley del Senado conocido como SB 11 y el proyecto de ley del Senado conocido como SB 4, que aumentaría las penas para los operadores de escondites y traficantes de personas.

Colony Ridge

La comisión de Asuntos de Estado también escuchará testimonios públicos e invitados sobre Colony Ridge, concretamente "en relación con la seguridad pública, la seguridad, la calidad medioambiental y la propiedad" en esa comunidad y zonas similares.

La urbanización ha acaparado la atención de todo el estado a raíz de los informes de medios de comunicación de derecha que afirman que abastece a personas que se encuentran ilegalmente en el país y que la delincuencia es rampante en la zona.

"Algunos informes afirman que Colony Ridge puede haberse convertido en un imán para personas de todo el mundo que no son ciudadanos de EE.UU.", dijo el vicegobernador Dan Patrick en un comunicado después de visitar la zona el mes pasado.

"Con la administración Biden permitiendo que millones de personas crucen la frontera de Texas, muchos se preguntan si esta comunidad se va a convertir en su propio enclave con una población mayor que una ciudad de tamaño medio dentro del estado de Texas".

El desarrollador ha rebatido esas acusaciones y ha invitado a legisladores y medios de comunicación a recorrer la zona de 33,000 acres a principios de este mes, informó Houston Public Media.

"Verlos tomar medidas o proponer medidas basados en rumores y mentiras fue decepcionante", dijo a HPM el desarrollador Trey Harris, que es copropietario con dos miembros de la familia. "Por eso queríamos que los legisladores vinieran al barrio y vieran por sí mismos lo que hay aquí".

A discusión la próxima semana

Hay más proyectos relacionados con la frontera en la agenda de los legisladores estatales de la próxima semana. El lunes, los redactores del presupuesto de la Cámara de Representantes de Texas se reunirán para estudiar la posibilidad de destinar 1,500 millones de dólares más a la construcción de una valla en la frontera del estado con México. Abbott incluyó esta iniciativa cuando puso en marcha la Operación Estrella Solitaria y ha promocionado Texas como el único estado que construye su propio muro en recientes publicaciones en las redes sociales.

Durante la sesión ordinaria de la Legislatura de Texas que concluyó en mayo, los legisladores destinaron más de 5,000 millones de dólares a la seguridad fronteriza. De aprobarse, el último desembolso se transferiría a la oficina del gobernador y financiaría dos años de construcción.

La actual sesión legislativa especial comenzó el 9 de octubre y puede durar hasta 30 días, aunque el gobernador puede volver a convocar a los legisladores cuantas veces quiera.

Traducido por Maria Arce

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