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Ante Posibles Protestas Electorales, Concejales Preguntan A Policía De Austin Cómo Evitarán Lesiones

Protesters against police violence face a line of Austin police officers in downtown on May 31.
Jorge Sanhueza-Lyon
/
KUT
Manifestantes contra la violencia policial se enfrentan a una fila de oficiales de Austin en el centro de la ciudad el 31 de mayo.

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Cuatro miembros del Concejo de la Ciudad de Austin enviaron una carta el pasado jueves al jefe de la Policía pidiéndole que explicara cómo planea mantener a salvo a la gente durante las manifestaciones previstas tras los resultados de las elecciones presidenciales de la próxima semana.

"Como estamos seguros de que está de acuerdo, lo que sucedió en anteriores protestas en Austin este año representó un fracaso para mantener a la gente segura", escribieron los miembros del Concejo Greg Casar, Jimmy Flannigan, Delia Garza y Natasha Harper-Madison en una carta al jefe de policía Brian Manley.

"Solicitamos actualizaciones sobre cómo, bajo su liderazgo, el APD [Departamento de Policía de Austin] mantendrá un ambiente en el que la libertad de expresión y de reunión no sólo se tolere, sino que sea bienvenida, sin perjudicar al público ni a nuestros propios servidores públicos", dijeron los concejales.

Durante las protestas de finales de mayo, la Policía de Austin hirió gravemente al menos a dos personas tras disparar perdigones de plomo, también llamadas balas de "beanbag", y otras municiones denominadas "menos letales" contra los manifestantes. El APD está investigando actualmente 10 incidentes en los que la Policía supuestamente hirió a manifestantes. Los médicos locales dicen que estas balas causaron heridas graves, incluyendo hemorragias cerebrales, y un paciente permaneció en el hospital durante 23 días antes de ser dado de alta en un centro de rehabilitación.

En respuesta, Manley dijo que la Policía ya no dispararía a las multitudes con balas de plomo. Los miembros del Concejo fueron un paso más allá, aprobando una resolución en junio que pide al APD que prohíba el uso de cualquier munición "menos letal" y gases lacrimógenos durante las protestas.

Los miembros del Concejo en su carta piden a Manley una actualización sobre si ha decidido adoptar estas prohibiciones y cualquier cambio que haya hecho en la forma en que los oficiales serán entrenados para manejar cualquier posible manifestación.

"Por favor, proporcione actualizaciones al día de hoy relevantes sobre cómo se están implementando estos cambios de la resolución, actualizaciones sobre otros cambios que ha hecho para abordar el entrenamiento [de los policías] y el equipo [que utilizarán], y lo que garantiza que el daño causado en esas protestas por nuestro propio departamento no volverá a ocurrir", escriben los concejales.

También le piden a Manley que detalle cómo planea manejar a los grupos extremistas que puedan unirse a las protestas, citando el caso de un autodenominado miembro del Boogaloo Bois que el APD dejó ir después de detenerlo por una infracción de tráfico.

"La gente de Austin debería poder manifestarse pacíficamente, sin temor a que nadie les haga daño", dice la carta. "Todos reconocemos el importante movimiento de justicia social en el que estamos ahora mismo y queremos garantizar que la seguridad de todos, tanto residentes como oficiales, es una prioridad para ustedes".

Los miembros del consejo le han pedido a Manley que responda a su carta antes del día de las elecciones, el 3 de noviembre. El APD no respondió a una solicitud de comentarios este jueves.

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