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Guía De La Legislatura De Texas Para Principiantes

La Cámara Baja de la legislatura de Texas.
Gabriel C. Pérez
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KUT
La Cámara Baja de la legislatura de Texas.

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Los legisladores de Texas comienzan la 87ª sesión legislativa este martes. Aunque sepas que el objetivo principal del cuerpo es aprobar leyes, especialmente el próximo presupuesto estatal, tal vez no sepas mucho más.

¡Eso no es una crítica! El proceso legislativo puede ser complejo, así que repasemos lo básico de la Legislatura y cómo funciona.

¿Por qué la Legislatura se reúne sólo 140 días cada dos años?

Cuando los tejanos estaban reescribiendo la constitución estatal después de la Guerra Civil, la gente del sur de Estados Unidos odiaba cualquier gobierno. Así que los que decidieron la frecuencia con la que se reunirían los legisladores de Texas dispusieron que debía ser lo menos frecuente posible. (Un viejo chiste dice que los legisladores querían que la Legislatura de Texas se reuniera dos días cada 140 años, pero decidieron que se reuniera 140 días cada dos años).

¿Quiénes componen el cuerpo legislativo del estado?

Al igual que el Congreso de Estados Unidos, Texas tiene una Cámara y un Senado. La Cámara está formada por 150 miembros, cada uno de los cuales cumple un mandato de dos años. La Cámara está dirigida por el presidente, que es un representante estatal elegido por los miembros de la Cámara para servir como controlador de los proyectos de ley. El presidente de la Cámara elige quiénes forman parte de cada comité, determina a qué comité se destina un proyecto de ley y desempeña un papel en los proyectos de ley que llegan al pleno de la Cámara para su votación. Se espera que la Cámara de Texas elija al representante Dade Phelan (R-Beaumont) como próximo presidente.

El Senado tiene 31 miembros, cada uno con un mandato de cuatro años. (Sin embargo, si se da una elección después de una redistribución de distritos, se eligen todos los escaños. Los legisladores entonces hacen un sorteo en el que se les dice si van a servir dos o cuatro años).

El Senado está dirigido actualmente por el Vicegobernador Dan Patrick, que fue elegido en todo el estado para el cargo. Patrick tiene poderes como el de presidente de la Cámara de Representantes: nombra comités, controla el flujo de proyectos de ley que entran y salen de esos comités, y puede decidir qué proyectos de ley se someten a votación en el piso del Senado.

¿Cómo se convierte un proyecto de ley en una ley?

La mejor manera de entender esto, en realidad, es ver el video "Soy sólo un proyecto de ley" (en inglés). La canción trata específicamente de cómo un proyecto de ley se convierte en ley en el Congreso de Estados Unidos, pero la mayor parte se aplica a Texas también.

Sigamos el camino de un proyecto de ley presentado en la Cámara de Texas.

Paso 1: el proyecto de ley se lee en la Cámara, y el presidente de la Cámara lo asigna a un comité.

Paso 2: el proyecto de ley se trata en una audiencia y es aprobado (o no lo hace y muere).

Paso 3: el proyecto de ley se dirige al Comité de Calendarios de la Cámara, que establece la agenda diaria de la Cámara. Ese comité entonces lo agrega a la agenda de la Cámara para su debate (o no lo hace y el proyecto de ley muere).

Paso 4: el proyecto de ley se presenta para su debate y votación en la Cámara de Representantes. Si se aprueba, los legisladores deben esperar un día antes de que salga a votación final. (Si falla durante una de esas dos votaciones, el proyecto de ley muere).

Paso 5: el proyecto de ley básicamente pasa por ese proceso de nuevo en el Senado. Si se aprueba sin cambios, se dirige al escritorio del gobernador. (Si no se aprueba, el proyecto de ley muere. Si se modifica, la Cámara y el Senado tienen que llegar a un acuerdo para que sea aprobado.)

Paso 6: el gobernador firma y promulga el proyecto de ley o lo veta y el proyecto muere. (La Legislatura de Texas no tiene casi ninguna capacidad de anular un veto del gobernador.)

Maldición... debí haber usado un diagrama de flujo para explicarlo mejor.

¿Qué papel juega el gobernador?

El gobernador tiene el poder del púlpito de los matones: puede proponer leyes e incluso un presupuesto estatal, pero no puede escribir proyectos de ley. Pero, como se mencionó anteriormente, el gobernador puede vetar artículos y proyectos, y la Legislatura no suele tener la capacidad de anular un veto.

Ahí lo tienes - y eso eso sólo el proceso por encima.

Esta historia fue publicada originalmente el 8 de enero de 2019 pero fue revisada por editores de KUT para actualizar su contenido.

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