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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Salud Pública De Austin Planea Administrar 37,000 Vacunas De COVID-19 Esta Semana Luego De Que La Tormenta Retrasara El Proceso

Personas hacen fila para recibir la vacuna contra el COVID-19 de Salud Pública de Austin en el Centro de Actividades Delco en enero.
Julia Reihs
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KUT
Personas hacen fila para recibir la vacuna contra el COVID-19 de Salud Pública de Austin en el Centro de Actividades Delco en enero.

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Salud Pública de Austin (APH, en inglés) está trabajando horas extras esta semana para tratar de administrar 37,000 vacunas contra el COVID-19 después de que la tormenta de invierno retrasara los esfuerzos de vacunación durante más de una semana.

Ese número es mucho más alto que lo que APH ha podido administrar por semana hasta ahora. El personal está ampliando las horas y los días de operación en los sitios de vacunación para lograrlo, dijo la directora de APH, Stephanie Hayden-Howard, a los comisionados del Condado de Travis en una reunión el martes.

La agencia, que comenzó a distribuir vacunas al público a mediados de enero, ha administrado 56,000 dosis hasta la fecha. Estaba empezando a programar las citas para la segunda dosis cuando llegó la tormenta invernal, lo que obligó a la agencia a reprogramar todas las citas de la semana pasada. La cifra de 37,000 incluirá una mezcla de primeras y segundas dosis, dijo Hayden-Howard.

"Entendemos que esta semana va a ser un reto porque esencialmente estamos incluyendo a todos los de la semana pasada", dijo. "Básicamente estamos metiendo a todo el mundo y vamos a llegar a ellos tan rápido como podamos".

Los cortes de energía de la semana pasada estuvieron a punto de hacer que APH perdiera parte de su suministro de vacunas, dijo Hayden-Howard a los comisionados. Dijo que las vacunas -que deben mantenerse a un determinado rango de temperatura- se almacenan en tres lugares, cada uno con un generador de reserva. La energía y el generador de reserva se cortaron en uno de los lugares, pero los Servicios Médicos de Emergencia y el departamento de bomberos pudieron ayudar al personal a reubicar las dosis.

"Gracias a la rápida actuación de toda la gente y a la capacidad de tener lugares con generadores de reserva, no perdimos ninguna vacuna", dijo.

El estado en su conjunto perdió una semana en su esfuerzo por vacunar a la gente contra el COVID-19, dijeron las autoridades sanitarias de Texas durante una conferencia de prensa el martes. Imelda García, comisionada asociada del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas, dijo que se supone que alrededor de 1.4 millones de dosis de la vacuna llegarán a los proveedores locales este miércoles.

"Esta semana los proveedores tendrán las asignaciones de la semana pasada y la asignación de esta semana que tendrán que empujar en los próximos días", dijo.

Debido a que los proveedores locales están encabezando "grandes esfuerzos" para reprogramar las citas canceladas, García dijo que anticipa que el estado se pondrá al día en aproximadamente una semana y media.

Citas para vacunación

Como las temperaturas subieron durante el fin de semana, APH pudo reanudar las vacunaciones el domingo. La línea telefónica de vacunas, que había estado fuera de servicio, ahora está de nuevo en funcionamiento, dijo Hayden Howard. Si la gente tiene problemas para comunicarse con el 512-972-5560, pueden llamar al 311, indicó.

Para obtener una vacuna, las personas deben registrarse a través del portal de vacunas de APH y programar una cita. APH publicará algunas citas para la primera dosis en el portal entre el martes y el jueves de esta semana, dijo un portavoz de APH a KUT. La agencia también está implementando un nuevo sistema de filas.

"Al entrar en el portal ahora se le asignará un lugar en la fila y un tiempo estimado para poder programar una cita en función de la demanda", dijo el portavoz en un correo electrónico. "Sin embargo, al estar en la fila no se le garantiza una cita: debe completar el proceso de cita y recibir una confirmación para garantizar su cita".

Las personas que obtuvieron su primera dosis de APH también pueden obtener su segunda dosis de APH. Hayden-Howard dijo que cuando sea el momento de obtener la segunda dosis, el paciente recibirá un correo electrónico o un mensaje de texto; no tienen que volver a entrar en el sistema de APH para programar una cita.

Las segundas dosis pueden administrarse cuatro semanas después de la primera, pero no tienen que darse exactamente 28 días después, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. APH ha dicho que está tratando de dar esas dosis lo más cerca del día 28 como sea posible.

Un cambio en el proceso de distribución de vacunas del estado ayudará a hacer esto más fácil, dijo Hayden-Howard. Anteriormente, los proveedores de vacunas tenían que hacer un pedido al estado para saber cuántas segundas dosis necesitaban. Ahora, dijo, el estado enviará automáticamente las segundas dosis a los proveedores.

"Eso nos da la certeza de que las asignaciones de segundas dosis llegarán a tiempo en cuatro semanas", dijo.

Hayden-Howard también dijo que las farmacias, como H-E-B, CVS y Walgreens, deberían recibir más vacunas esta semana como parte del Programa Federal de Farmacias Minoristas. Muchos envíos de vacunas fueron suspendidos debido al clima.

El Condado de Travis ha creado un sitio web llamado CentralTXVaccs.org que enumera a los proveedores de vacunas en la región de 10 condados.

"Aunque cada proveedor tiene una forma diferente de inscribir a la gente, al menos esto proporciona una especie de portal para entrar y determinar si puede obteneser una vacuna allí", dijo Hayden-Howard. "Definitivamente es un punto de partida".

Casos de COVID-19

La tormenta obligó a APH y a otros a cerrar los centros de pruebas de COVID-19 la semana pasada, lo que afectó al recuento de casos en la región. Los hospitales también estaban funcionando en "modo de desastre" y tuvieron problemas de tecnología durante la tormenta, lo que afectó a su capacidad para realizar un seguimiento de las hospitalizaciones por COVID, según el Dr. Jason Pickett, director médico adjunto del Servicio Médico de Emergencia para el condado de Austin-Travis.

Debido a estos problemas, APH no actualizará algunos de los datos en sus tableros de COVID-19 hasta el sábado, dijo Pickett a los comisionados. Eso incluye el promedio de siete días de nuevas admisiones, que se utiliza para determinar el nivel de riesgo de la región. El condado de Austin-Travis se encuentra actualmente en la etapa 4, el segundo nivel más alto, de las directrices de riesgo de APH.

"Creemos que los datos malos son peores que la falta de datos, por lo que no estamos calculando ese promedio de siete días hasta el 27 de febrero y tenemos una semana sólida de datos buenos", dijo Pickett. "Teniendo en cuenta que esta última semana representa un momento tan extraordinario en nuestra comunidad y unos cambios de comportamiento tan grandes, no nos pareció correcto basar nuestras directrices de riesgo y apoyarnos en esa información".

Dijo que no está claro cómo influyó la tormenta en la propagación de la enfermedad. Las carreteras heladas limitaron el movimiento de la gente, lo cual es bueno, pero muchas personas tuvieron que huir de sus casas que carecían de calefacción o tenían tuberías rotas y se vieron obligadas a vivir en lugares cerrados con otros familiares o amigos.

"Tendremos que esperar a ver qué muestran las cifras para analizar cómo todo este evento meteorológico impactó en el movimiento del virus a través de nuestra comunidad", dijo.

Ashley López de KUT contribuyó a esta historia.

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