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Legisladores de Texas trazan mapas políticos que le quitarían peso al voto de ciertas comunidades en los próximos años

A screenshot of the state's proposed new congressional map, focusing on Central Texas.
Una sección del nuevo mapa electoral, enfocado en el Centro de Texas.

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Expertos políticos dicen que los nuevos mapas políticos trazados por la Legislatura de Texas harán que las elecciones estatales sean menos competitivas, lo que significa que serán decididas por menos votantes en comparación con los últimos años.

Una coalición de grupos que se oponen a los nuevos mapas presentaron demandas desafiando la legalidad de estos, incluso antes de que el gobernador de Texas Greg Abbott los promulgara como ley. Las demandas alegan que los legisladores están violando la Ley de Derechos Electorales porque no crearon más distritos de oportunidades para votantes de color, quienes representan el 95% del crecimiento poblacional del estado en la última década.

Cada 10 años después de realizar el censo, los legisladores estatales deben volver a trazar los límites de los distritos electorales para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, la Cámara de Representantes de Texas, el Senado de Texas y la Junta de Educación del Estado. Todos los distritos electorales deben tener un tamaño poblacional similar y no se permite discriminar contra las comunidades de color.

Utiliza la herramienta de The Texas Tribune para averiguar en qué distritos te encuentras (en inglés)

Sin embargo, hay pocas leyes estatales o federales que controlan el poder que los partidos mayoritarios tienen para elaborar los mapas a su favor. Como resultado, en las últimas décadas, líderes republicanos han elaborado mapas que crean una clara ventaja para su partido, dividiendo a los votantes demócratas con el fin de diluir su poder electoral.

Varios grupos de votantes dicen que los republicanos en la Legislatura crearon muy poca competitividad en estos nuevos distritos para ayudar a su partido y gobernantes.

RepresentUS, un grupo nacional no partidista que lucha contra la corrupción política, el extremismo y el estancamiento, ha estado clasificando los mapas según la competitividad de los nuevos distritos políticos. La competitividad se mide de acuerdo al porcentaje de votos que se espera que obtenga cada partido político en cada nuevo distrito. Si la expectativa es que un grupo obtendrá alrededor del 50% de puntos, generalmente se considera una contienda bastante competitiva.

Joe Kabourek, director de campaña del grupo, dijo que los nuevos mapas han reprobado la prueba.

“Veremos distritos menos competitivos que los que vimos en Texas en 2020 y 2018”, dijo Kabourek.

Kabourek agregó que su grupo estima que solo 2 de los 38 distritos electorales serán verdaderamente competitivos. Los distritos de la Legislatura estatal también son “bastante malos”, dijo; en el Senado estatal, solo 1 de 31 escaños es competitivo, y en la Cámara de Representantes son solo 6 de 140 distritos.

Kabourek dijo que esto significa que la gran mayoría de elecciones en el estado se decidirán durante las primarias.

“Es un gran problema porque fundamentalmente estás diciendo que las elecciones terminan antes de que comiencen las votaciones”, dijo Kabourek. “Y por lo tanto, en muchos de estos distritos, del 30 al 40% de la gente, no le podrá exigir a los representantes que rindan cuentas. Eso es increíblemente preocupante”.

Genevieve Van Cleve es la directora estatal de Al on the Line, una rama del comité nacional de redistribución de distritos demócratas. Según las estimaciones de su grupo, los republicanos en la Legislatura dibujaron mapas estatales del Senado y la Junta de Educación sin incluir ningún escaño competitivo.

Eso significa que los votantes de todo el estado batallarán más para cambiar el liderazgo político si se encuentran insatisfechos, dijo Van Cleve.

“Simplemente no refleja la voluntad de los votantes independientemente del partido”, dijo Van Cleve. “Estos mapas no permiten que las personas elijan a sus propios representantes”.

Kabourek dijo que líderes políticos alrededor del país, tanto republicanos como demócratas, pueden ser acusados por elaborar mapas menos competitivos este año. Los legisladores se han animado a trazar mapas que protegen a los gobernantes y a sus partidos políticos, dijo, porque la Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó recientemente que la manipulación partidista está bien.

Los estados que requieren comisiones independientes para la elaboración de mapas son los únicos haciendo un mejor trabajo para hacer que las elecciones sean más competitivas, dijo Kabourek. Hasta que no haya mejores límites en cuanto a la redistribución de distritos, los partidos políticos mayoritarios tienen todos los incentivos para trazar mapas no competitivos.

“No es un asunto rojo o azul”, dijo Kabourek. “Es un problema de los partidos en el poder”.

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Traducido por Carola Guerrero de León. 

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