Alas Por Doquier: El Centro De Texas Está Lleno de Pequeñas Mariposas Y Te Explicamos Porqué

Oct 12, 2020

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En las últimas dos semanas habrás notado un gran número de pequeñas mariposas a la deriva por el centro de Texas. La vista desde un parque o jardín puede ser mágica, ya que cientos de ellas serpentean por el aire con sus manchas de color marrón, negro y amarillo. La vista desde una autopista no lo es tanto, ya que estos insectos se desplazan entre los vehículos antes de estrellarse contra un parabrisas en dirección contraria. 

No importa cómo las hayas experimentado, probablemente te has preguntado, "¿Qué son estas cosas?"

Son las Libytheana carinentas, mejor conocidas como mariposas pinocho por la forma característica de su hocico.  Y este año ha sido bueno para ellas en el centro de Texas.

Todo se reduce al clima. Agosto fue caluroso y seco, y septiembre fue fresco y húmedo.

Mike Quinn, un biólogo especializado en invertebrados de Austin, dijo que la sequía de agosto "ha demostrado eliminar a todos los depredadores e insectos parasitoides que mantienen a raya a la población de mariposas pinocho". Un septiembre húmedo le da a las orugas del hocico muchas hojas frescas de hackberry (Celtis occidentalis) para masticar.

"Debido a la reducción de los depredadores, un alto porcentaje de las orugas de mariposa hocicuda sobreviven hasta la edad adulta", dijo Quinn. "Y así tenemos lo que estamos experimentando ahora mismo".

Lo que estamos viendo son "movimientos en masa", no migraciones, dijo Quinn. A diferencia de las mariposas monarca, las mariposas pinocho no viajan por un camino estacional fijo entre dos puntos prestablecidos. En su lugar, están buscando comida y pareja dondequiera que estén.

"Se mueven fuera de un área de recursos agotados", dijo Quinn, "así que el movimiento puede ser multidireccional".

Aunque Quinn dice que el número de estas mariposas en el centro de Texas este año ha sido "maravilloso de ver", no se puede comparar con algunas emergencias masivas en el pasado.

"Hay registros de que son tan abundantes que hacen que las luces de las calles se enciendan durante el día", dijo. "Por lo tanto, no estamos viendo nada como eso ahora mismo".

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