Ciudad De Austin Ofrecerá $13 Millones Más En Ayudas Para Renta Durante La Pandemia Del Coronavirus

Jul 22, 2020

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La ciudad de Austin está preparando una segunda ronda de asistencia para el pago del alquiler de las personas afectadas por la pandemia de COVID-19, esta vez con unos $13 millones en fondos federales y locales, que espera repartir durante al menos cinco meses.

Los inquilinos pueden empezar a solicitarla el mes próximo, y la ciudad utilizará un sistema de lotería para determinar quiénes recibirán los fondos. Para calificar, los beneficiarios deben alquilar su casa y ganar menos del 80% del ingreso familiar promedio, lo que equivale a menos de $78,100 al año para una familia de cuatro personas. Las personas son elegibles para solicitarlo sin importar su estatus migratorio. 

La ciudad aún no tiene una fecha para cuándo la gente puede empezar a solicitar la ayuda, pero dice que espera abrir el proceso de solicitud a principios de agosto.

La ciudad utilizará unos $4 millones adicionales para contratar a organizaciones sin fines de lucro para que asistan a las personas que ya están en el proceso de desalojo y para la difusión del programa de asistencia para el alquiler.

En mayo, la ciudad y su autoridad de vivienda pública respondieron a la pandemia del COVID-19 con su primer programa de emergencia de asistencia de alquiler, recibiendo casi 11,000 solicitudes de ayuda en sólo tres días. La ciudad sólo pudo pagar los alquileres de 1,681 hogares, por un total de $1.26 millones.

"La necesidad demostrada, como se esperaba, supera con creces la cantidad de apoyo que tenemos para ofrecer en este momento", dijo Rosie Truelove, directora del Departamento de Vivienda Vecinal y Desarrollo Comunitario de Austin, a los miembros del consejo en mayo.

Esta vez, la ciudad espera pagar el alquiler de 2,000 hogares mensualmente, y anticipa que los fondos alcanzarán al menos hasta finales de enero.

En una conferencia de prensa virtual este martes, Mandy DeMayo, administradora del departamento de vivienda de la ciudad, dijo que la ciudad aún no ha decidido si las personas que recibieron asistencia para el alquiler de la ciudad en mayo serán elegibles para solicitarla de nuevo.

La ciudad dice que planea hacer cambios en el programa de asistencia de alquiler esta vez. Para empezar, las personas que viven en situaciones de alquiler "no tradicionales", como las que viven en hoteles de estadía prolongada, ahora serán elegibles para recibir los fondos.

"Hemos estado en comunicación con otras ciudades hermanas en todo el estado de Texas, algunas de las cuales han observado cosas como subarrendamientos o arreglos más informales como, 'Estoy alquilando a mi tía... Puede que no tenga documentación o un contrato de arrendamiento a largo plazo'", dijo DeMayo. "Estamos analizando eso ahora mismo para determinar lo que de hecho encajaría dentro de los parámetros del programa".

Los inquilinos de bajos ingresos también podrán solicitar más de un mes de alquiler. Las familias que ganan muy poco dinero -menos del 30% del ingreso familiar medio, lo que equivale a menos de $29,300al año para una familia de cuatro personas- serán elegibles para obtener hasta tres meses de asistencia de renta.

La ciudad también pagará meses completos de alquiler, en vez de parciales, como lo hizo en el primer programa de asistencia para la renta donde los inquilinos tenían que contribuir aproximadamente con un tercio de sus ingresos. Los inquilinos recibieron un promedio de $730 para el pago de su alquiler. En Austin, un inquilino puede esperar pagar alrededor de $1,100 al mes por una casa o apartamento de una habitación.

Los defensores de vivienda de bajos recursos en todo el país han advertido sobre un "tsunami" de desalojos a medida que expiran las protecciones federales y locales. Las prohibiciones de desalojo en el condado de Travis y Austin expiran el 25 de julio, pero un portavoz del condado dijo que la moratoria se extenderá esta semana.

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