Participación Total: A 30 Años De La Ley De Estadounidenses Con Discapacidades

Jul 28, 2020

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El 26 de julio de 1990, el presidente George H.W. Bush firmó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, en inglés).

La histórica ley cumplió 30 años este domingo. La ADA prohíbe la discriminación contra personas con discapacidades en la vivienda, el alojamiento público y el empleo. Provee protecciones que muchos pueden asumir que siempre han sido la ley en la tierra. Pero antes de la ADA, muchas personas con discapacidades vivían en instituciones, a menudo les era difícil entrar en lugares públicos y no tenían recurso cuando se les negaba un trabajo. 

Lex Frieden es el director del Independent Living Research Utilization Program (Programa de Utilización de la Investigación de la Vida Independiente) en el TIRR, Hospital Memorial Hermann en Houston. También ha sido llamado uno de los principales arquitectos de ADA. El viernes pasado, en conversación con el Texas Standard, dijo que antes de ADA, moverse por una acera, ver una película o entrar en la universidad eran retos significativos para las personas con discapacidades.

"Yo, yo mismo, en realidad solicité el ingreso a una universidad y me dijeron que no podía ir, simplemente por el hecho de que usaba una silla de ruedas para moverme", dijo Frieden.

El movimiento por los derechos de las personas con discapacidad comenzó a crecer en la década de 1960, junto con otros esfuerzos para ampliar los derechos. Frieden dice que los veteranos que regresaron de la guerra de Vietnam, muchos de los cuales tenían discapacidades, se encontraron con que se les impedía participar en la sociedad debido a las mismas. El movimiento de derechos civiles también fue un motor de activismo, pero Frieden dice que las personas con discapacidad fueron excluidas de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

"Y finalmente, las personas con discapacidad, a mediados de la década de 1970, comenzaron a organizarse en las ciudades, en los estados y en todo el país, y el movimiento como que echó raíces", dijo Frieden.

En la década de 1980, el trabajo para ampliar los derechos de las personas con discapacidad se trasladó a Washington, donde el Concejo Nacional de Discapacidad, un pequeño organismo federal, recibió la tarea de redactar un borrador de informe sobre las condiciones que afectan a las personas con discapacidades. Frieden trabajó en ese informe, que incluía una recomendación para una ley como ADA. Según dijo, el entonces vicepresidente Bush defendió el informe. Cuando Bush se convirtió en presidente dos años después, ordenó que se realizara un informe actualizado que estableciera los elementos de lo que se convertiría en la ley ADA.

Frieden dijo que ADA prohíbe la discriminación en una amplia gama de contextos públicos.

"Básicamente dice que no se puede tratar a las personas con discapacidades - personas con impedimentos, personas con discapacidades físicas, sensoriales, psiquiátricas, intelectuales, personas con cualquier tipo de discapacidad - hay que aceptar que son iguales", dijo Frieden.

La ley se aplica a una amplia gama de actividades, incluyendo la vivienda, el empleo, la recreación y la atención de la salud. 

La ley exige que las adaptaciones para las personas con discapacidad sean "razonables y fácilmente realizables". Estos requisitos se incluyen en la ley para evitar recargar las espaldas de ciertas pequeñas empresas, dijo Frieden.

"La visión de ADA es la plena participación de las personas con discapacidad en nuestra economía y nuestra sociedad, en nuestras escuelas, en nuestros lugares de trabajo", dijo. 

En los 30 años desde la aprobación de ADA, los casos judiciales han aclarado los parámetros de la ley. Uno de ellos fue el caso Olmstead v. L.C., un caso de Georgia relativo a dos mujeres con discapacidad intelectual que demandaron el apoyo del Estado para su capacidad de vivir de forma independiente, en lugar de hacerlo en una institución estatal. El Tribunal Supremo dictaminó en 1999 que las mujeres habían sido discriminadas a causa de sus discapacidades.

"Esa fue una decisión realmente histórica, basada en la Ley de Estadounidenses con Discapacidades", dijo Frieden.

La Ley de Enmienda de ADA de 2008, firmada por el presidente George W. Bush en septiembre de ese año, aclaró y amplió la ley ADA original para cubrir más tipos de discapacidades y categorías de discriminación.

Frieden dijo que los problemas de accesibilidad siguen existiendo hoy en día, incluyendo el acceso a los recursos en línea, como sitios web y contenido de streaming. Dijo que todavía hay problemas con el empleo, el transporte y las opciones de vida independiente.

"La tasa de desempleo entre las personas con discapacidades que están calificadas, pueden trabajar y quieren un trabajo, no es mucho mejor... desde que se aprobó la ley", dijo. "Hay aproximadamente la misma proporción de la población que trata de buscar trabajo que no está empleada".

Para Frieden, la pandemia de COVID-19 ha sugerido que las personas con discapacidades son tan productivas como otros trabajadores, todos los cuales trabajan desde casa. 

La noche antes de que el presidente Bush firmara la ley ADA en 1990, Frieden estaba visitando a un primo que era productor en los estudios de CNN en Washington. Frieden vio cómo el personal de la cadena planeaba la cobertura de la ceremonia de la firma, programada para el día siguiente.

"El director de CNN dijo, 'cubriremos la firma de ADA en pequeñas y cortas transmisiones, tal vez un pequeño clip, una vez por hora'", dijo Frieden. 

Frieden animó al equipo a dar más cobertura al evento.

"Esto afectará a la gente de todo el país, y de todo el mundo", les dijo.

La CNN dio cobertura completa a la ceremonia, tanto en los EE.UU., como en todo el mundo en sus canales internacionales.

El domingo, una coalición de organizaciones en Houston presentó ADA30, una celebración en línea del 30 aniversario de la Ley de Americanos con Discapacidades. El programa incluyó una entrevista con Lex Frieden.

Las personas u organizaciones que tengan preguntas sobre ADA y su interpretación pueden contactar la Línea de Información de ADA, operada por el Departamento de Justicia de Estados Unidos. Llama al 800-514-0301 (voz) o al 800-514-0383 (TTY).

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