Recuento De Casos De COVID-19 y Rastreo De Contactos En Austin En Problemas Por … Una Máquina De Fax

Jun 24, 2020

Read this story in English.

Mientras Texas ve picos récord en los nuevos casos de coronavirus, el conteo de las infecciones en Austin y el Condado de Travis se está quedando atrás. El aumento récord de casos es en parte responsable, pero hay otro culpable: el fax.

El Dr. Mark Escott, autoridad médica interina de Austin Public Health (APH, en inglés), dijo a los comisionados del condado este martes que el sistema actual de carga de datos depende de herramientas "arcaicas" como el fax.

"Este es un proceso muy manual y arcaico para extraer información y estamos luchando con eso", dijo Escott. “Tuvimos una llamada este fin de semana con las jurisdicciones de todo el estado que están luchando con eso".

Mientras que algunos proveedores de pruebas han migrado a un sistema digital, muchos todavía envían por fax cada registro de los exámenes, y luego se introducen manualmente en la base de datos de APH. Escott dijo que el personal ingresa manualmente más de 1,000 resultados de pruebas enviadas por fax al día.

Si hay una pregunta sobre un caso positivo u otras circunstancias, se produce un ida y vuelta, y normalmente es también por fax.

Ese ir y venir de información ha maniatado al rastreo de contactos, retrasando algunos resultados hasta 10 días, lo que es particularmente problemático si un paciente no tiene síntomas de COVID-19. Esto, a su vez, impacta aún más en la capacidad de las autoridades de salud para reforzar las pruebas en lugares críticos como las obras en construcción o entre las comunidades latinas, dijo Escott. Las mismas están experimentando un impacto enorme por el coronavirus.

"Está causando un atraso, lo cual está impactando la notificación de las personas que son positivas y está impactando nuestra capacidad de realizar el rastreo de contactos de manera adecuada", dijo. "En este momento, no es raro que tengamos de una semana a 10 días entre el momento en que una persona es examinada y el momento en que su caso ingresa en el sistema para que se pueda hacer la llamada" de rastreo.

Escott dijo que ese lapso equivale a una "inversión desperdiciada" en el rastreo de contactos en todo el estado, ya que el sistema no permite una notificación o investigación eficiente por parte de la autoridad sanitaria.

"Mi sensación es que [otras jurisdicciones] están todas en el mismo barco", dijo.

El lunes, Austin vio 129 nuevos casos de COVID-19, un número que Escott dijo "no refleja los casos que tenemos" debido a la lentitud del sistema.

Escott le dijo a la Comisionada del Precinto 2, Brigid Shea, que él y otros miembros del personal de APH ingresaron datos todo el día del domingo. 

"Eso es como una tecnología del tercer mundo. La mayoría de los jóvenes ya ni siquiera saben lo que es una máquina de fax. Es como un teletipo o algo así. Es arcaico", dijo Shea. "En serio, es tan burdo que me horroriza oír esto".

Escott dijo que mientras el estado requiere una base de datos digital, los proveedores de pruebas y los consultorios médicos no han migrado en masa a un sistema digital.

"El estado ha exigido informes digitales", dijo. "Desafortunadamente, eso no se ha traducido en los hechos".

Sin embargo, Escott señaló que APH ha desarrollado su propio conteo digital para los brotes locales en los asilos de ancianos y las instalaciones de cuidados a largo plazo.

Una disposición de la Ley de Cuidado de Salud Asequible intentó expandir drásticamente los registros electrónicos de atención de salud y destinó $30,000 millones a ese esfuerzo. Al final, varios hospitales y proveedores establecieron sus propios sistemas de registro en silos, pero persistió el uso de máquinas de fax para compartir datos con otros proveedores.

¿Tienes un tip noticioso? Envía un correo electrónico a Andrew Weber a aweber@kut.org. También puedes seguirlo en Twitter en @England_Weber.

Si has encontrado valioso el reportaje anterior, por favor considera hacer una donación para apoyarlo. Tu aportación paga todo lo que encuentres en KUT.org. Gracias por donar hoy.

Las traducciones de contenido selecto de KUT son posibles gracias al apoyo financiero de Texas Mutual Insurance Company, un proveedor de compensación de trabajadores.