¿Votar En Un Ex-Banco? Funcionarios Se Ponen Creativos En Busca De Centros De Votación Seguros

Aug 3, 2020

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Los funcionarios electorales de Texas se esfuerzan por encontrar suficientes centros de votación dispuestos a acoger a los votantes en las próximas elecciones presidenciales.

Texas es uno de los pocos estados que no ha ampliado el voto por correo o en ausencia durante la pandemia del COVID-19, lo que significa que el voto en persona será la forma principal en que los votantes emitirán sus sufragios en noviembre. Como resultado, los funcionarios electorales de aquí han estado buscando suficientes centros de votación que puedan acomodar una alta participación, mientras mantienen a los votantes seguros.

Ali Lozano, coordinador de divulgación de derechos electorales de Texas Civil Rights Project (Proyecto de Derechos Civiles de Texas), dijo que es mucho más lo que los funcionarios locales tienen que planear antes de esta elección.

"Es de suma importancia que los funcionarios electorales y los del condado empiecen a prepararse ahora", dijo, "para asegurarse de que tenemos suficientes centros de votación, suficientes trabajadores electorales, y que todos sepan lo que tienen que hacer para que todos se sientan seguros".

La secretaria del condado de Travis, Dana DeBeauvoir, planea tener más de 30 sitios de votación anticipada y 200 centros de votación el día de las elecciones. Hasta ahora, dijo, encontrar esos lugares de votación ha sido un desafío.

"Muchos de los propietarios de las instalaciones que queremos no nos darán una respuesta segura -de una manera u otra- de que podemos o no usar sus instalaciones", dijo. Es particularmente difícil encontrar lugares dispuestos a que mucha gente se reúna en su propiedad durante una pandemia, dijo.

"No hay manera de distanciar socialmente a los votantes de los compradores especialmente [en las tiendas de comestibles]. Y estaba demasiado cerca, demasiado lleno de gente. Nunca iba a funcionar"

Durante años, las tiendas de comestibles han sido lugares de votación populares en Austin porque son muy convenientes. Pero el COVID-19 las ha convertido en terribles lugares para votar, dijo DeBeauvoir.

"No hay manera de distanciar socialmente a los votantes de los compradores especialmente [en las tiendas de comestibles]. Y estaba demasiado cerca, demasiado lleno de gente. Nunca iba a funcionar".

DeBeauvoir dijo que dependía en gran medida de las escuelas durante las elecciones primarias de hace unas semanas. Pero las escuelas pueden no ser una opción confiable si se reabren en algún momento del otoño.

Chris Davis, el administrador electoral del condado de Williamson, dijo que los sitios de votación que tradicionalmente atienden a los votantes mayores tampoco son opciones seguras.

"Estamos relativamente seguros de que vamos a descartar a los asilos y las residencias de ancianos que hemos usado y disfrutado -y que los residentes habían disfrutado en el pasado- como lugares de votación del día de las elecciones", dijo.

Davis, que también es funcionario de la Asociación de Administradores Electorales de Texas, dijo que no es una buena idea cambiar los lugares de votación porque puede confundir a los votantes.

Los funcionarios electorales van a tener que ser creativos si planean reemplazar algunas de las opciones tradicionales que ahora se consideran menos seguras, dijo. Los condados tendrán que adaptar soluciones a sus respectivas situaciones.

"No va a ser uniforme de un condado a otro", dijo Davis.

DeBeauvoir dijo que está cazando en los alrededores de Austin por algunos sitios inusuales, muchos de los cuales son propiedad privada.

"Estamos considerando todo tipo de nuevos edificios, vestíbulos y centros de servicios para complejos de apartamentos, salones de baile de hoteles", dijo. "Todos ellos están bajo consideración".

Una posible desventaja, dijo DeBeauvoir, es que los sitios de propiedad privada pueden ser más costosos de alquilar.

"Estamos considerando sitios en los que podemos tener una especie de robusto de votación desde el auto, digamos un banco que haya desaparecido o cerrado con varios carriles de cajeros, así como garajes de estacionamiento ... algo que pueda dar un servicio integral"

En el condado de Williamson, Davis dijo que está buscando más opciones al aire libre en un esfuerzo por ayudar a reducir la posible propagación del coronavirus.

"Estamos considerando sitios donde podamos tener una especie de robusto sistema de votación desde el auto", dijo, "digamos un banco que haya cerrado o desaparecido con varios carriles de cajeros, así como estacionamientos... algo que pueda dar un servicio integral".

Dónde se ubican estos nuevos centros de votación también es importante.

Myrna Pérez, directora del Programa de Derechos de Voto y Elecciones del Centro Brennan, dijo que los funcionarios electorales también deben tener en cuenta cómo se distribuyen los lugares de votación en sus condados. 

"Tienen que asegurarse de que haya suficientes centros de votación en las comunidades que los necesitan", dijo, "especialmente en las comunidades que no tienen servicios o tienen bajos índices de voto por correo".

Y no tener suficientes sitios de votación podría llevar a líneas más largas. El estado tiene aproximadamente 750 sitios de votación menos que hace una década, así que Lozano dijo que muchos condados ya están en riesgo. Además, votar durante la pandemia va a llevar más tiempo que en 2016 debido a las medidas de seguridad adicionales.

"Y eso si la gente mantiene la misma cantidad de centros de votación", dijo Lozano. "Si tenemos aún menos centros de votación con estas medidas adicionales, es una tormenta perfecta para los problemas que va a llevar definitivamente a filas más largas si no nos preparamos sustancialmente ahora".

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