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Crean Un Archivo Digital Para Preservar El Legado De Escuela Centenaria De Austin Que Cierra Sus Puertas Este Año

La escuela elementaria Metz
Gabriel C. Pérez
/
KUT
To Preserve The Legacy Of A Closing Austin ISD School, UT Students Create A Digital Archive

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Durante casi todos los días de los 50 años de vida de Carolyn Robledo-Estrada, la escuela primaria Metz ha sido una constante.

De hecho, su conexión con la escuela de East Austin comenzó incluso antes de que ella naciera.

"Mis padres fueron a Metz", dijo. "No sé si se conocían. He tenido tías y tíos que han ido a Metz, así que crecieron en el barrio".

La propia Robledo-Estrada sigue viviendo en el barrio. Asistió a Metz de niña, envió a sus propios hijos allí y durante los últimos 17 años ha sido profesora del colegio.

Es una parte de su historia, pero al final de este semestre, la escuela cerrrará sus puertas para siempre.

Una comunidad cambiante

En 2019, la junta escolar del Distrito Escolar Independiente (ISD, en inglés) de Austin aprobtó para cerrar cuatro escuelas con baja matrícula, incluyendo Metz. Cuando las escuelas tienen pocos alumnos, pierden dinero, y el distrito dijo que no podía darse el lujo de mantener todos estos campus abiertos. En el otoño, los estudiantes de Metz se mezclarán con los de la cercana Primaria Sánchez para formar una nueva escuela.

Para muchas personas, como Robledo-Estrada, esta consolidación escolar es emotiva. El barrio que rodea a Metz solía estar lleno de niños que asistían a la escuela. Pero a medida que la ciudad ha crecido, el barrio ha cambiado.

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Gabriel C. Pérez/KUT
Carolyn Robledo-Estrada da clases en segundo grado en Metz.

"Cuando llegué aquí, había muchos niños del barrio, y ahora no hay realmente ningún niño del barrio", dijo. "Así que siento que hemos perdido parte de esa comunidad familiar porque ha cambiado. Eso ha sido duro".

El barrio solía estar poblado por familias que habían vivido allí durante generaciones, muchas de las cuales asistían a Metz. Pero con el paso de los años, el barrio, situado a sólo dos millas del centro de la ciudad, ha visto cómo se disparaban los precios de las viviendas. Los residentes de toda la vida son forzados a mudarse, y muchas de las casas originales están siendo derribadas para construir otras nuevas y más caras.

Ahora, Robledo-Estrada está viendo cómo desaparece la propia escuela. Ella y muchos otros miembros de la comunidad de Metz están preocupados: ¿Se olvidará el papel de Metz en la historia de Austin?

Gracias a un grupo de estudiantes de la Universidad de Austin, no será así.

Un archivo vivo

El año pasado, el profesor de la Universidad de Texas (UT), Elon Lang, recibió una beca para crear una clase de aprendizaje experimental, lo que significa que los estudiantes pasan el semestre trabajando en un proyecto práctico del mundo real. Estaba tratando de encontrar un tema, y en ese momento, el cierre de las escuelas era noticia, incluyendo a muchos miembros de la comunidad que expresaban la importancia histórica de estas escuelas. Así fue que Lang decidió centrar las clases en este acontecimiento actual.

El curso se llama "Defensa de los Archivos", dijo Lang. "Tratamos en introducir a los estudiantes universitarios avanzados en el proceso del archivado".

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Gabriel C. Pérez
Metz celebró su centenario en 2016.

La clase del seminario tenía una tarea: crear un archivo digital sobre Metz. Una parte crucial de la investigación de los estudiantes fue trabajar con Monica Clark, una profesora de Metz que se ha desempeñado allí durante 33 años. Cuando Metz cumplió 100 años hace un tiempo, recopiló fotos y estableció contactos con antiguos alumnos. Las cajas del garaje de Clark sirvieron para que los estudiantes empezaran a trabajar.

Organizaron el archivo en línea en diferentes exposiciones, con colecciones de fotos, cronologías de la historia de la escuela y transcripciones de entrevistas que los estudiantes hicieron a exalumnos y miembros de la comunidad. Una de las exposiciones, llamada "Metz in a Greater Context" (Metz en un contexto más amplio), profundiza en las cuestiones raciales que han rodeado a la escuela desde sus inicios.

Cuando la escuela abrió sus puertas en 1916, educaba principalmente a estudiantes blancos. La pequeña población hispana de la escuela se redujo aún más cuando se construyó cerca la Escuela Primaria Zavala para enseñar específicamente a los estudiantes mexicano-americanos. Pero después de la Segunda Guerra Mundial, muchas familias blancas abandonaron la ciudad para irse a los suburbios. Cada vez más estudiantes latinos comenzaron a asistir a Metz, y se convirtieron en la mayoría.

En la década de 1980, el ISD de Austin puso en marcha un sistema de transporte en autobús para cumplir finalmente con la decisión del caso Brown v. Board of Education, que consideraba inconstitucional la segregación racial en las escuelas públicas. Los autobuses trasladaban a algunos estudiantes del oeste de Austin -en su mayoría blancos- y a estudiantes del este de Austin -en su mayoría latinos y negros- a escuelas ubicadas en lados opuestos de la ciudad.

Los estudiantes de la UT entrevistaron a una antigua profesora, Lupe Ramos, sobre cómo era enseñar en la escuela cuando los niños blancos y los profesores del oeste de Austin llegaban a Metz, donde muchos estudiantes hablaban español como primera lengua.

"Ramos habla sobre cómo muchas veces los maestros transferidos no tenían la capacidad o el deseo de ayudar a retener la primera lengua de los niños", dice el archivo. "Ella describe el acomplamiento como un 'desajuste' y la falta de deseo de la gente por cambiar sus propias perspectivas".

También hubo otros conflictos entre la comunidad de Metz y el distrito. Otra exposición, "Promesas rotas y abandono", recuerda cómo la comunidad tuvo que luchar por reparaciones básicas.

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Gabriel C. Pérez
La directora de Metz, Azucena García, señala los ladrillos en el patio de la escuela que fueron utilizados en la construcción del edificio original.

"En 1989, el ISD de Austin anunció un plan de alquilar una nueva escuela para un suburbio de mayoría blanca", dice la exposición. "Esto frustró a la comunidad de Metz porque, durante años, los estudiantes de Metz habían ido a la escuela en condiciones inseguras, como el caso de derrumbe del techo de la profesora Monica Clark en 1989, o los antiguos temores de que el suelo se derrumbara, lo que llevó a trasladar la biblioteca a la primera planta".

A principios de los años 90, el distrito construyó un nuevo edificio para Metz, que es el actual edificio escolar.

Toda esta historia volvió a salir a relucir en 2019 cuando el distrito propuso cerrar Metz. Los miembros de la comunidad dijeron que esta escuela siempre había sido dejada de lado y siempre había sufrido políticas racistas. Lo que ocurría ahora era que personas blancas y más ricas se estaban mudando al barrio, pero no enviaban a sus hijos a la escuela o no tenían hijos, lo que contribuía a la baja matrícula de Metz.

A pesar de los tiempos difíciles que ha vivido la comunidad escolar, también hay mucho que celebrar. El archivo incluye fotos de obras de arte de los alumnos y de la escuela.

Uno de los descubrimientos favoritos de Lang que hicieron los estudiantes de la UT fue que el activista y líder sindical César Chávez visitó la escuela. El archivo incluye fotos de Chávez reuniéndose con los estudiantes y una entrevista con el muralista local Raúl Valdez, quien conoció a Chávez el día que visitó Metz y más tarde pintó un mural en la escuela sobre esa jornada.

"Puedes ver cómo eso impactó a los estudiantes si miras el registro de los archivos", dijo Lang. "Incluso en el mural de Raúl Valdez, que está pintado en el techo de una de las áreas comunes de la escuela, tienes una representación de César Chávez y miembros de la comunidad de Metz reunidos".

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Gabriel C. Pérez
Un mural en el techo de Metz con la imagen de César Chávez.

‘Espero que se recuerde’

Cuando Metz cumplió 100 años hace un tiempo, Clark dijo que hubo una gran celebración. Cuando la junta escolar votó para cerrar Metz en 2019, ella pensó que planearían otra reunión como esa para decir adiós. Ahora, no es posible debido a la pandemia del COVID-19.

"Sentimos que perdimos la oportunidad de cerrar nuestro tiempo juntos de una manera positiva y realmente significativa", dijo Clark.

Según explicó, está agradecida de que el archivo digital proporcione alguna forma para que la comunidad recuerde a la escuela que ha significado tanto para ella.

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Gabriel C. Pérez
Estudiantes pintaron las baldosas que recubren el exterior de la escuela.

Los estudiantes y Lang crearon el archivo en línea para que se pueda actualizar constantemente. Los miembros de la comunidad de Metz pueden añadir sus fotos y recuerdos al sitio web y ampliar el trabajo que los estudiantes comenzaron.

Eso es importante para Robledo-Estrada, que dice que esta escuela ha cambiado la vida de muchas personas en Austin.

"Espero que se recuerde", dijo Robledo-Estrada. "Espero que piensen realmente en lo que van a hacer con este edificio. Espero que no lo derriben y lo conviertan en viviendas. Quiero decir que se construyó para la comunidad hispana [y] los estudiantes de las minorías. Ha sido genial para los niños que han estado aquí todos estos años".

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