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2 Millones De Tejanos Están Sin Luz. El Grupo Estatal De Energía No Sabe Cuándo Volverá.

People walk over snow and ice in Austin's Travis Heights neighborhood Monday.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
El hielo y la nieve se acumulan en la carretera en una intersección en el barrio de Travis Heights del sur de Austin durante la tormenta de invierno del domingo.

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El Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT o Electric Reliability Council of Texas, en inglés), que gestiona la red eléctrica del estado, dice que no está seguro de cuándo podrá restablecer el suministro eléctrico a los más de 2 millones de tejanos que actualmente están sin luz.

Muchas unidades de generación de energía se desconectaron durante la noche del domingo debido al fuerte frío y a la gran demanda de energía. A medida que la gente subía sus termostatos, ERCOT iniciaba apagones controlados, es decir, desconectando a propósito la energía en determinadas zonas durante un corto periodo para intentar ahorrar energía.

Pero el clima extremo y la alta demanda hicieron que estos cortes controlados se prolongaran mucho más de lo previsto. Algunas personas en Austin han estado sin electricidad desde las primeras horas del lunes.

"En este momento, prevemos que tendremos que continuar con estos apagones controlados a cierto nivel durante el resto del día de hoy y al menos la primera parte de mañana, tal vez todo el día de mañana", dijo Dan Woodfin, director principal de operaciones del sistema de ERCOT, en una llamada con periodistas. "Estos cortes continuarán hasta que haya suficiente generación capaz de volver a estar en línea para satisfacer la demanda del sistema", agregó.

Woodfin dijo que ERCOT no puede rotar quién forma parte de un apagón controlado, porque en este momento necesita ahorrar mucha energía. Si hace rotar los apagones, la demanda podría superar demasiado la oferta y eso dañaría la red.

"Además, y por separado, este evento climático invernal extremo está causando apagones locales atribuidos a vegetación helada y a las temperaturas de congelación que interfieren con las líneas eléctricas y otros equipos eléctricos", escribió Austin Energy en un comunicado de prensa.

Mientras tanto, los clientes que tienen electricidad deben tratar de conservar la energía tanto como sea posible. ERCOT ofrece estos consejos:

  • Bajar los termostatos a 68 grados.
  • Cerrar las persianas para reducir la cantidad de calor que se pierde por las ventanas.
  • Apagar y desenchufar las luces y los aparatos no esenciales.
  • Evitar el uso de electrodomésticos grandes (por ejemplo, hornos, lavadoras, etc.).
  • Las empresas deben minimizar el uso de iluminación eléctrica y de los equipos que consumen electricidad en la medida de lo posible.
  • Los grandes consumidores de electricidad deberían considerar la posibilidad de cerrar o reducir los procesos de producción no esenciales.

ERCOT tiene previsto realizar otra sesión informativa para los medios de comunicación más tarde.

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