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Esto es lo que sabemos de los policías de Austin que enfrentan cargos por el uso de balas de goma en las protestas de 2020

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Gabriel C. Pérez
/
KUT
Agentes de policía de Austin despejan a los manifestantes de la I-35 el 31 de mayo de 2020. Cientos de personas tomaron la autopista durante una protesta por el asesinato a manos de policías de George Floyd.

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Diecinueve policías de Austin enfrentan cargos criminales por usar la llamada munición "menos letal" contra manifestantes durante las protestas por justicia racial en 2020.

El uso por parte de la Policía de balas de goma, disparadas con escopetas, hirió gravemente a los manifestantes, de los cuales al menos 19 fueron hospitalizados.

Los agentes han sido acusados de asalto agravado por parte de un funcionario público, un delito grave castigado con entre cinco y 99 años de prisión y una multa de $10,000. Los agentes se entregaron en la cárcel del condado de Travis y fueron puestos en libertad bajo fianza, según la oficina del sheriff.

El fiscal de distrito del condado de Travis, José Garza, aún no ha anunciado formalmente las acusaciones, aunque los abogados que representan a los agentes esperan que su oficina lo haga este martes.

Algunos de los agentes acusados dispararon las balas de goma a los manifestantes en un intento por controlar a la multitud y otros estaban supervisando a los agentes, según Ken Ervin, un abogado que representa a ocho de los agentes.

"Si hay un problema con el uso de balas de goma en esta situación, eso tiene que ser manejado en un nivel diferente. Es injusto y totalmente inapropiado utilizar las acusaciones criminales para tratar de efectuar algún tipo de cambio en una política de uso de la fuerza".
Ken Ervin, abogado defensor

En una conferencia de prensa el lunes, Ervin dijo que todos los casos que está manejando se derivan del desalojo de la I-35 durante las protestas por los asesinatos a manos de policías de George Floyd y Mike Ramos. Dijo que el uso de balas de goma para despejar la carretera fue apropiado.

"Es coherente no sólo con el entrenamiento dentro del departamento, sino con el de otras agencias de la ley en todo el país", dijo. "Si hay un problema con el uso de balas de goma en esta situación, eso debe ser manejado en un nivel diferente. Es injusto y totalmente inapropiado utilizar acusaciones criminales para tratar de efectuar algún tipo de cambio en una política de uso de la fuerza".

Garza dijo la semana pasada que su oficina considera que los manifestantes implicados en estos casos son "transeúntes inocentes" y que los agentes estaban utilizando armas mortales.

El jefe del Departamento de Policía de Auston (APD, por sus siglas en inglés), Joseph Chacon, calificó la noticia de las acusaciones de extremadamente decepcionante, y el administrador de la ciudad de Austin, Spencer Cronk, defendió el uso de las balas por parte del departamento.

El abogado Doug O'Connell, que también representa a los agentes, dijo este lunes que los agentes estaban actuando dentro de las directrices de uso de la fuerza del APD. Sin embargo, dijo que algunas de las lesiones de los manifestantes eran "lamentables" y deberían resolverse en un tribunal civil, no en un tribunal criminal.

"Es muy posible que haya casos justos de derecho civil, de lesiones personales civiles", dijo. "Eso no es lo que está ocurriendo aquí. Se trata de acusaciones criminales en las que estos agentes se enfrentan a hasta 99 años, o a cadena perpetua, en prisión".

O'Connell dijo que se espera que los oficiales sean puestos en servicio administrativo mientras los casos avanzan, y que planea junto a Ervin llevar los casos de sus clientes a un juicio por jurado.

El Consejo de la Ciudad de Austin aprobó la semana pasada $10 millones para resolver los casos civiles de dos manifestantes que resultaron heridos.

“En primer lugar, creemos que muchos de los manifestantes heridos por las fuerzas del orden durante la protesta eran transeúntes inocentes. También creemos que la inmensa mayoría de las víctimas de los incidentes investigados sufrieron lesiones importantes y duraderas”.
Fiscal José Garza

El presidente de la Asociación de Policía de Austin, Ken Casaday, ha calificado la investigación de estar motivada políticamente. Uno de los agentes acusados, Justin Berry, es candidato republicano a la Cámara de Representantes de Texas.

"Creemos, de nuevo, que el fiscal está jugando a la política", dijo Casaday el viernes. Su sindicato policial y otros grupos de defensa de la policía hicieron acusaciones similares sobre otras investigaciones policiales de la oficina de Garza. Seis investigaciones anteriores han dado lugar a la acusación de agentes.

Garza, un demócrata, se presentó con una plataforma progresista que prometía perseguir la mala conducta policial. El jueves, describió los hechos descubiertos durante esta investigación como "inquietantes".

"En primer lugar, creemos que muchos manifestantes heridos por los agentes del orden durante la protesta eran transeúntes inocentes", dijo. "También creemos que la inmensa mayoría de las víctimas de los incidentes investigados sufrieron lesiones importantes y duraderas. Esas lesiones incluyen heridas importantes y graves en la cabeza, la cara y el cuerpo. Algunas nunca se sanarán del todo".

La oficina del fiscal del distrito ha dicho que la investigación sobre el uso de la fuerza está en curso.

A continuación figura la lista de 18 de los 19 agentes acusados.

Nicholas Gebhart fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Kyu An fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Derrick Lehman fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 21 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Edward Boudreau fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Joseph Cast fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 21 de febrero y liberado bajo fianza.

John Siegel fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado bajo fianza.

Kyle Felton fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Jeffrey Teng fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Rolan Rast fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Justin Berry fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Alexander Lomostev fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Todd Gilbertson fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 21 de febrero y liberado bajo fianza.

Stanley Vick fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Los abogados que representan a Christian Irwin dijeron a KUT que fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito de primer grado y fue liberado bajo fianza.

Jeremy Fisher fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 21 de febrero y liberado bajo fianza.

Joshua Jackson fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 18 de febrero y liberado el mismo día bajo fianza.

Josh Blake fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 21 de febrero y liberado bajo fianza.

Brett Tableriou fue acusado de asalto agravado por un servidor público, un delito grave de primer grado. La Oficina del Sheriff del Condado de Travis dijo a KUT que fue fichado el 21 de febrero y liberado bajo fianza.

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