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La ciudad de Austin podría entrar en la criptodivisa. Te explicamos lo que eso significa.

A sign on the door of a coffeeshop says customers can buy and sell Bitcoin.
Miguel Gutierrez Jr.
/
KUT
El Ayuntamiento de Austin aprobó una resolución en la que se pide al administrador de la ciudad que estudie lo que supondría para la ciudad adoptar, utilizar o mantener la criptodivisa.

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Cesare Fracassi compara este momento de la historia de la criptomoneda con el de la Internet a principios de los 90: Un número selecto de personas la utilizaba, mientras que el resto desconfiaba de ella.

"Era lenta, no era muy fácil de usar y sólo la gente a la que le gustaba mucho la tecnología la utilizaba", dijo Fracassi, profesor asociado de finanzas en UT Austin.

Pero el académico anticipa que la criptomoneda acabará por seguir el camino de Internet: Aunque la mayoría de la gente no sea capaz de explicar cómo funciona, la usará todos los días.

Y quizá, algún día, el gobierno de tu ciudad también lo haga.

Los miembros del Ayuntamiento de Austin votaron el pasado jueves a favor de considerar -sí, esto es muy preliminar- si la ciudad debería sumergirse en el mar de las criptomonedas. La resolución pide al administrador de la ciudad que estudie lo que significaría para la ciudad adoptar, usar o mantener criptodivisas, incluyendo el tipo más conocido, Bitcoin.

"Como muchos de ustedes, yo también soy escéptico. Pero esto es sólo un estudio", dijo antes de la votación la concejala Mackenzie Kelly, que representa al extremo noroeste de Austin y quien presentó la resolución. "Creo que nos proporcionará más información de la comunidad para que cuando esta pregunta vuelva a nosotros, podamos apuntar a un documento que les diga si podemos o no lograr estas cosas".

Kelly dijo a KUT que no posee ninguna criptomoneda.

Tres de los 11 miembros del consejo se abstuvieron de la votación, incluyendo el alcalde Pro Tem Alison Alter y miembros del Consejo Kathie Tovo y Leslie Pool.

"Me siento realmente incómoda con la idea de que aceptemos pagos en criptomoneda en el futuro inmediato", dijo Alter.

El consejo también votó a favor de una moción del alcalde Steve Adler que pide a la administración de la ciudad que considere los usos de la tecnología blockchain y la promueva.

¿Confundido sobre lo que son la criptomoneda y el blockchain? ¿No eres un hombre blanco? No pasa nada. Permíteme que intente explicarlo.

Empecemos por blockchain, la plataforma por la que fluye la criptodivisa. Los expertos la describen como un "libro de contabilidad digital", un lugar donde las transacciones están descentralizadas -es decir, no están supervisadas por un banco- y son imposibles de borrar.

"La cadena de bloques es un verdadero avance en la contabilidad", afirma David Yermack, profesor de finanzas de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York. "Es realmente lo más grande desde la contabilidad por partida doble, que se inventó hace unos 700 años".

Las administraciones locales guardan millones de registros: pensemos en las matriculaciones de vehículos, las escrituras de bienes inmuebles o las inspecciones de edificios.

"Hay tantos libros de contabilidad públicos que no están bien mantenidos y no son terriblemente seguros, que si estos migraran a las cadenas de bloques, eso crearía, creo, muchos beneficios y ahorros de costes para los contribuyentes", dijo Yermack.

“[La criptomoneda] ha sido una de las inversiones más arriesgadas que se puedan imaginar. Se comporta como las acciones de tecnología.”
David Yermack, profesor de finanzas de NYU

La ciudad de Austin ya ha probado algunos usos de la tecnología blockchain. En 2017, la ciudad recibió 100,000 dólares de subvención para poner a prueba el uso de blockchain para ayudar a las personas que viven en la calle a hacer un seguimiento de sus registros personales.

Sin embargo, Yermack es menos entusiasta cuando considera si los gobiernos locales deberían involucrarse en las criptodivisas. Las criptomonedas son dinero digital que puede comprarse y negociarse, con transacciones registradas a través de la cadena de bloques (ese libro de contabilidad público). Piense en ello como si fueran acciones, pero tiene acceso al efectivo sin vender su inversión; en otras palabras, podría pagar una taza de café con sus acciones en Starbucks.

Pero del mismo modo que las acciones de la Bolsa están sujetas a un mercado a menudo volátil, el valor de las criptomonedas fluctúa.

"Es una de las inversiones más arriesgadas que se puedan imaginar", afirma Yermack. "Se comporta de forma muy parecida a las acciones de tecnología".

En un caso, el valor de Bitcoin cayó un 20% en minutos.

Si el gobierno local de Austin se involucra efectivamente en la criptodivisa, estaría siguiendo a ciudades como Miami y Nueva York. El nuevo alcalde de Nueva York, Eric Adams, dijo en noviembre que aceptaría sus tres primeras nóminas en criptodivisas. Al hacerlo, el alcalde puede haber perdido algo de dinero.

Ahí es donde todo este asunto pierde legitimidad para Yermack.

"El 100% de esto es un truco publicitario", dijo sobre los gobiernos locales que entran en la criptodivisa.

Sin embargo, Fracassi ve cierto potencial.

"La pregunta es: ¿qué es lo que debe hacer el gobierno? Estoy bastante a favor de utilizar las criptomonedas como forma de pago siempre que sea más eficiente que la forma tradicional de pagos", dijo.

La gente podría pagar sus impuestos sobre la propiedad en Bitcoin o Ethereum o Polka Dot (sí, es un tipo de criptodivisa), dijo Fracassi. Los gobiernos que actualmente aceptan los pagos en criptografía los convierten inmediatamente en moneda de curso legal, dijo, de modo que el gobierno no se queda con lo que es similar a las acciones de un valor volátil.

"¿Debería el gobierno poseer acciones de Tesla? Probablemente no", dijo Fracassi.

Jordan Cooley, estudiante de posgrado de la Universidad de Texas en Austin, que investiga la implantación de la criptodivisa en las ciudades, dijo que la moneda digital puede romper las barreras a las que se han enfrentado históricamente las comunidades marginadas al tratar con los bancos.

Por ejemplo, las personas de color tienen más problemas que los blancos para acceder a las hipotecas.

"Si se necesita un préstamo para una pequeña empresa o un préstamo personal, se puede acceder a este fondo líquido sin las barreras de ir a un banco y tener que presentar una solicitud y esperar tanto tiempo", dijo.

En una reunión celebrada el martes, varios miembros del consejo expresaron su preocupación por dedicar tiempo a estudiar cómo la ciudad podría utilizar la criptodivisa.

"Tenemos algunos desafíos tecnológicos realmente básicos que no hemos dominado, como las hojas de tiempo electrónicas", dijo Alter. "Sí me preocupa que nos adentremos demasiado en el blockchain y en estas cosas extravagantes cuando tenemos algunos desafíos tecnológicos básicos reales en los que tenemos que centrar nuestra energía".

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