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El programa de vivienda asequible del condado de Travis abre una lista de espera por primera vez en ocho años

A tree-lined street with a sidewalk and fire hydrant and figures holding red flags to signal drivers to slow down.
Gabriel C. Pérez
/
KUT

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Un programa que limita la cantidad que las familias de bajos ingresos tienen que pagar por su alquiler está aceptando solicitudes por primera vez en casi una década.

La Autoridad de Vivienda del Condado de Travis dice que añadirá 500 personas a su lista de espera para vales de elección de vivienda, antes conocidos como vales de la Sección 8. Los residentes que reciben estos vales no pagan más del 40% de sus ingresos para el alquiler; el gobierno federal paga al propietario el resto.

La autoridad aceptará solicitudes para su lista de espera desde este viernes hasta el 8 de julio.

Las autoridades de vivienda sólo reciben fondos para un número limitado de vales. La Autoridad de Vivienda del Condado de Travis, por ejemplo, tiene unos 800 vales, la mayoría de los cuales se están utilizando actualmente.

"Los vales no están disponibles muy a menudo", dijo Patrick Howard, director ejecutivo de la Autoridad de Vivienda, a KUT. Sin embargo, una vez que hay uno, la autoridad lo ofrece a alguien en la lista de espera.

Howard dijo que han pasado casi ocho años desde que la autoridad abrió su lista de espera por última vez. Incluso si calificas y obtienes un lugar en la lista, todavía puede tomar alrededor de dos a tres años para que recibas la bonificación.

La noticia llega durante un aumento histórico de los precios de la vivienda en el condado de Travis. Los alquileres mensuales promedio en Austin, por ejemplo, aumentaron casi un 20% en 2021.

Howard dijo que la autoridad está reabriendo la lista de espera ya que la cantidad de personas elegibles ha disminuido, ya sea porque recibieron un vale o porque ya no califican. Las personas tienen que ganar menos del 80% de los ingresos familiares medios, lo que, para una familia de cuatro personas, equivale a unos 88,000 dólares al año.

Howard dijo que la Autoridad de Vivienda dará prioridad a las personas que actualmente viven en la calle o tienen una discapacidad. Y luego hay que convencer a un propietario para que lo acepte.

En un intento de facilitar que los titulares de vales encuentren un lugar para vivir, el Consejo de la Ciudad de Austin aprobó una resolución en 2014 que prohíbe a los propietarios discriminar a los inquilinos sobre la base de cómo planean pagar su alquiler. Un año después, los legisladores estatales firmaron un proyecto de ley que derogaba la norma de Austin.

Debido a esto, Howard dijo que la Autoridad de Vivienda trata de alentar a los propietarios a aceptar vales - especialmente, en las partes más ricas de la ciudad donde los datos muestran que viven pocas personas que usan vales de elección de vivienda.

"Siempre intentamos atraer a nuevos propietarios", dijo Howard. "Las opciones son limitadas en ciertas partes de la ciudad".

La Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Austin, que también reparte vales de elección de vivienda a las personas que califican, abrió por última vez su lista de espera en 2018. Un portavoz dijo a KUT el jueves que la autoridad actualmente no tiene planes de reabrirla.

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Audrey McGlinchy is the City Hall, housing and affordability reporter at KUT. Got a tip? Email her at audrey@kut.org. Follow her on Twitter @AKMcGlinchy.