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Dos gigantes de la Salud se enfrentan por un contrato. Esta familia de Austin está atrapada en medio.

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Gabriel C. Pérez
/
KUT
El Dell Children's Hospital forma parte de la red de hospitales Ascension Health. En medio de un estancamiento contractual con Blue Cross Blue Shield, los pacientes temen que el hospital los deje sin cobertura.

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El 3 de enero fue un día extraño para Leslie McGuinness-Monclova, madre y empleada de la Universidad de Texas en Austin.

Su padre se puso en contacto con ella y le dijo que la había visto en la televisión. Un amigo también la vio.

Aparecía en un anuncio testimonial del Dell Children's Medical Center, donde su hijo Tavi había recibido un tratamiento contra la anemia que le había salvado la vida en los dos últimos años. En el anuncio, de 30 segundos de duración, habla de la calidad de la atención que recibió su hijo. Tavi exclama al final: "¡Mi doctor es el mejor!".

Horas más tarde, McGuinness-Monclova recibió un correo electrónico de Ascension, la red hospitalaria que gestiona Dell Children's, en el que le decían que tal vez tuviera que buscarle a su hijo -que, según ella bromea, es el niño de ejemplo literal de anuncio de hospital- un nuevo proveedor de atención de salud.

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Captura de pantalla del anuncio de Dell Children en el que aparecen Leslie McGuinness-Monclova y sus hijos.

McGuinness-Monclova es uno de los miles de tejanos del centro que no están seguros de sus opciones de atención médica mientras Ascension renegocia su contrato de pagos de atención médica con Blue Cross Blue Shield de Texas, la aseguradora más grande del estado. Si no llegan a un acuerdo antes de finales de mes, al menos 66,000 asegurados podrían tener que pagar más de su bolsillo por la atención especializada. Muchos se han sentido frustrados por la falta de comunicación sobre lo que va a ocurrir en el futuro.

Días después de recibir ese correo electrónico, McGuinness-Monclova dijo que el anuncio de televisión en el que aparecía su hijo fue sustituido por otro diferente. Ella dijo que hizo los anuncios "de buena fe", debido al nivel de cuidado que los médicos le dieron a su hijo con su rara forma de anemia, una condición en la que el sistema inmunológico de una persona ataca sus glóbulos rojos.

"Dell Children's sólo está en Austin", dijo. "Y no vamos a poder atendernos en el Dell Children's si esta póliza sucede y ya no están en la red".

McGuinness-Monclova dijo que entiende estas negociaciones son bastante comunes, pero la falta de información de la universidad de Texas, su empleador, y H-E-B, el empleador de su marido que también utiliza Blue Cross Blue Shield (BCBS), es frustrante.

Si las negociaciones fracasan, podría tener que ir hasta Temple o Houston para las citas médicas de Tavi.

Ni Blue Cross Blue Shield ni Ascension pusieron a nadie a disposición para hablar con KUT sobre el proceso o las preocupaciones de los pacientes para esta historia.

Ascension dijo en un comunicado, "sin un compromiso de condiciones razonables, nuestro acuerdo actual con BCBSTX terminará" después de este mes. En total, Ascension gestiona el UT Dell Medical Center, Ascension Seton Medical Center y decenas de clínicas en todo el centro de Texas - 54 instalaciones, por su cuenta.

BCBS dijo que está "negociando de buena fe y comprometido a llegar a un acuerdo que seguirá dando a los miembros de BCBSTX acceso a las instalaciones de Ascension a un precio justo".

Continuidad de la atención

Es importante señalar que no todos y cada uno de esos 66,000 asegurados de Blue Cross (o sus dependientes) quedarán fuera de la red el 1 de febrero.

Jolie Sánchez, defensora de pacientes que ayuda a las personas a navegar por los planes de atención médica y las pólizas de seguro, dice que las llamadas leyes de continuidad de la atención médica de Texas exigen que una aseguradora o un hospital mantengan a un paciente dentro de la red si está recibiendo un tratamiento para salvarle la vida.

"Ascension ha dicho que sí están actualmente en tratamiento para cualquier cosa, para el embarazo, algunas enfermedades potencialmente mortales", dijo, "pueden continuar su atención a través de Seton, y si están a mitad de tratamiento, no serán expulsados del sistema".

Me preocupa que si no se llega a este acuerdo, va a haber mucha gente sorprendida por esto.
Jolie Sanchez, defensora de pacientes

Si hay pacientes en la semana 24 de embarazo y su ginecólogo está en un centro de Ascension, se mantendrá la cobertura médica desde el parto hasta la atención posparto y la revisión de las seis semanas.

En caso de que Blue Cross y Ascension no lleguen a un acuerdo, las pacientes con enfermedades agudas, discapacidades o enfermedades potencialmente mortales, como el cáncer, no dejarán de recibir tratamiento inmediatamente.

Blue Cross ha dicho en repetidas ocasiones que no factura la atención traumatológica y que los clientes pueden obtener cobertura para atención de urgencia, aunque sea en un hospital fuera de la red.

Pero a Sánchez le preocupa que el cambio afecte la atención, ya que los hospitales Ascension proporcionan el más alto nivel de atención en el centro de Texas para condiciones de salud que no son necesariamente atención de emergencia.

"Seton es el único centro de trauma de nivel uno, y luego Dell Children's es obviamente el mejor hospital de niños en el centro de Texas", dijo. "Y tanta gente depende de eso y de sus especialistas".

Y, Sánchez dijo, es posible que algunos clientes de BCBS puedan ser expulsados de la red. Si ese es el caso, dijo que pueden tener que apelar esa decisión a través de su aseguradora. Un eterno problema al que se enfrentan es que la gente no suele prestar atención a su seguro hasta que su cobertura cambia, a veces drásticamente.

"Me preocupa que, si no se llega a un acuerdo, va a haber mucha gente sorprendida por esto", dijo. "Así que... Espero que la gente empiece a prestar atención a esto".

Sánchez insta a los clientes de Blue Cross Blue Shield a que se pongan en contacto con su aseguradora para determinar si existe esa posibilidad.

A puertas cerradas

McGuinness-Monclova dijo que no sabe si la atención de Tavi podría o no acogerse a las leyes de continuidad de la atención. Tavi está recibiendo un tratamiento que le salva la vida, pero no es una atención de urgencia. Teme tener que pagar de su bolsillo las citas de seguimiento con un hematólogo.

McGuinness-Monclova dijo que está totalmente preparada para hacer el viaje al Texas Children's Hospital de Houston, en lugar de gastar miles en cobertura fuera de la red.

Aunque entiende que estas negociaciones a menudo se llevan a cabo a puerta cerrada, dice que la forma en que Ascension ha manejado este asunto sugiere que "la mano izquierda no sabe lo que está haciendo la derecha", dijo.

"No parece que tenga nada que ver con la atención médica y las personas, y yo pensaba que la atención médica se centra en las personas".

Traducido por María Arce

Andrew Weber is a general assignment reporter for KUT, focusing on criminal justice, policing, courts and homelessness in Austin and Travis County. Got a tip? You can email him at aweber@kut.org. Follow him on Twitter @England_Weber.
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