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Los beneficios adicionales de SNAP se acaban el siguiente mes para los tejanos

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Katie Hayes
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For KUT
Los bancos de alimentos de todo Texas se están preparando para el final de los beneficios adicionales de asistencia alimentaria que los tejanos han utilizado desde el inicio de la pandemia del COVID-19.

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Desde el estallido de la pandemia por el coronavirus en la primavera de 2020, las familias de todo el país han estado recibiendo asignaciones de emergencia del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, más comúnmente conocido como SNAP y a las que a menudo se las llama "cupones de alimentos".

En la práctica, esta extensión de las prestaciones es relativamente modesta, ya que garantiza principalmente que los beneficiarios de SNAP reciban al menos 95 dólares al mes. Pero en un estado tan grande como Texas, mucha gente ha llegado a depender de ese dinero, un dinero que pronto llegará a su fin.

Libby Campbell es directora ejecutiva del Banco de Alimentos del Oeste de Texas y se unió al Texas Standard para hablar sobre el estado de los beneficios de SNAP en Texas. Lee la transcripción más abajo.

Esta transcripción ha sido editada ligeramente para mayor claridad:

Texas Standard: Al parecer, para que un adulto soltero califique para los beneficios de SNAP, sólo puede ganar lo que es, ¿alrededor de $23,000 al año? Y aún así, ¿el beneficio mensual en sí es de alrededor de 280 dólares?

Libby Campbell: Sí, es más o menos eso. Hay algunas cosas que se tienen en cuenta en las calificaciones. Ya sabes, una cosa de la que nos gusta hablar es la verificación de activos que se necesita para calificar para SNAP. Aquí en Texas, somos uno de los pocos estados que quedan en la unión que en realidad todavía verifica si tienes un vehículo cuando te llaman al tratar de solicitar los beneficios de SNAP. Lo que estamos viendo mucho en nuestro banco de alimentos, en realidad estamos haciendo más libras en nuestro pequeño banco de alimentos rural aquí en el oeste de Texas. Cubrimos alrededor de 19 condados. Equivale a 34,000 millas cuadradas del oeste de Texas. Y tenemos todos los diferentes tipos de problemas alimentarios que normalmente se imaginan. Tenemos necesidades de alimentos en el área urbana, realmente, en Midland-Odessa. Tenemos necesidades de alimentos en el área rural que se extiende a la parte más alejada de nuestra región que cubrimos. Y también nos enfrentamos a problemas fronterizos en nuestro territorio de servicio. Pero una cosa que realmente hemos visto es un aumento en cuanto a la cantidad de libras que estamos dando - ya sabes, los bancos de alimentos, medimos todo en libras, por lo que a veces llega a ser confuso. Nuestro banco de alimentos antes de la pandemia entregaba alrededor de 6 millones de libras al año. Este año, tenemos la tendencia de distribuir entre 13 y 14 millones de libras en esos 19 condados.

Quiero centrarme en esta financiación anual adicional para el coronavirus que está a punto de finalizar. ¿Qué significa eso para los beneficiarios de SNAP y qué tan de cerca están siguiendo este tema en el Banco de Alimentos del Oeste de Texas?

Lo estamos siguiendo muy de cerca porque es, sin duda afecta a la cantidad de vecinos que estamos sirviendo dentro de nuestros límites. Ya sabes, en cuanto a la financiación de los bancos de alimentos por el coronavirus y a los beneficiarios de SNAP, sin duda vimos una gran ayuda del USDA (Departamento de Agricultura de Estados Unidos) y del Departamento de Agricultura de Texas. Y de nuevo, queremos decir "gracias" una y otra y otra vez. Pero esas cosas están empezando a finalizar. Sus bancos de alimentos están teniendo que gastar mucho más para traer recursos para los vecinos que servimos y nuestras líneas están creciendo.

Ahora, aclarenme algo. Según datos del mes pasado, hay más de 3 millones de tejanos elegibles para los beneficios de SNAP, pero aparentemente sólo un millón y medio de casos de distribuciones. ¿Todos los que son elegibles para SNAP pueden inscribirse en el programa o hay algún otro obstáculo aquí? 

Por supuesto que no. En nuestro caso, puedo hablar de nuestro banco de alimentos en nuestros 19 condados. Hay una gran parte de nuestra parte sur de nuestro territorio en Trans-Pecos - si conoces el Big Bend, sabes que no hay banda ancha o Wi-Fi allí. Salud y Servicios Humanos de Texas (HHSC, por sus siglas en inglés) se ha visto obligado a cerrar algunas oficinas, por lo que la gente tiene que conducir largas distancias para inscribirse. Hay largos tiempos de espera para hablar con alguien en el HHSC. No, nuestro banco de alimentos tiene suerte. Tenemos tres personas de servicios sociales en nuestro personal que ayudan a las personas - las ayudan a inscribirse - pero ellas conducen entre más de 19 condados. De Odessa a Presidio es realmente cerca de seis, siete horas en auto. Así que creo que el acceso definitivamente causa un problema. Y también los tiempos de espera con el HHSC para ayudar a inscribir a la gente en SNAP.

La Legislatura está de vuelta en sesión. ¿Hay leyes y políticas específicas que los bancos de alimentos, incluyendo West Texas Food Bank, estén tratando de influenciar en los legisladores?

Creo que definitivamente estamos tratando de hablar sobre la verificación de activos de vehículos. Creo que en este momento, creo que es importante para nosotros que puede que tengamos que revisar esa política un poco. Pero también creo que SNAP es un gran efecto multiplicador económico en las comunidades rurales. Es decir, les da la posibilidad de salir y comprar alimentos en las tiendas locales que tienen a su alrededor. Y luego, a partir de ahí, les da a esas tiendas la capacidad de programar más horas de trabajo para que puedan ayudar a pagar los gastos de sus hijos y poner gasolina en sus vehículos y todas las cosas que van con eso. Así que hay un enorme efecto multiplicador económico que viene de ayudar a los necesitados en SNAP.

Traducido por Maria Arce

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