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Los clientes de Austin Energy pueden esperar otro aumento en sus facturas de diciembre

Líneas eléctricas de Austin Energy destacan sobre un cielo gris cerca de la zona de Domain.
Patricia Lim
/
KUT
El aumento se debe a los cargos que Austin Energy paga a ERCOT, el operador de la red eléctrica del estado.

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Los clientes de Austin Energy deben esperar ver otro aumento en sus facturas de servicios públicos a partir del viernes. La compañía de energía de la ciudad dijo que los clientes verán un 5%, o alrededor de $2 por mes, de aumento.

Matt Mitchell, portavoz de Austin Energy, dijo que el aumento es para lo que se llama un cargo de transferencia que la empresa de servicios públicos paga al operador de la red eléctrica del estado, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT.

"Se trata exclusivamente de una recuperación de costos", explicó Mitchell. "Sólo sirve para devolver a la empresa de servicios públicos el dinero que ya ha gastado en nombre de nuestros clientes en electricidad durante este verano extremadamente caluroso y también durante los fríos meses de invierno".

El cambio se produce después de que los clientes vieron un aumento este mes de poco más de $2 en sus facturas mensuales de energía. Los residentes también vieron aumentos en las facturas de agua y otras tasas de la ciudad, incluyendo la basura, este año. Anteriormente, a los residentes se les dijo que esperaran un aumento de alrededor de $14 por mes o $172 por año en servicios públicos combinados, de acuerdo con la declaración de impacto fiscal de la ciudad. El nuevo aumento significa que los residentes deben esperar a pagar alrededor de $24 adicionales.

Austin ha trabajado para ampliar su programa de asistencia al cliente que ofrece descuentos a los residentes de bajos ingresos y otros necesitados. Los descuentos en las facturas de servicios públicos pueden ayudar a reducir las facturas en un promedio de $560 al año, según la ciudad.

"El programa está ahí y queremos que la gente lo utilice", dijo Mitchell. "Sabemos que durante las vacaciones las cosas pueden ponerse difíciles. Si por alguna razón usted está cayendo en dificultades financieras por favor llámenos. No espere".

Según Mitchell, el cambio climático hace que el tiempo sea menos predecible, por lo que el mercado de la energía es volátil. La imprevisibilidad significa que las tarifas de traspaso podrían volver a cambiar.

"Para seguir ofreciendo el nivel de servicio que nuestros clientes esperan de nosotros, tendremos que seguir examinando esta cuestión mes a mes para asegurarnos de que recuperamos esos fondos y mantenemos una buena situación financiera", dijo.

Mitchell animó a los residentes a conservar la energía siempre que sea posible, lo que también puede ayudar a aplanar la curva de estos cargos. Por ejemplo, llevar el termostato a 68 grados en los meses de invierno puede ayudar a conservar la energía y reducir las facturas de servicios públicos.

“Cuanta menos energía utilicemos, menos tendremos que comprar", afirma Mitchell. "De esos pequeños pasos para minimizar lo posible -sin dejar de estar cómodo y seguro- su consumo de energía. Porque eso significa que necesitamos comprar menos energía y podemos trasladar los menores costos a nuestros clientes".

Traducido por Maria Arce

Luz Moreno-Lozano is the Austin City Hall reporter at KUT. Got a tip? Email her at lmorenolozano@kut.org. Follow her on X @LuzMorenoLozano.
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