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La CEO de BookPeople de Austin, 'extasiada' por el bloqueo a la ley que restringe los libros de bibliotecas

Una niña mira libros infantiles en BookPeople.
KUT News
Una coalición de librerías demandó a Texas por una ley estatal que obliga a los libreros a calificar la explicitud de las referencias sexuales en los materiales vendidos a las escuelas.

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La CEO de BookPeople se declaró "extasiada" por la decisión del Tribunal de Apelación del 5º Circuito de EE.UU., que el miércoles bloqueó una ley de Texas que pretendía restringir los libros disponibles en las bibliotecas escolares.

"Estoy muy, muy contenta de que hayan confirmado la sentencia del tribunal inferior y de que hayan comprendido y aceptado la inconstitucionalidad de la ley tal y como estaba redactada", declaró Charley Rejsek.

La Ley 900 de la Cámara de Representantes (HB 900, en inglés) iba a entrar en vigencia en septiembre, pero la empresa de Austin, con décadas de antigüedad, y una coalición de otros grupos presentaron una demanda para impugnarla.

La ley prohíbe los libros "sexualmente explícitos" en las bibliotecas escolares y exige que los alumnos obtengan el consentimiento de uno de sus padres o tutores para sacar libros considerados "sexualmente relevantes". La ley también exige a los vendedores que clasifiquen los libros que venden a los distritos escolares en función de su contenido y referencias sexuales.

Rejsek afirma que las librerías independientes como BookPeople no disponen de los recursos necesarios para cumplir la ley.

"Realmente no había un camino claro para que pudiéramos cumplir con la ley", dijo. "Estaba redactada de tal forma que nos obligaba a desviar recursos de nuestras operaciones comerciales habituales, hasta el punto de que si hubiéramos intentado cumplirla, podría habernos llevado a la quiebra".

BookPeople lleva años vendiendo materiales a docenas de distritos escolares del centro de Texas.

"Tuvimos que adherirnos a esta demanda porque no podía imaginar que una empresa de 53 años que forma parte de nuestra comunidad no pudiera trabajar con las escuelas públicas en el futuro", dijo.

Otros demandantes son Blue Willow Books de Houston, la Asociación de Libreros Estadounidenses y la Asociación de Editores Estadounidenses.

Un panel de tres jueces del 5º Circuito -uno de los tribunales federales de apelación más conservadores del país- se mostró de acuerdo con una sentencia de un tribunal inferior que consideró que la ley violaba los derechos de la Primera Enmienda de los vendedores de libros y que además supondría una "carga prohibitivamente cara".

"Los demandantes tienen interés en vender libros sin que se les obligue a pronunciar el mensaje preferido por el Estado: las calificaciones", escribió el juez Don Willett en la sentencia del miércoles.

El representante estatal Jared Patterson, republicano de Frisco y autor del proyecto de ley, criticó el fallo.

"Estoy decepcionado por esta decisión en parte, ya que los vendedores de libros tienen la obligación de ser conscientes del contenido que están distribuyendo, especialmente si ese contenido es sexualmente explícito en manos de niños en edad escolar", dijo en un comunicado.

Pero agradeció que el fallo no anulara una parte de la ley HB 900 que establece normas para las bibliotecas de todo el estado. Estas normas, aprobadas el mes pasado por el Consejo de Educación del Estado de Texas, prohíben los materiales sexualmente explícitos.

Aun así, Patterson ha pedido a la Fiscalía General de Texas que recurra la decisión ante el Tribunal Supremo de Estados Unidos. Pero Rejsek confía en que los jueces se pongan de parte de los vendedores de libros, ya que un juez federal y un tribunal federal de apelaciones ya lo hicieron.

"Creo que las opiniones de ambos tribunales exponen claramente por qué es inconstitucional y también la carga que supone para los vendedores y lo poco realista que es", afirmó.

Rejsek dijo que pensaba celebrar esta victoria legal.

"Necesito tiempo para asimilarlo", dijo, "pero por supuesto que lo celebraremos".

Becky Fogel is the education reporter at KUT. Got a tip? Email her at rfogel@kut.org. Follow her on Twitter @beckyfogel.
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