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Universidades de Texas Luchan Para Dar Respuesta A Nueva Regla Para Estudiantes Internacionales

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Gabriel C. Pérez/KUT
La población de estudiantes internacionales de la Universidad Estatal de Texas en San Marco es relativamente pequeña, pero un funcionario de la universidad dice que esos estudiantes son "extremadamente importantes" para la cultura del campus.";

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Una regla del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE, en inglés) anunciada la semana pasada exige que los estudiantes internacionales regresen a sus países de origen si su instituto o universidad no reanudan las clases presenciales en otoño. Los estudiantes internacionales no pueden residir en los Estados Unidos mientras estén tomando sólo clases en línea, pero muchos institutos y universidades han pasado a la instrucción en línea debido a la pandemia.

La regla podría afectar a cerca de 1 millón de estudiantes internacionales en todo el país.

Dos universidades de Texas -la Estatal de Texas en San Marcos y la Universidad de Houston- están en medio de la adaptación de sus planes de otoño a las recientes pautas de la administración Trump. La Universidad Estatal de Texas tiene una población de estudiantes internacionales relativamente pequeña de unos 550; la Universidad de Houston espera unos 2,300 para el semestre de otoño. Las universidades perderán dinero si la inscripción de estudiantes internacionales disminuye. Pero los funcionarios de ambas instituciones dijeron al Texas Standard que la pérdida sería mucho más que financiera.

Rosario Davis es vicepresidenta adjunta y directora de asuntos internacionales de la Universidad Estatal de Texas. Este lunes, dijo durante una entrevista con Texas Standard que hay un "muy alto nivel de preocupación" sobre la nueva regla. La universidad ha planeado volver a la instrucción presencial en el otoño, pero le preocupa que cualquier cambio en ese plan debido al COVID-19 pueda poner en peligro las visas de estudiantes intencionales.

"La gran preocupación es, ¿qué hacemos si nos conectamos a Internet?", dijo Davis.

El vicerrector adjunto de asuntos estudiantiles de la Universidad de Houston, Dan Maxwell, le dijo a Brown que su universidad ha planeado un modelo de instrucción más híbrido, al que llamó clases "hiperflexivas", que combinan Internet y algunas reuniones cara a cara. Dijo que el objetivo ahora es conseguir que los estudiantes internacionales participen en al menos una clase de hiperflexiva para que cumplan con los requisitos de ICE.

"Nuestro profesorado se ha adelantado y ha dicho: '¿Cómo podemos hacer que esto funcione?'", dijo Maxwell.

El secretario de la Universidad de Houston está revisando el programa de cursos de otoño para encontrar formas de acomodar mejor a los estudiantes internacionales. En la Estatal de Texas, Davis dijo que la universidad está "considerando crear opciones" para sus estudiantes internacionales que necesitan un instructor en persona para mantener sus visas.

Ambos funcionarios de la universidad dijeron que los estudiantes internacionales son miembros importantes del cuerpo estudiantil.

En la Estatal de Texas, Davis dijo que muchos forman parte de importantes proyectos de investigación. Pero más allá de lo académico, dijo que son "extremadamente importantes para el entorno general de la Estatal de Texas".

Le preocupaba que enviarlos de vuelta a casa antes de terminar sus estudios pudiera dañar su progreso académico, sus carreras y sus vidas personales.

"¿Qué impacto tendría eso si tuvieran que irse de repente? Y eso es sólo el comienzo desde la perspectiva de la educación", dijo.

Maxwell dijo que la nueva regla también podría afectar la elegibilidad de los estudiantes de la Universidad de Houston para realizar pasantías, trabajos en el campus y de posgrado.

"Podría tener un impacto de dos a tres años... si no somos capaces de resolver cómo mantenerlos en el campus", dijo.

Actualmente, la Universidad de Texas está trabajando con un abogado para resolver cómo ayudar a los estudiantes internacionales a cumplir con las directrices. La universidad también se está comunicando con esos estudiantes a través de correo electrónico, las reuniones del ayuntamiento y aconsejándoles uno a uno si es necesario, dijo Davis.

Maxwell dijo que cualquier reducción en el número de estudiantes internacionales en su universidad sería un perjuicio para todos.

"Prosperamos teniéndolos como parte de nuestra comunidad", dijo.

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