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Más Salud Mental y Menos Cárceles, El Enfoque Que Promete El Nuevo Juez del Condado De Travis

Judge Andy Brown
Michael Minasi
/
KUT
Andy Brown prestó juramento como juez del Condado de Travis este martes en una reunión del Tribunal de Comisionados del Condado de Travis.

Andy Brown es ahora el funcionario de más alto rango del Condado De Travis.

Brown prestó juramento en la reunión de este martes del Tribunal de Comisionados del Condado de Travis ante el juez interino Sam Biscoe, quien sirvió en la misma posición durante más de 15 años antes de jubilarse. Dejó su retiro a principios de este año cuando la entonces jueza Sarah Eckhardt obtuvo la victoria para el Senado de Texas.

Brown servirá los dos años restantes del mandato de Eckhardt.

En su mensaje tras la toma de posesión, Brown dijo que esperaba cumplir con los llamados de la comunidad para reformar la justicia criminal en el Condado de Travis, centrándose más en la salud mental y los programas de citar y eludir y menos en el encarcelamiento. Brown dijo que presionará para que el condado abandone el plan de construir un centro para mujeres reclusas, uno que lleva años preparándose y que cuenta con el apoyo de la Sheriff del Condado de Travis, Sally Hernández.

Hernández ha argumentado que las actuales instalaciones carcelarias son anticuadas y no fueron construidas pensando en las mujeres. Junto con una nueva instalación de registro en el centro de la ciudad, la instalación propuesta fue una piedra angular en el plan maestro del condado de 2016 para revisar su sistema carcelario.

Brown fue jefe del Partido Demócrata del Condado de Travis y asesor del exdiputado Beto O'Rourke. Ayudó a encabezar la apertura del Centro para la Sobriedad del Condado de Austin-Travis, sirviendo en su junta directiva.

Aseguró a KUT que espera emplear programas de citar y eludir durante su mandato como el funcionario electo más importante del condado, similares a los que dependen menos de las cárceles y más de las inversiones en programas de salud mental y de salud del comportamiento.

Dijo que espera trabajar estrechamente con el Fiscal de Distrito electo José Garza y la Fiscal del Condado electa Delia Garza para avanzar en el camino de la reforma.

"La población diaria promedio de la cárcel ha disminuido en los últimos años, gracias al buen trabajo de los jueces, comisionados, fiscales y la oficina del defensor público que trabajan para asegurarse de que no se encarcele a nadie a menos que sea absolutamente necesario", dijo. "Me gustaría invertir más en ese esfuerzo".

'Retirada'

Los comisionados y el personal del condado bromearon con que el evento del martes también marcó la "re-jubilación" de Biscoe, quien se retiró por primera vez como juez del condado en 2014.

El Comisionado del Precinto 1, Jeff Travillion, alabó la habilidad de Biscoe para mantener las reuniones en marcha y generar cooperación entre sus colegas.

"La forma en que uno maneja las cosas, la forma en que uno evita que las cosas hiervan, la forma en que uno construye el consenso y se asegura de que todos sean parte de él es simplemente especial", dijo, comparando a Biscoe con la leyenda de la NBA Magic Johnson, quien era conocido por su capacidad de inspirar a otros jugadores en la cancha. "Saca lo mejor de nosotros. Ha desarrollado un estándar en el que la comunidad confía, y eso es lo que realmente es el servicio público".

Después del testimonio de otros comisionados, del personal del condado y de un video homenaje que incluía imágenes de su primera reunión en la Corte de Comisionados y su juramento como juez del Condado de Travis, Biscoe dijo sentirse agradecido.

"Si fuera de los que lloran", bromeó Biscoe, "lloraría".

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