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Los Votantes De Austin Dicen SÍ A Las Propuestas Para Ampliar El Transporte De La Ciudad

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Gabriel C. Pérez
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KUT

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Los votantes de Austin aprobaron de manera abrumadora dos medidas relacionadas con el transporte en la noche de las elecciones, unas inversiones que prometen una transformación duradera para la infraestructura de la región. 

La Propuesta A, que aumentaría los impuestos a la propiedad en la ciudad de Austin para ayudar a financiar el plan de mejora del tránsito del Proyecto Connect, obtuvo cerca del 60 por ciento de los votos hacia las 11 p.m.

La expansión incluye dos nuevas líneas de tren ligero, una nueva línea de tren suburbano y una nueva línea de autobús de tránsito rápido que funcionaría sobre su propio carril para que no se mezcle con el resto de los vehículos. También se construiría un nuevo túnel en el centro de la ciudad. El plan incluye tres nuevas rutas de autobús MetroRapid con paradas limitadas, así como más estacionamientos y conexiones entre barrios.  

El plan también incluye $300 millones en inversiones para evitar que las personas se vean obligadas a abandonar sus hogares y vecindarios debido al potencial desarrollo que traerían las nuevas paradas de tránsito. 

Según la ciudad de Austin, el impacto anual previsto para una casa valorada en $250,000 sería de 219 dólares en impuestos, mientras que para una casa valorada en $500,000 sería de 438 dólares. El valor medio de una casa en Austin es de unos $400,000, por lo que el impacto sería de aproximadamente 350 dólares.

 

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Los líderes optaron por utilizar impuestos sobre la propiedad para financiar la expansión porque permite una fuente de financiación dedicada, un factor clave para conseguir fondos federales para ayudar a financiar parte de los proyectos.

"Estamos seguros de que es un programa bipartidista, muy apoyado en Washington, D.C.", dijo Randy Clarke, Presidente y CEO de Capital Metro. "Una de las cosas más importantes es que la comunidad local dice que está poniendo dinero en el partido de esta noche. La comunidad ha hablado y eso ayuda mucho a conseguir la seguridad de los fondos federales".

El resultado del referéndum es una victoria para los defensores del tránsito, que aún se quejaban después de que los planes originales para el tránsito fueran derrotados en las urnas en 2000 y 2014. El esfuerzo, esta vez, tuvo un amplio apoyo desde los funcionarios de la ciudad, pasando por la Cámara de Comercio hasta grupos ambientales y de justicia social. 

"Y estos serán cambios que estarán con nosotros por generaciones, nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos mirarán hacia atrás y dirán que este fue un gran momento en Austin", dijo Wade Cooper, presidente de la Junta de Capital Metro. "Así que les pedimos que nos hagan responsables, que se comprometan a medida que avanzamos y que se sientan orgullosos de lo que hemos logrado".

La Propuesta B, que permitiría a la ciudad pedir un préstamo de $460 millones para una serie de mejoras de infraestructura, incluyendo nuevas aceras, carriles para bicicletas y reparaciones de calles, tuvo aún más apoyo, con aproximadamente dos tercios de los votos sobre las 11 p.m. 

Los defensores y los funcionarios de la ciudad consideraron que el plan era complementario al Proyecto Connect, ya que las mejoras ayudarán a la gente a llegar más fácilmente a las nuevas paradas y rutas de tránsito. 

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