Dicen Que Petición De Referendo Sobre Ordenanzas Para Los Sin Techo No Tiene Suficientes Firmas

Aug 6, 2020

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La secretaria de la ciudad de Austin dice que un grupo que busca restablecer las prohibiciones de sentarse, acampar o acostarse en público no ha logrado reunir las 20,000 firmas necesarias para forzar un referéndum el día de las elecciones.

El grupo Save Austin Now (Salven a Austin Ahora), dirigido por el presidente del Partido Republicano del Condado de Travis, Matt Mackowiak, presentó su petición con 24,201 firmas a finales del mes pasado. Después de una revisión, la ciudad estimó que la probabilidad de que 20,000 de esas firmas fueran válidas es estadísticamente casi imposible. En un memorando anunciando la revisión de las firmas, la secretaria de la ciudad, Jannette Goodall, dijo que las probabilidades de que la petición tenga firmas válidas suficientes son de "menos de 3 en un billón".

La decisión de la secretaria efectivamente frustra el objetivo de Save Austin Now de celebrar un referéndum en noviembre sobre la controvertida reforma de las leyes relacionadas con la falta de vivienda.

En una declaración conjunta, Mackowiak y la cofundadora de Save Austin Now, Cleo Petricek, rechazaron el recuento de la secretaria, llegando a acusarla de "tirar cientos de peticiones firmadas".

"Estamos explorando varias opciones, incluyendo posibles acciones legales", decía la declaración. "Esta lucha no ha terminado".

Chris Harris, que ayudó a dirigir la campaña "Vivienda No Grilletes" que impulsó a los miembros del consejo a cambiar los reglamentos el año pasado, dijo que las viejas ordenanzas dependían demasiado de la capacidad de aplicar la ley.

"Estamos extasiados, pero no nos sorprende que Save Austin Now haya fracasado en obtener un apoyo significativo para una petición que busca castigar la pobreza y restablecer a la policía como nuestro principal enfoque para las personas sin hogar", dijo en una declaración este miércoles.

El Concejo de la Ciudad de Austin revisó sus reglamentos en junio de 2019 y luego otra vez en octubre después de que las ordenanzas fueron impugnadas por el Gobernador Greg Abbott. Si bien el concejo dijo que su objetivo era reducir las onerosas multas y pagos asociados con vivir en la calle, los opositores argumentaron que las leyes revisadas hacían que la ciudad fuera menos segura y creaban peligros para la salud y la seguridad pública.

Save Austin Now comenzó a reunir firmas para la petición en febrero y presentó la firmas en julio. La fecha límite establecida en las leyes para completar las boletas de las elecciones de noviembre es a medidados de agosto. 

La revisión estadística de las peticiones con más de 1,000 firmas es un procedimiento estándar. La oficina de la secretaria selecciona aleatoriamente un cuarto de las firmas para comprobarlas, y luego extrapola la probabilidad de que haya suficientes firmas válidas. La revisión encontró que el número de firmas válidas estaba entre 18,887 y 19,356. Y determinó la estimación oficial en 19,122.

Corrección: La versión anterior de esta historia decía que Save Austin Now tenía hasta octubre para intentar otra vez que las ordenanzas fueran consideradas en un referendo en noviembre. La fecha límmite establecida por la ley es a mediados de agosto. 

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