Mientras Millones De Pájaros Vuelan A Través De Texas, Encuentran Un Paisaje Tranquilo y Silencioso

Apr 30, 2020

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Una de las primeras cosas que la gente notó fueron los pájaros.

Luego de las órdenes de quedarse en casa y de que los sonidos del tránsito y los negocios se atenuaran, el canto de os pájaros parecía más fuerte. Parecía que había más aves.

No está claro si realmente ha aumentado el volumen de pájaros (más sobre este tema en breve), pero hay más en Texas en estos días. El estado se encuentra en medio de un pico de migración de aves, un período de dos semanas en el que cerca de mil millones de aves vuelan a través de él hacia el sur. Y, según los científicos, este año proporcionará un experimento natural único para ver qué sucede con esa migración cuando pasa sobre una tierra menos ajetreada por la actividad humana.

"Hay algunas preguntas realmente interesantes en la línea de, '¿Qué pasaría si tuvieras la oportunidad de sacar a la gente de este lugar?'", dice Andrew Farnsworth, investigador asociado del Laboratorio de Ornitología de Cornell, que se especializa en la migración de aves. "Ahora hay algunas oportunidades para pensar en ello - si la gente es inteligente en la forma de hacer las preguntas".

Una pregunta es: ¿el volumen de los pájaros realmente está aumentando?

La respuesta de Farnsworth: Tal vez si. Tal vez no.

Dice que es posible que la gente esté notando más a los pájaros porque su canto no está enmascarado por otros sonidos. Pero "podría ser que los pájaros sean más ruidosos, porque han vuelto a una especie de amplitud preindustrial".

Los pájaros también pueden estar cantando en diferentes frecuencias o tonos porque ha disminuído la necesidad de  competir con los sonidos hechos por el hombre.

Mientras que la mayoría de las personas en las ciudades y pueblos han notado una reducción en la contaminación acústica, la contaminación lumínica puede haber cambiado también. Eso podría ser una buena noticia para las aves ya que, como los insectos, se distraen fácilmente con las luces.

"Cuando eso sucede, son vulnerables a los choques con los edificios que los rodean o incluso simplemente... están exhaustos y confundidos", dice Julia Wang, líder de proyecto del Programa "Lights Out" del Laboratorio de Cornell. Entonces, pueden volverse "vulnerables a otras amenazas urbanas como los gatos o las toxinas".

Pero, como con sus cantos, dice Farnsworth, es imposible saber ahora mismo si el cambio en las fuentes de luz podría estar influyendo en el comportamiento de las aves.

"Probablemente, se podría argumentar que habrá menos producción [de energía] porque hay menos gente en las ciudades, pero obviamente hay más gente en casa", dice.

Al igual que los edificios, los autos y los camiones también matan a un gran número de aves cada año. Por lo tanto, el hecho de que haya menos vehículos en las carreteras sugiere que las tasas de supervivencia de los pájaros serían más altas durante la migración y después de ella. Farnsworth dice que la disminución de la contaminación atmosférica debido a la reducción del uso de energía también puede ser un tema interesante para los ornitólogos.

Algunos de estos temas pueden ser estudiados a distancia, mirando las imágenes satelitales y comparándolas con las de años anteriores. Pero, desafortunadamente para los investigadores, la misma situación que ha generado un experimento natural tan intrigante también está alejando a muchos de ellos del terreno.

"Mucha de la investigación que hemos estado planeando está temporalmente suspendida debido al coronavirus", dice Wang, quien espera expandir los programas de "monitoreo de colisiones" de aves en Texas después de que se levanten las restricciones de la pandemia.

¿Tiene un tip noticioso? Envíe un correo electrónico a Mose Buchele at mbuchele@kut.org. También puede seguirla en Twitter @MoseBuchele.

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