¿Transmisión Comunitaria?¿Distanciamiento Social? Conoce Términos Clave De Enfermedades Infecciosas

Mar 23, 2020

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La vida diaria de los tejanos ha cambiado drásticamente en la última semana. Distritos escolares han cerrado al menos por lo que queda del mes. Varias ciudades -y después el gobernador- han ordenado el cierre de bares y los comedores de los restaurantes. Las aglomeraciones de gente están limitadas a no más de 10 individuos. Grandes eventos anuales han sido cancelados. 

A medida que aumentan las pruebas de diagnóstico en el estado y el número de casos de COVID-19 aumentan, probablemente estás viendo una cantidad de términos técnicos en las noticias: distanciamiento social, pandemia, difusión comunitaria. Pero, ¿qué significan? 

Jackie Dudley, profesor de biociencias moleculares en la Universidad de Texas, ha estado enseñando sobre virus por más de 30 años. KUT le pidió que nos explicara algunos de estos términos. 

Transmisión comunitaria

Esta frase significa que gente de un lugar específico ha sido infectada por el virus y que los miembros de esa comunidad no saben cómo lo contrajeron. No necesariamente está contrayendo la enfermedad por viajar a sitios donde prevalece. La están contrayendo sin salir de sus propias comunidades. 

"De la misma manera que contraes un resfriado o la influenza, muchas veces no sabes quién te la pegó," dice Dudley. 

Pandemia

La Organización Mundial de la Salud considera a COVID-19 como una pandemia. El término se usa para describir el brote de una enfermedad que está aumentado a escala mundial. Es diferente de una epidemia, un término que se usa para describir el aumento de casos de una enfermedad en una área amplia, pero no globalmente. 

Presunto positivo

Puedes haber visto que algunos casos de COVID-19 se calificaron de "presuntos positivos," especialmente cuando los primeros casos locales fueron reportados. Esta descripción se usa cuando un laboratorio estatal o local hace la prueba y da positiva. Un caso se considera realmente confirmado cuando la muestra ha sido enviada al laboratorio de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y da positivo. 

Es probable que ya no veas mucho este término. A partir del 14 de marzo, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) ya no requiere que los laboratorios usen la prueba de CDC y envíen las muestras a la agencia para confirmación. 

Distanciamiento social 

Este término describe un conjunto de medidas que ayudan a reducir la velocidad con que se está propagando la enfermedad. Significa evitar multitudes, no darle la mano a otras personas, quedarse en casa si estás enfermo y mantenerse siempre a varios pies de otras personas. Esa distancia, dicen los expertos, debe ser 6 pies. 

"Si toses, estornudas, o inclusive si hablas y se te sale un poco de saliva, esto normalmente llega hasta 3 pies en el ambiente," dice Dudley, "así que [los expertos de salud están] duplicando esa distancia para minimizar la posibilidad de que alguien sea infectado."

Cuarentena o auto-aislamiento

Individuos que hayan sido expuestos a COVID-19 deben practicar cuarentena o auto-aislamiento, ya que hay la posibilidad de que hayan contraído el virus y se lo puedan pasar a otros. Es recomendado si recientemente has viajado a áreas de alto riesgo o has estado con alguien que tiene la enfermedad. 

Para hacer cuarentena, debes quedarte en casa, no tener visitas y permanecer a más de 6 pies de otros. Idealmente, esto debe hacerse por un período de 14 días, dice Dudley. 

Aislamiento

Individuos que han sido diagnosticados con COVID-19 deben aislarse. Esto significa mantenerse alejado de personas que no han sido infectadas y se puede hacer en casa o en un hospital. El personal médico que está tratando al paciente infectado debe llevar equipo especial para protegerse de contagio. 

Seguimiento de contactos

Este es el proceso de notificar a gente que haya sido expuesta a un individuo infectado. Cuando una persona contrae la enfermedad, las autoridades identifican a todos os que han estado alrededor de esta persona -como familiares o colegas del trabajo - y los notifican de una potencial exposición al virus, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud. Es posible que se requiera que algunas de estas personas entren en cuarentena o auto-aislamiento. 

El objetivo es minimizar el número de personas que potencialmente pueden contagiar el virus en una comunidad, dice Dudley. Por supuesto, pacientes pueden olvidar algunas de las personas que han visto recientemente. 

"No va a ser perfecto, pero es mejor que ignorar el hecho de que esta persona que estaba realmente enferma ahora lo ha transmitido," dice Dudley. 

Las traducciones de contenido selecto de KUT son posibles gracias al apoyo financiero de Texas Mutual Insurance Company, un proveedor de compensación de trabajadores.