Una Pareja De Denton Escribió Un Libro Bilingüe Para Animar A Los Niños A Usar Mascarillas

Aug 22, 2020

Prepararse para golpear la piñata en las fiestas de cumpleaños de Latinos es posiblemente el momento más especial de la celebración. Los niños se ponen en fila y cantan la popular canción de la piñata mexicana que dice, "Dale, dale, dale, No pierdas el tino".

Pero para Natalia Heiman Samaniego, de 7 años, este momento le causa un poco de ansiedad. No le gusta tener que cubrirse los ojos con una venda para golpear la piñata.

"[Natalia] no se puede poner nada para cubrir sus ojos", dijo su madre Martha Samaniego Calderón. "Siempre le ha dado miedo eso. Así que de repente, tener que ver que la gente tenía que usar mascarillas era algo muy aterrador para ella".

Al principio de la pandemia, Calderón, que también es estudiante de posgrado en la Facultad de Artes Visuales y Diseño de la Universidad del Norte de Texas, y su esposo Dan Heiman, profesor asistente de educación bilingüe en la misma universidad, tenían dificultades para convencer a su hija Natalia y a su hijo Nicolás, de 11 años, de que usaran mascarillas o cubrebocas.

"Me sentía muy como no quiero usar una máscara y toda la gente tenía máscara y yo estaba como que yo no", dice Natalia. 

Calderón dijo que durante la pandemia, el miedo de su hija se amplifica. Cada vez que la familia agarra sus mascarillas para salir de la casa, Natalia titubea.

Para explorar esas emociones, Calderón comenzó a hablar con sus hijos sobre sus sentimientos y sobre el COVID-19. Natalia le decía a su madre lo triste que se sentía por la gente que tenía el coronavirus y lo mucho que extrañaba a sus amigos y al equipo de fútbol.

"Los libros siempre han sido parte de nuestras vidas. Así que decidimos crear un libro ilustrado para niños", dijo Calderón.

Calderón sabía que no era la única madre que tenía conversaciones sobre el COVID-19 con sus hijos. Así que ella y su esposo decidieron autopublicar un libro infantil bilingüe llamado Behind My Mask o Detrás de mi Cubrebocas. 

"Lo que es realmente interesante es que en el DFW metroplex, tenemos el crecimiento de programas de doble lenguaje donde el español no se usa como transición. En realidad, se usa como una forma de fomentar el bilingüismo y la alfabetización y el biculturalismo en los estudiantes", dijo Heiman.

Dijo que tener el libro disponible en ambos idiomas es muy importante, especialmente en la comunidad del norte de Texas. El Distrito Escolar Independiente de Dallas tiene el mayor número de campus de dos idiomas en Texas.

Los latinos son más del 40% de la población del condado de Dallas. Según el Texas Tribune, el condado de Tarrant sigue teniendo el crecimiento más rápido de residentes hispanos en el estado. Desde el comienzo de la pandemia, KERA ha reportado un dramático incremento de los casos de COVID-19 entre los latinos del norte de Texas. Por todas estas razones, la pareja Denton sintió que era necesario seguir difundiendo el mensaje: las mascarillas salvan vidas.

"Creo que es realmente importante como educadores y como padres que abordemos realmente lo que los niños están sintiendo en términos de sus emociones y sus identidades", dijo Heiman.

El libro aborda la importancia de usar una mascarilla siguiendo a una joven latina que explora sus emociones durante la pandemia. Hay un total de cinco máscaras y cada una representa una emoción y un tema social.

"Nombrar las emociones es muy importante. Es tan importante porque saca a la luz estas emociones como el miedo, la ansiedad", dijo Calderón.

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