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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Aún Hay Esperanza Para Algunas Plantas En Austin Tras Tormenta Invernal

Nopales apilados a un lado del camino.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Nopales en el área central de Texas fueron severamente dañados debido a la tormenta invernal de la semana pasada y las temperaturas congelantes.

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Después de la tormenta invernal de la semana pasada, pareciera que las plantas en Austin se sienten como muchos de nosotros: agotados, rotos y con la esperanza de sentirnos mejor. Las cactáceas que antes se encontraban de pie, hoy parecen un puré de nopal y las hojas de agave son un bulto en el suelo.

John Dromgoole se identifica con cómo se sienten las plantas.

“De eso se trata abrazar a las plantas: estar conectado con el mundo natural,” dice Dromgoole, fundador de Natural Gardener en Oak Hill. “No vas a abrazar una planta de agave o un mezquite roto, pero sin duda puedes sentir su sufrimiento. Sal al campo y camino por los vecindarios. Realmente lo sientes.”

Dromgoole canalizó su interés por la jardinería orgánica y el uso de plantas nativas resistentes al calor, para convertirlo en una carrera de más de 40 años. Dice que nunca había sucedido algo así tras una helada.

“Es impactante,” dice. “Esta vez para las plantas nativas, incluso las bien adaptadas, esto está dando algunos problemas.”

Frozen Agave February 2021.jpg
Gabriel C. Pérez
El agua almacenada dentro de una planta de agave se congeló durante la tormenta invernal.


Cris Vasquez de East Austin Succulents, compara a las plantas con las tuberías en una casa.

“Cuando la temperatura llega a cierto punto, el agua dentro de las tuberías se expande,” explica. Y “eso resulta en inundaciones y un sin fin de problemas.” Los cactus y las suculentas son particularmente susceptibles debido a cómo es que logran almacenar agua en su interior.

“El problema es que cuando el agua se congela, se expande,” dice Vasquez. “Eso rompe sus resistentes paredes celulares y, a partir de ahí, todo empieza a descomponerse.”

Para las partes de las plantas dañadas, eso es todo. Ya no se van a recuperar. Vasquez recomienda cortar esas secciones, pero no de manera inmediata.

“Lo que quiero recomendarle a la gente es que sean pacientes,” dice. “Yo sé que por ahora, eso no es una solución muy activa.”

Vasquez dice que hay que permitir que una parte de la planta quede por encima del suelo y tras hacer eso, esperar.

“No la arranques del suelo aún,” dice. “Dale un mes, o incluso dos. Aún existe la posibilidad de que veamos señales de vida.”

Dromgoole comparte una idea similar con respecto a los árboles y arbustos.

“Aguantar un rato es la verdadera respuesta,” dice. “Veamos qué sucede, porque puede que vuelvan a crecer, incluso esas plantas que se rompieron por la mitad.”

Algunos árboles con rupturas más grandes podrían necesitar un poco de ayuda, pero podar adecuadamente puede dejar buenos resultados a la larga.

Dead Cactus Close February 2021.jpg
Gabriel C. Pérez
Chris Vasquez de East Austin Succulents dice que aún no hay que arrancar por completo a las plantas del suelo. Hay que dejar un poco de la planta para ver si revive.

“Quita esas partes rotas y deja todo bonito y limpio, para que la enfermedad no se transmita a toda la planta y pon un poco de abono a su alrededor,” dice Dromgoole. “Le estamos dando así la mejor oportunidad que se puede.”

Si tienes que volver a empezar a plantar tu jardín, él recomienda que en unas semanas salgas a caminar por tu vecindario y veas cuales son las que pudieron sobrevivir, para que pongas más de ese mismo tipo de planta.

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