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Votantes De Austin Aprueban Reinstalar Prohibición de Acampar, Reposar Y Mendigar En El Centro De La Ciudad

Una tienda de campaña verde donde pasa las noches un desamparado. Al fondo se ven otras tiendas de campaña donde viven más individuos sin hogar.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Los votantes aprobaron la medida para restaurar la prohibición de acampar en espacios públicos.

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Los residentes de Austin votaron para reinstalar las penas criminales para conductas usualmente relacionadas a las personas en situación de calle.

Con la aprobación de la Propuesta B, se restaurarán medidas previas que prohíben acampar en espacios públicos, el reposo en ciertas áreas y se limitará que se pida dinero. La medida propuesta por ciudadanos fue aprobada con un margen de 15 puntos porcentuales de ventaja.

La proposición promovió una participación electoral inusualmente alta para las elecciones de mayo en un año de baja actividad electoral. En total, 90,428 votantes en los condados de Travis, Hays y Williamson, aprobaron la medida, mientras que 66,292 se opusieron, de acuerdo a resultados preliminares.

La medida fue una respuesta directa a las políticas hacia las personas en situación de calle. En 2019, el Concejo de la ciudad de Austin votó por alivianar la política de multar a las personas que estaban acampando, reposando en vía pública o mendigando.

Este cambio se convirtió en el ejemplo más utilizado por opositores que argumentaron que llevó a un incremento de campamentos de desamparados a lo largo de la ciudad. Conforme los resultados preliminares llegaban el día sábado, el Gobernador Greg Abbott, un crítico prominente, celebró la probable aprobación de la propuesta.

El esfuerzo para incluir la Propuesta B en la boleta electoral fue dirigido por el comité de acción política Save Austin Now, el cual introdujo en febrero la petición para llevar a cabo el referéndum.

Este comité de acción política es encabezado por Matt Mackowiak, presidente del Partido Republicano del Condado de Travis, y Cleo Petricek, una demócrata que se ha expresado con vehemencia contra las políticas relacionadas a personas en situación de calle desde el año 2019, cuando la ciudad trató de construir un refugio en South Austin.

Petricek le comentó a KUT que no estaba sorprendida por la participación y que esperaba que los líderes de la ciudad se acomoden a la “reprensión” de las políticas actuales.

“Creo que lo que ves con la participación electoral es que obviamente no era un tema partidista, y que obviamente nunca fui la única demócrata,” dijo. “Muchos demócratas se sienten igual. La ciudad falló en instaurar [políticas] con un plan viable.”

Mackowiak tuiteó poco después de que los resultados comenzaran a salir, declarando la victoria como un “claro mensaje … que la mayoría de los austineses ya no seguirán tolerando las fallidas políticas que dañan el estándar de vida.”

Homes Not Handcuffs, una coalición involucrada en combatir a través de las cortes la ordenanza de la ciudad previa al año del 2019, encabezó la oposición a la Propuesta B. Una mayoría en el Concejo de la ciudad de Austin también se opuso a la medida, incluyendo el miembro del concejo Greg Casar, quien encabezó el esfuerzo de retroceder las reglas en el 2019.

Casar dijo que estaba decepcionado con el resultado y dijo que la participación fue una clara indicación de una “fuerte voluntad de la comunidad.” Añadió que los problemas de los austinenses sin hogar han empeorado debido a la pandemia, y restaurar la prohibición no debería ser el enfoque principal.

“Tenemos que responder a esas angustias con soluciones reales,” dijo. “La Propuesta B no es eso, pero yo sé que la gente ha estado buscando una solución y quiero respetar eso.”

En una declaración emitida antes de que los votos fueran contados, el alcalde Steve Adler dijo que las reglas restauradas entrarán en efecto el 11 de mayo.

La ciudad se sigue moviendo hacia la llamada iniciativa HEAL, la cual prohibirá campamentos en ciertas áreas después de que las personas viviendo ahí sean conectadas a viviendas. La ciudad también creó un plan para adquirir 3,000 unidades de hogares para personas que están haciendo la transición para salir de la situación de calle durante los próximos tres años.

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