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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Legisladores Aprueban Reforma A La Red Eléctrica De Texas Tras Los Apagones De Febrero

La sala de control en el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas.
Julia Reihs
/
KUT
La sala de control en el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), operador de la red estatal.

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El domingo, la Cámara de Representantes de Texas le dio la aprobación preliminar a una serie de reformas destinadas a proteger al estado contra futuros apagones similares al que ocurrió en febrero. Muchas de estas reformas fueron incluidas en un mismo proyecto de ley del Senado conocido como SB 3.

Las disposiciones de SB 3 abarcan de todo, desde la regulación de algunos planes de electricidad, hasta el establecimiento de un sistema de alertas cuando haya alguna emergencia energética. Pero las propuestas más polémicas tratan sobre qué partes de la infraestructura eléctrica del estado necesitarán ser “acondicionadas para el invierno”.

Existe un acuerdo general entre los legisladores de que los generadores de electricidad del estado, los cuales se averiaron con el frío, deberían estar mejor preparados para el clima helado. Pero la infraestructura del gas natural también falló durante el congelamiento, y esta no pudo brindarle combustible a los generadores, agravando la crisis.

A pesar de cierta resistencia por parte de la industria de gas natural, SB 3 incluye mandatos de preparación para el invierno en algunas partes de la infraestructura de este sector. Pero el proyecto de ley excluye otras partes de la cadena de suministro, y no requiere que todos los pozos nuevos de gas se preparen para el invierno.

El hecho de que sólo partes de la infraestructura de gas natural de Texas se protegerán contra temperaturas invernales bajo este plan preocupa a algunos observadores.

“Temo que no será suficiente”, dijo Dan Cohan, profesor de Ingeniería Civil en la Universidad Rice. “Quien sea que tenga esas líneas directas a las plantas de energía y las proteja contra temperaturas invernales, señalará río arriba y dirá ‘bueno, esa gente río arriba no podría conseguirnos suficiente gas’”.

Otros dicen que las sanciones descritas en el proyecto de ley no serán lo suficientemente altas como para que las compañías de gas cumplan. Actualmente, el proyecto de ley crea multas como de $5,000 por día para sancionar a aquellos que no se preparen para el invierno.

Durante el apagón, “estas empresas estaban obteniendo decenas de miles de millones de dólares en ganancias”, dijo la representante estatal demócrata de Austin, Donna Howard, quien propuso una enmienda que, según dijo, haría “más costoso evitar la climatización que pagar la multa”.

Su enmienda falló.

A pesar de esas preocupaciones, parece que ninguna otra legislación será tan importante para el futuro de la red eléctrica del estado como lo es SB 3.

Entre otras cosas, el proyecto de ley endurece las reglas sobre cuándo se permite que las plantas de energía se apaguen por mantenimiento; regula los planes eléctricos minoristas vinculados al mercado energético mayorista; crea un Consejo de Fiabilidad Energética de Texas para identificar puntos débiles en la red estatal; y crea un sistema para alertar a los tejanos sobre emergencias energéticas.

“Es el proyecto de ley que aborda esos problemas fundamentales que identificamos desde un principio: supervisión y responsabilidad, fallas de comunicación y climatización”, dijo el representante estatal republicano de Marshall, Chris Paddie, autor de la versión del proyecto de ley de la Cámara. “Este es uno de los proyectos de ley más importantes en relación a los servicios públicos, que se remonta a la regulación de estos mismos”.

La versión del proyecto de ley aprobada por la Cámara de Representantes de Texas es distinta a la versión del Senado de manera significativa. Entre las diferencias más notables, la Cámara eliminó una disposición que, según algunos generadores de energía renovable, los habría puesto en desventaja dado a costos adicionales dirigidos a estas entidades.

Una vez que la Cámara de Representantes apruebe plenamente la SB 3, esas diferencias deberán resolverse en un comité antes de que el proyecto de ley pueda dirigirse al escritorio del gobernador Greg Abbott.

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