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Funcionarios proponen soluciones para mitigar los costos de la vivienda en Austin. Estas son 4 ideas que pronto podrían ser sometidas a votación.

Home prices and sales in the Austin area have risen exponentially.
Gabriel C. Pérez
/
KUT

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Inquilinos compitiendo por una casa de alquiler. Compradores potenciales ofreciendo $200,000 más que el precio original por un hogar. Casi 90 personas procurando la misma casa en venta.

Si bien estas son solo anécdotas, los datos lo confirman: el precio medio de venta de una casa aumentó más de $100,000 a principios de este año, y los alquileres continúan aumentando a un ritmo nunca antes visto.

¿El problema? Muy pocas casas y demasiada gente, según los expertos.

“El mensaje que estamos tratando de enviar es bastante sencillo”, dijo Jon Hockenyos, presidente de la compañía de política económica TXP, a los miembros del Concejo Municipal de Austin el martes. “Necesitamos más viviendas”.

La cantidad de personas que se mudan a la ciudad ha superado la cantidad de hogares nuevos y disponibles, según los datos que Hockenyos compiló a través de la Ciudad de Austin y la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas. Desde 2011, Austin ha construido (o mejor dicho, ha permitido construir) casi 33,000 casas menos que la cantidad de nuevos empleos creados.

Austin housing supply and demand

“Creo que hay un acuerdo general de que necesitamos más viviendas”, dijo la concejal Ann Kitchen, quien representa al sur de Austin. Pero, actualmente están bajo debate diferentes maneras de hacer esto realidad.

“Todos estamos de acuerdo en que necesitamos aumentar la oferta, pero esa no es una propuesta suficientemente sofisticada si verdaderamente queremos abordar el desafío que tenemos delante nuestro”, dijo la concejal Alison Alter, representante del oeste de Austin.

Las regulaciones de zonificación que aplican a la mayor parte de Austin generalmente permiten que los constructores construyan solo una casa en un terreno, a veces con una casa trasera. Durante casi una década, la ciudad ha intentado reformar el código de desarrollo del terreno para permitir que los desarrolladores y propietarios construyan más viviendas. Pero en 2019, un grupo de terratenientes de Austin demandó a la ciudad por la manera en la que se estaban realizando las revisiones del código de terreno; el caso se encuentra actualmente ante un tribunal de apelaciones.

En lugar de revisiones alrededor de la ciudad, los miembros del consejo concordaron en enfocarse en cambios políticamente neutrales. El martes, los concejales pasaron horas señalando nuevas políticas que, en su opinión, podrían producir más viviendas, con la esperanza de mitigar los crecientes costos de vivienda.

Los miembros del consejo no aprobaron ninguna medida el martes; en cambio, se enfocaron en conseguir respaldo para sus ideas. Es posible que las votaciones que podrían modificar la política comiencen a partir de la próxima semana.

Estas son cuatro de las ideas propuestas.

Permitir que se construyan viviendas en zonas comerciales

El alcalde Steve Adler y el concejal Alter han sugerido cambiar el código de terreno de la ciudad para permitir que desarrolladores construyan viviendas en lugares donde actualmente solo se pueden construir propiedades comerciales. A cambio, los desarrolladores tendrían que hacer que una cierta cantidad de unidades de vivienda tuvieran restricciones de ingresos o fueran exclusivamente para personas con ingresos inferiores al ingreso típico de Austin.

Haciendo más fácil (y barato) la construcción de viviendas accesorias (o ADUs por sus siglas en inglés).

Los propietarios de viviendas pueden construir estas ADUs, también conocidas como viviendas de abuelita o casas traseras, en sus patios, aunque el proceso puede resultar costoso. Sin embargo, aún no se sabe cuántas viviendas adicionales eso supondría.

En un memorando enviado a los miembros del consejo municipal este verano, el personal de la ciudad también advirtió que el costo de construir una ADU era algo que los propietarios de viviendas de ingresos bajos y moderados no podrían permitirse. Además, en algunas comunidades privadas de la ciudad, existen restricciones que impiden a los propietarios construir casas traseras.

Mejorando el proceso de permisos de la ciudad

Muchos consideran el proceso actual para obtener un permiso para construir o remodelar una casa un dolor de cabeza: largos tiempos de espera, procesos confusos y tarifas elevadas. Si bien no dieron muchos detalles, los miembros del consejo dijeron que tenían la intención de mitigar algunos de estos problemas, con el fin de acelerar el ritmo de construcción de nuevas viviendas.

Abogando para que las universidades construyan más viviendas estudiantiles

Varios miembros del consejo dijeron que las universidades, como la Universidad de Texas, deberían proporcionar más alojamiento para estudiantes.

“Hay una gran parte de esos estudiantes que podríamos sacar del grupo de viviendas generales y entrar en las viviendas del campus si podemos trabajar con UT y otras universidades para conseguirlo”, dijo Alter.

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Traducido por Carola Guerrero De León.

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Audrey McGlinchy is KUT's housing reporter. Got a tip? Email her at audrey@kut.org. Follow her on Twitter @AKMcGlinchy.
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