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Llamado de ERCOT a conservar energía pone a los vigilantes de la red eléctrica en alerta por los problemas que se avecinan

A row of electricity meters
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Las temperaturas de este mes de mayo ya alcanzan los tres dígitos en Texas, lo que pone a prueba la red eléctrica.

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Se espera que Texas bata un récord el lunes por la tarde de uso de electricidad en primavera, superando el anterior máximo histórico establecido el viernes pasado. Esa alta demanda, junto con las averías en las centrales eléctricas, hizo que el estado llamara a la conservación de la energía durante el fin de semana.

Trey Shaar, de KUT, habló con Mose Buchele sobre lo sucedido y lo que se puede esperar esta semana.

Esta transcripción ha sido editada ligeramente para mayor claridad.

KUT: Desde el gran apagón del año pasado, los funcionarios estatales, incluido el gobernador Abbott, han prometido a los tejanos que "las luces seguirán encendidas". Luego, el viernes pasado, pidieron a todos que bajaran sus luces metafóricas para asegurarse de que la red eléctrica siguiera funcionando. ¿Qué ocurrió?

Buchele: Tuvimos una demanda récord debido a un calor sin precedentes. Esa alta demanda se produjo cuando un grupo de centrales eléctricas estuvieron paradas por reparaciones. Luego, otras centrales se rompieron inesperadamente. Es la misma fórmula que siempre causa problemas: alta demanda, interrupción del suministro y, de repente, puede que no haya tanta energía como la gente quiere.

¿Qué dice esto de los esfuerzos del estado por "arreglar" la red desde el último gran apagón?

Significa que aún no hemos llegado a ese punto. Muchas centrales eléctricas de Texas llevan meses funcionando a pleno rendimiento, en parte para demostrar a los tejanos que tenemos mucha capacidad eléctrica. Pero, como acabamos de ver, cuando algunas de esas plantas se rompen, puede llevarnos a una caída en picado.

Hay una pregunta real de si el sistema que se ejecuta tan duro podría conducir a más averías. Las centrales eléctricas tienen que cerrar para reparar y mantener, pero desde el apagón de 2021 se ha presionado mucho para que estén siempre disponibles.

Tengo entendido que el mes de mayo es el momento típico en que se realizan esas reparaciones.

Sí, y esa es otra parte de esto. Se supone que los llamados "meses de descanso" son tiempos en los que el clima es suave, por lo que las centrales eléctricas pueden cerrar para su mantenimiento. El calentamiento global está sacudiendo todo eso. Este calor es inaudito. Gran parte del estado -incluida Austin- ha visto días de temperaturas récord. Hemos pasado de un invierno bastante frío a una primavera abrasadora. Estos extremos van a ser difíciles de manejar para una red eléctrica, especialmente una con un montón de centrales eléctricas antiguas.

Durante el invierno hubo preocupaciones sobre la red eléctrica durante algunas olas de frío. Parece que las autoridades estatales han gestionado esta reciente caída del suministro de electricidad de forma diferente a como lo hicieron en esos episodios invernales.

Sí. Este invierno hemos tenido conferencias de prensa. Tuvimos garantías por parte de los funcionarios públicos, un gran impulso mediático que parecía diseñado para crear expectativas. El gobernador y otros dijeron que el rendimiento de la red durante el invierno demostraba que habían arreglado las cosas. Entonces llega el viernes pasado, y no hay nada de eso. El Consejo de Fiabilidad Eléctrica envía una llamada de conservación a última hora de la tarde del viernes, cuando nadie está prestando atención, y eso es todo.

He enviado un correo electrónico preguntándoles por qué la diferencia de enfoque. Al fin y al cabo, el viernes pasado estuvimos más cerca de los apagones que el invierno pasado.

Nos espera otra semana calurosa; aún no hemos salido de dudas, ¿verdad?

Bueno, parece que un montón de esas plantas de energía que cerraron están funcionando de nuevo, así que aunque todavía esperamos un uso de energía realmente alto, las previsiones muestran que tenemos suficiente capacidad ahora para satisfacerlo. Pero, como vimos la semana pasada, las cosas pueden cambiar rápidamente, así que estaremos atentos para ver qué ocurre.

Y tengo que decir también: Se espera un verano súper caluroso. Esto es sólo el comienzo de lo que suele ser la época del año en Texas en la que usamos más electricidad. El hecho de que haya ocurrido en mayo ha provocado mucha preocupación por lo que nos espera este verano.

¿Dónde estaba Austin Energy en todo esto?

Esto es bastante interesante y va a requerir un poco más de investigación. Básicamente, Austin Energy se dirigió a la gente en las redes sociales pidiéndoles que conservaran la energía. Lo que Austin Energy no hizo fue enviar notificaciones push a la gente en sus teléfonos o activar sus programas de respuesta a la demanda, donde realmente tienen algunos consumidores de energía reducir su uso de la electricidad con el fin de ayudar a la red.

Pregunté a Austin Energy por qué no habían hecho esas cosas, y me dijeron que era porque ERCOT nunca había anunciado formalmente una "alerta de emergencia energética".

Así que ERCOT, el operador de la red estatal, tiene que anunciar esta alerta de emergencia energética y entonces eso indica a las empresas locales de servicios públicos que envíen notificaciones push y hagan una respuesta a la demanda.

También pregunté a ERCOT por qué no había anunciado formalmente una alerta de emergencia energética, si había umbrales que no se cumplían para ello, y cuál era su razonamiento, y todavía estoy esperando la respuesta.

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