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ERCOT insta a las centrales eléctricas a permanecer conectadas ante la elevada demanda de electricidad prevista para este fin de semana

Power lines in South Austin during February's winter storm.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Se espera que la demanda de electricidad aumente a niveles casi récord este fin de semana a medida que el clima inusualmente cálido se extienda por la región.

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El operador de la red eléctrica de Texas se está preparando para que la demanda de electricidad en todo el estado aumente a niveles casi récord este fin de semana, ya que el clima inusualmente cálido se extiende por la región.

El Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) solicitó el martes a algunos operadores de centrales eléctricas que pospusieran los cortes de energía previstos por motivos de mantenimiento y que pusieran fin a los que ya estaban en marcha para garantizar que estuvieran en línea para satisfacer la demanda cuando los tejanos pusieran en marcha sus aires acondicionados.

El ERCOT, que gestiona alrededor del 90% de la carga eléctrica del estado, dijo en un comunicado que no tiene previsto pedir a los consumidores que conserven energía este fin de semana, ya que prevé que habrá suficiente capacidad.

Hasta el miércoles, se preveía que la carga de electricidad de la red alcanzara un pico justo por debajo de los 70 gigavatios tanto el domingo como el lunes, ya que se esperaba que las altas temperaturas diurnas alcanzaran los 90 grados en las áreas de Austin, Dallas y Houston y los tres dígitos en ciudades como San Antonio, Laredo y Midland.

Según Doug Lewin, que dirige el grupo consultor de energía Stoic Energy, es probable que la demanda de electricidad este fin de semana supere el máximo anterior de la red para mayo de aproximadamente 67 gigavatios establecido en 2018. El máximo histórico de demanda en verano es de 74,8 gigavatios.

A plena capacidad, la red eléctrica de Texas podría manejar fácilmente la carga de electricidad este fin de semana, explicó Lewin, pero la llegada temprana de un clima similar al del verano ha coincidido con un momento en el que los operadores de las plantas de energía suelen cerrar para el mantenimiento programado.

"No es súper raro que veamos temperaturas así en julio y agosto. ¿Por qué nos da problemas en mayo? La razón es que estas plantas se apagan en masa para el mantenimiento programado en esta época del año porque no esperamos que abril o mayo tengan temperaturas como las de julio".

Lewin dijo que ERCOT reconoció que un aumento de la demanda debido al clima cálido de este fin de semana podría sobrepasar la capacidad de la red, y posiblemente provocar apagones.

"Todo el parque térmico -y térmico significa carbón, gas y nuclear- es de unos 66 gigavatios", dijo Lewin. "A principios de esta semana, algo más de 20 gigavatios estaban desconectados. Así que alrededor del 30% estaban fuera de servicio por mantenimiento", dijo.

ERCOT sigue trabajando para implementar controles más estrictos sobre cómo y cuándo las plantas de energía pueden programar el mantenimiento como parte de las reformas regulatorias promulgadas en respuesta a los mortales apagones de la tormenta de invierno de febrero de 2021. Sin embargo, muchas de las nuevas normas aún no se han aplicado.

En abril de 2021, ERCOT instó a los tejanos a conservar la energía, ya que la demanda de electricidad casi superaba la oferta. En ese momento, muchas centrales eléctricas estaban fuera de servicio por mantenimiento. Un par de meses más tarde, el operador de la red volvió a pedir a los residentes que redujeran su consumo de electricidad.

Lewin subrayó que las soluciones a largo plazo del problema requerirán no sólo aumentar la cantidad de energía disponible, sino reducir la demanda mediante una mayor eficiencia, porque el clima impredecible es ahora un hecho.

"Vamos a tener más y más de estos con cada año que pasa. Es un cambio que tenemos que hacer como especie: es que el cambio climático no es una cosa de 2050. Es una cosa de 2022. Estamos viviendo en un clima ya alterado", dijo.

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