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En medio de la crisis de precios, Austin podría aumentar el salario mínimo de empleados de la ciudad a $22 la hora

A person in a yellow reflective jacket walks toward a garbage truck on a residential street.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
El salario mínimo de los trabajadores de la ciudad podría subir a 22 dólares la hora el próximo año fiscal.

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Los empleados de la ciudad con salarios bajos podrían ver su sueldo subir a 22 dólares la hora a partir de octubre. El Consejo de la Ciudad de Austin aprobó este jueves por unanimidad un aumento del salario mínimo para estos trabajadores a medida que la crisis empeora.

"22 dólares no es mucho", dijo la concejal Vanessa Fuentes, que patrocinó el proyecto de ley. "Sólo estamos tratando de llegar al nivel base de lo que cuesta vivir [en Austin]".

La medida no garantiza que el aumento de $22 se hará efectivo. En cambio, ordena al administrador de la ciudad, Spencer Cronk, que incluya el aumento de 22 dólares -o la cantidad más alta posible- en el presupuesto para el próximo año fiscal, que comienza en octubre. Todos los trabajadores de la ciudad - incluyendo los contratados, los que trabajan a tiempo parcial, los empleados temporales y empleados juramentados - recibirían el aumento. Las vacantes de personal de la ciudad están en el 17% en todos los ámbitos, según la resolución, con los servicios médicos de emergencia en el 25% y el Departamento de Policía de Austin en el 19%.

Decenas de empleados de la ciudad se dirigieron al Consejo para apoyar el aumento. Muchos de ellos eran trabajadores de emergencias que describieron su trabajo de muchas horas, enfrentándose a agresiones y teniendo que sacar de servicio ambulancias debido a la escasez de personal. Varios oradores dijeron que conocían a compañeros de trabajo que se marchaban para aceptar otros empleos con salarios más altos.

Shelby Hindman, coordinadora de comunicaciones médicas, dijo que el Servicio de Emergencias Médicas de Austin y el condado de Travis está "muy falto de personal" y que los trabajadores son llamados en sus días libres casi todas las semanas. Dijo que es difícil organizar su vida con un hijo de un año y un marido que también es paramédico de Austin. (El hombre no pudo estar en la reunión, dijo, porque fue llamado a trabajar).

"Estamos tan faltos de personal en área de comunicaciones, que a veces en un periodo de 12 horas, no puedo ni levantarme de mi mesa para hacer una pausa para beber agua, para ir al baño", dijo Hindman a los miembros del consejo. "Es muy duro".

La ciudad eligió 22 dólares como salario base en parte porque se acerca a lo que sería el salario mínimo federal si se mantuviera al día con la inflación, según el Instituto de Política Económica. (El salario mínimo ha sido de 7.25 dólares durante los últimos 13 años.) El salario sube a unos 45,000 dólares al año. Según el personal de la ciudad, el costo promedio para vivir en Austin para una sola persona es de unos 42,000 dólares al año.

Carol Guthrie, jefa del sindicato de empleados de la ciudad, dijo que ese salario también fue elegido para que la ciudad pudiera seguir siendo competitiva con otras empresas.

"Nuestros trabajadores están aquí para seguir tratando de proporcionar servicios a la comunidad que la gente quiere, y simplemente ya no son capaces de reclutar y retener a los trabajadores con bajo salario y es porque nuestro salario es demasiado bajo", dijo.

Guthrie dijo que no sabe si los empleados recibirán 22 dólares en el próximo presupuesto. Añadió que los empleados que ganan más de 22 dólares por hora también verán un aumento de sueldo, lo que complica el proceso.

El salario mínimo se ha mantenido en 15 dólares la hora desde 2018. Se suponía que los salarios aumentaran de $11.39 a $16.83 la hora de forma gradual después de que el consejo de la ciudad aprobara el aumento en 2015, pero esto nunca sucedió.

Los funcionarios de la ciudad estiman que costará alrededor de $18.2 millones a $22,8 millones implementar el aumento. Casi 4,000 trabajadores recibirían el aumento, según la ciudad.

Si los 22 dólares no se pueden incluir en el próximo presupuesto, la resolución pide a Cronk un plan para llegar a esa cantidad tan pronto como sea posible. También le pide que elabore un calendario para que la ciudad aumente los salarios cada año hasta alcanzar los 27 dólares por hora.

El aumento del salario también abordaría cuestiones de equidad, ya que las mujeres y las personas negras suelen trabajar más en el sector público, según el personal de la ciudad.

"Pagar un salario digno a los empleados de la ciudad es fundamental para abordar el problema más amplio de que las mujeres y las personas negras cobren menos que sus compañeros por el mismo trabajo", afirma el documento.

Rodney Sutton, que trabaja recogiendo basura en Austin, dijo que algunos de los camiones no tienen aire acondicionado en este momento y pueden alcanzar temperaturas de hasta 130 grados. Dijo que, como padre soltero, es una lucha poder vivir en la ciudad y cuidar de su hijo.

"Austin me dio la oportunidad de salir adelante, y lo estoy haciendo, pero ahora, cuando los precios empiezan a subir, estamos perdiendo", dijo. "Esto no es justo. Somos trabajadores esenciales y merecemos ser tratados como tales".