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Hace años, Austin se fijó objetivos de vivienda asequible. La ciudad está lejos de cumplirlos.

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Jorge Sanhueza-Lyon
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KUT
Trabajadores de Habitat for Humanity ayudan a construir una casa en el este de Austin en 2018.

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Austin está lejos de alcanzar los objetivos que se fijó para construir miles de viviendas asequibles para las personas que obtienen bajos ingresos, según un nuevo informe.

En el 2017, Austin adoptó su primer plan de vivienda, que incluía un conjunto de objetivos agresivos: construir 135,000 nuevas unidades de vivienda en la próxima década, con aproximadamente la mitad de ellas accesibles para las familias que ganan unos $60,000 al año. Esto incluye tanto las viviendas de renta restringida, que suelen ser construidas y gestionadas por organizaciones sin ánimo de lucro y organismos públicos, como las viviendas a precio de mercado.

Los miembros del consejo de la ciudad y su personal estuvieron de acuerdo en que estas viviendas debían construirse en toda la ciudad, especialmente en el Oeste de Austin, donde se producen pocas construcciones nuevas, sobre todo de viviendas que puedan pagar las personas con bajos ingresos.

Cinco años después de la adopción del plan, no se ha llevado a cabo. Según un informe publicado por la ciudad de Austin y la organización sin ánimo de lucro HousingWorks Austin, los constructores han creado aproximadamente 8,000 viviendas asequibles, menos de una cuarta parte del objetivo general de la ciudad.

"Se va a necesitar una gran cantidad de construcciones para ponerse al día", dijo Nora Linares-Moeller, directora ejecutiva de HousingWorks Austin.

Sin embargo, uno de los objetivos que la ciudad está en camino de cumplir es el de construir viviendas de renta media, es decir, viviendas que puedan pagar personas con ingresos iguales o superiores a la media. (Este año, la renta media para una familia de cuatro miembros en el condado de Travis alcanzó los 110,300 dólares).

Aunque los constructores están desarrollando muchas casas nuevas en la zona de Austin, la gran demanda de viviendas ha mantenido los precios altos. Sin la intervención del gobierno, muchas de estas nuevas viviendas no serán asequibles para las personas con bajos ingresos.

Austin tampoco está animando a los promotores a construir viviendas asequibles en zonas de la ciudad que históricamente no las han tenido. Cuando los miembros del consejo aprobaron este plan hace años, dijeron que los distritos 6, 8 y 10 debían soportar la carga de las nuevas viviendas asequibles; los residentes de estos distritos, que se encuentran principalmente al Oeste de MoPac, tienen algunos de los ingresos más altos de la ciudad.

Pero en esta parte de la ciudad se están construyendo pocas viviendas que puedan pagar las personas con bajos ingresos. Los promotores del Distrito 10, por ejemplo, han construido 31 viviendas asequibles en los últimos cuatro años, una cifra muy alejada de las 8,456 unidades que la ciudad esperaba que se completaran para 2028. La ciudad y HousingWorks estiman que actualmente se están construyendo 46 viviendas más.

Uno de los problemas, dijo el director de Foundation Communities, Walter Moreau, es que gran parte del Oeste de Austin está sujeta a estrictas normas de construcción debido a las protecciones ambientales adoptadas por la ciudad a lo largo de los años.

"Un terreno de 10 acres puede permitir sólo un acre de superficie edificable", dijo.

Moreau dijo que, aunque las comunidades de Austin suelen oponerse a la construcción de viviendas asequibles en sus barrios, el alto precio del suelo podría ser otra razón por la que no se construyen viviendas más baratas en el Oeste de Austin. Los altos precios señalan una gran demanda de personas que quieren vivir allí y una baja oferta de viviendas.

Traducido por Maria Arce

Audrey McGlinchy is KUT's housing reporter. Got a tip? Email her at audrey@kut.org. Follow her on Twitter @AKMcGlinchy.
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