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La Agencia de Educación de Texas retrasa un mes la publicación de las calificaciones A-F de 2023

El comisionado de la Agencia de Educación de Texas, Mike Morath, habla por un micrófono.
Chris Paul
/
Houston Public Media
Los distritos escolares argumentaron que la Agencia de Educación de Texas y su comisionado, Mike Morath, no les avisaron adecuadamente sobre los cambios al sistema A-F.

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Los distritos escolares tendrán que esperar un poco más para ver qué calificaciones han obtenido del estado. La Agencia de Educación de Texas (TEA, por sus siglas en inglés) anunció el martes que no dará a conocer las calificaciones de rendimiento A-F de 2023 el 28 de septiembre como se había planeado originalmente. En su lugar, TEA dijo que dará a conocer los resultados en aproximadamente un mes, ya que necesita más tiempo para asegurarse de que los datos están teniendo en cuenta el impacto del COVID-19.

Si los distritos escolares reciben bajas calificaciones durante suficiente tiempo, el estado puede intervenirlos. Las calificaciones también pueden repercutir en la matriculación de alumnos y en el valor de las propiedades locales.

Según TEA, el retraso dará a los funcionarios estatales de educación más tiempo para revisar los datos utilizados para calcular cuánto han mejorado académicamente los estudiantes a lo largo del año "para asegurar que las calificaciones reflejan los objetivos más apropiados para los estudiantes".

La decisión de TEA de posponer la publicación de las calificaciones se produce cuando la agencia se enfrenta a una demanda legal sobre cómo está evaluando el rendimiento de las escuelas.

El mes pasado, siete distritos escolares demandaron al Comisionado de Educación de Texas, Mike Morath, por los cambios en los criterios utilizados para determinar si los distritos están preparando con éxito a los estudiantes para la vida después de la escuela secundaria. En años anteriores, un distrito escolar podía obtener una A si se consideraba que el 60% de los estudiantes estaban preparados para una carrera profesional y la universidad. Este año, TEA ha elevado ese umbral al 88% para obtener la máxima calificación.

El cambio es parte de una actualización que la agencia estaba haciendo al sistema de rendición de cuentas por primera vez en unos cinco años. La ley estatal obliga a TEA a actualizar periódicamente estos criterios.

"El sistema A-F está diseñado para reflejar adecuadamente lo bien que nuestras escuelas están cumpliendo con las altas expectativas, y los ajustes que estamos haciendo este año se asegurarán de que sigan sirviendo como una herramienta para los padres y educadores para ayudar a nuestros estudiantes", dijo Morath en un comunicado de TEA.

Pero los distritos escolares que demandaron alegan que Morath violó la ley estatal al publicar las nuevas directrices demasiado tarde. La superintendente del Distrito Escolar Independiente de Del Valle, uno de los demandantes, dijo a KUT el mes pasado que no tenía ningún problema con elevar los estándares, pero que les preocupaba que los nuevos criterios se aplicaran a los estudiantes que se graduaron en 2022, antes de que los distritos conocieran los nuevos estándares.

"Nuestros estudiantes graduados de 2023, están en un 85% de preparación universitaria, profesional y militar", dijo Annette Tielle. "Sin embargo, no son los estudiantes a quienesse está aplicando esto. Se aplica a nuestra clase que se graduó en 2022".

El ISD de Del Valle y los distritos escolares de todo Texas han estado anticipando que sus calificaciones bajarán por lo menos una letra bajo los nuevos criterios.

Ovidia Molina, presidenta de la Asociación de Maestros del Estado de Texas, dijo el martes que espera que Morath finalmente decida no aumentar significativamente el estándar de preparación profesional, universitaria y militar.

"Jugar con las calificaciones de rendición de cuentas es aún peor por el hecho de que Texas sigue lamentablemente infrafinanciando nuestras escuelas públicas, gastando menos por estudiante que la media nacional, en al menos $4,000", dijo en un comunicado.

Molina añadió que, si bien la evaluación de cómo les está yendo a los distritos escolares es importante, el estado tiene que desarrollar un sistema de evaluación que no se base en gran medida en los resultados de las pruebas estandarizadas.

TEA comenzó a trabajar en la actualización del sistema de rendición de cuentas A-F en octubre de 2021, antes de publicarlos cambios propuestos en enero.

Basándose en los comentarios que recibió, la agencia dijo que los nuevos criterios tendrían en cuenta el impacto de la pandemia utilizando datos de los años escolares 2018-2019 y 2021-2022 para establecer cuál debería ser el nivel promedio de crecimiento de los estudiantes. Ahora la agencia dice que sobre la base de los datos del último año escolar, el crecimiento durante el año escolar 2021-2022 es "más anómalo de lo esperado" y no significará la mejor referencia de base para evaluar el rendimiento.

TEA dijo que está postergando la publicación de las calificaciones 2023 para poder seguir buscando en los datos que forman las puntuaciones de crecimiento académico y cerrar las brechas de rendimiento entre los estudiantes.

La agencia también dijo a los distritos escolares que va a tomar alguna otra información en cuenta al calcular las nuevas calificaciones.

Una audiencia en la demanda contra Morath está programada para el 25 de septiembre, pocos días antes de que TEA planeara originalmente dar a conocer las nuevas calificaciones.

Traducido por Maria Arce

Becky Fogel is the education reporter at KUT. Got a tip? Email her at rfogel@kut.org. Follow her on Twitter @beckyfogel.
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