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El Senado aprueba el proyecto de Abbott que crea un programa similar a vales escolares

Un grupo de personas sostiene pancartas caseras contra los vales escolares durante una concentración frente al Capitolio de Texas.
Becky Fogel
/
KUT
Manifestación en el Capitolio de Texas para protestar contra los vales escolares.

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El Senado de Texas aprobó el jueves un proyecto de ley que crearía un programa similar a los vales escolares que redirigiría el dinero de los contribuyentes a pagar la matrícula de los niños en escuelas privadas.

La medida, que ha sido defendida por el gobernador republicano Greg Abbott, se dirige ahora a la Cámara de Representantes de Texas, donde su futuro no está claro. Los miembros de la Cámara, incluidos los republicanos que representan a las comunidades rurales, se han opuesto históricamente a cualquier esfuerzo para crear vales escolares.

El senador Brandon Creighton, republicano de Conroe, dijo el jueves que el proyecto de ley del Senado 1 (SB 1, en inglés) facultaría a los padres a tomar la decisión educativa correcta para sus hijos.

"Debemos reconocer que un enfoque de talla única no siempre se ocupa de las variadas necesidades de nuestra diversa población estudiantil", dijo Creighton.

Según el proyecto de ley SB 1, se reservarían 500 millones de dólares para la creación de un programa de cuentas de ahorro para la educación.

Los estudiantes que reúnan los requisitos recibirían 8,000 dólares al año para utilizarlos en gastos relacionados con la educación, incluida la matrícula en escuelas privadas, el transporte, los uniformes, los libros de texto y los tutores, como si ese dinero fuera vales escolares.

Podrían optar a los fondos los alumnos matriculados actualmente en centros públicos y privados, así como los que se matriculen por primera vez en preescolar o jardín de infantes. El dinero sólo podría transferirse a proveedores acreditados.

Los estudiantes educados en casa podrían calificar para recibir 1,000 dólares para pagar gastos relacionados con la educación.

Si hay más solicitudes para beneficiarse de cuentas de ahorro para la educación que la cantidad disponible, el estado utilizaría un sistema de lotería para seleccionar a los estudiantes.

Creighton dijo que su proyecto de ley concedería a más de 60,000 estudiantes "una oportunidad de luchar para que sus familias puedan satisfacer las necesidades educativas de esos niños".

Oposición demócrata

La medida fue aprobada por el Senado de Texas por 18 votos a favor y 13 en contra. Tiene que superar un obstáculo más de procedimiento antes de ser enviada a la Cámara de Representantes de Texas.

Sólo un senador republicano votó en contra de la medida. El senador Robert Nichols, republicano por Jacksonville, se ha opuesto históricamente a los vales escolares.

Aunque no hizo una declaración pública durante la votación, Nichols dijo recientemente a The Texas Newsroom que apoya que se pueda elegir la escuela, pero no los vales escolares.

"Para la mayoría de mis electores, incluso con un descuento de 8,000 dólares, la escuela privada está probablemente tan lejos, que van a tener que viajar 30 o 40 millas para llegar a una escuela privada", dijo Nichols. "Y todavía no serán capaces de pagar el saldo de lo que se debe".

El senador Roland Gutiérrez, demócrata de San Antonio, se opuso a los comentarios de los republicanos de que la propuesta de vales iba a ayudar a los estudiantes de bajos ingresos que buscan salir de las escuelas públicas que fracasan.

"Si la educación es tan mala, los republicanos han estado en el poder en este estado durante 30 años, ¿por qué no hemos encontrado la solución en nuestras escuelas?", dijo el jueves Gutiérrez, candidato al Senado federal.

La propuesta se dirige ahora a la Cámara de Representantes de Texas, donde se enfrenta a una ardua batalla.

Durante la sesión ordinaria de principios de este año, los legisladores del GOP que representan a las zonas rurales se unieron a los demócratas para oponerse con éxito a los vales escolares.

Y muchos de ellos siguen oponiéndose a la propuesta.

En una entrevista reciente con The Texas Newsroom, el representante Stan Lambert, republicano de Abilene, dijo que votaría en contra de los vales escolares, y pidió a sus colegas republicanos que se centraran en la financiación de las escuelas públicas.

"Cada dólar que gastamos en un vale va a ser un dólar que se quita de poder invertir en la educación pública", dijo Lambert.

Traducido por Maria Arce

Sergio Martínez-Beltrán is the former Texas Capitol reporter for The Texas Newsroom.
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