Reliably Austin
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
0:00 0:00
Available On Air Stations

Funcionarios de Austin y el Condado de Travis dicen estar listos para responder a un duro clima invernal

Empleados de Austin Energy trabajan para reparar las líneas eléctricas tras la tormenta invernal de febrero de 2023.
Patricia Lim
/
KUT
Líderes de Austin Energy dicen que han inspeccionado los equipos y el personal está capacitado para responder a un evento de emergencia meteorológica.

Read this story in English

Funcionarios de Austin y del Condado de Travis dijeron el viernes pasado que están preparados para responder a los principales fenómenos meteorológicos de este invierno, incluyendo heladas o tormentas de hielo, pero instaron a los residentes a estar preparados también en casa.

La actualización del viernes fue la primera de la temporada. La comunicación fue una de las principales deficiencias identificadas en dos informes a la acción posterior a la respuesta de la ciudad a las tormentas de invierno en 2021 y 2022. La actualización forma parte del plan de la ciudad para ser más proactiva en la comunicación con el público antes de los fenómenos meteorológicos extremos.

El alcalde Kirk Watson dijo que la ciudad ha hecho varios cambios este año para que no se repitan los errores cometidos en el pasado. Reconoció que no se abordaron los problemas anteriores tras la tormenta invernal de 2021.

"Ha habido mucho trabajo este año para hacer las cosas de una manera, y prepararse de una manera, que cuando tengamos un gran evento climático estaremos listos", dijo. "Una de las cosas que voy a destacar es la mejor coordinación entre los distintos departamentos y una mejor formación en materia de comunicación, no sólo hacia la comunidad, sino dentro de la ciudad".

Incluso con los ajustes, Watson dijo que no será perfecto.

"Permítanme ser claro, habrá cosas inesperadas", dijo. "Habrá cosas que ocurran que desearíamos que hubieran sucedido de otra manera o que hubiéramos tenido una mejor respuesta. Pero trabajaremos muy duro para ser el tipo de ciudad resistente que necesitamos".

Esto es lo que debes saber:

Los equipos de agua, electricidad y calles están preparados

Las compañías de electricidad y agua de la ciudad dijeron el viernes que los equipos y el personal están preparados para responder a una emergencia climática invernal.

Bob Kahn, gerente general de Austin Energy, dijo que las cuadrillas han impermeabilizado e inspeccionado los equipos y que el personal está mejor capacitado para emergencias.

"Hemos ampliado nuestro equipo de gestión de emergencias y tenemos preparados contratos de ayuda mutua", dijo.

A principios de este año, la ciudad puso en marcha contratos de ayuda mutua que permiten a Austin Energy llamar a las compañías de energía vecinas para ayudar con la recuperación después de una emergencia.

Kahn dijo que los equipos de gestión de vegetación siguen centrándose en la poda de árboles alrededor de los postes y equipos. Según un informe reciente, la ciudad lleva años de retraso en la gestión de vegetación.

Los clientes también pueden prepararse dándose de alta en alertas de texto de emergencia. Kahn dijo que los clientes recibirán actualizaciones sobre los cortes de energía y otrase informaciones allí.

Anna Bryan-Borja, subdirectora de servicios comerciales de Austin Water, dijo que las tuberías y plantas de agua de la empresa están preparadas para el invierno, de modo que el centro de distribución puede soportar condiciones meteorológicas extremas. El personal también está preparado y tiene la capacidad de responder rápidamente a los problemas.

"Hemos adquirido equipos de seguridad para que nuestras cuadrillas sean capaces de trabajar en condiciones meteorológicas extremas", dijo. Este equipo incluye gorros, guantes, botas con clavos y materiales para refugiarse en cada planta.

Los residentes pueden ayudar aprendiendo a gotear correctamente los grifos de sus casas y cubriendo las tuberías y calentadores de agua expuestos para evitar roturas de las cañerías de agua, dijo Bryan-Borja.

Los equipos de mantenimiento de calles ya están trabajando para que las carreteras sean más seguras en caso de tormenta, equipando las farolas con baterías de reserva para evitar cortes en los cruces. También tienen planes para aplicar materiales anticongelantes y descongelantes en carreteras y puentes, dijeron funcionarios de la ciudad.

Los servicios de emergencia han aumentado su personal

Robert Luckritz, jefe de los Servicios Médicos de Emergencia de Austin y el Condado de Travis, dijo que los paramédicos y los equipos de emergencias médicas han aprendido muchas lecciones en los últimos años.

"Creemos que estamos mejor preparados para cualquier cosa que pueda ocurrir en esta temporada de clima invernal", dijo.

Los servicios de urgencias y las estaciones de bomberos han sido acondicionados para el invierno, y el personal dispone de los recursos necesarios para responder, como generadores de emergencia, cadenas para los neumáticos y ropa adecuada. En la última tormenta, algunas estaciones de bomberos y servicios de urgencias se quedaron sin electricidad, y los equipos eran limitados para conducir y trabajar en el hielo. Las brigadas también estarán preparadas para ponerse en contacto con las personas sin vivienda y asegurarse de que disponen de información sobre refugios y centros de acogida. En caso necesario, se les proporcionará transporte.

Los paramédicos también aumentarán su personal y los recursos de su programa de telesalud en el centro de llamadas 911 para que las personas que necesitan ayuda puedan recibirla. El centro de llamadas 911 ha estado plagado de escasez de personal, pero el Asistente del Administrador de la Ciudad, Bruce Mills, dijo que el centro estará mejor preparado este año.

"Hemos hecho mejoras significativas en el centro de llamadas 911", dijo Mills. "No estamos al 100% de personal, pero estaremos cerca del 100% en las próximas dos o tres semanas".

Luckritz alentó a los residentes a abastecerse de medicamentos recetados, tanques de oxígeno y baterías de respaldo para dispositivos medicinales como parte de sus planes de preparación en el hogar.

Estar preparado, ser proactivo

Watson dijo que aunque la ciudad está haciendo lo que puede para estar preparada, pidió a los residentes que hagan los cambios necesarios en sus hogares para estar preparados en caso de cortes de electricidad o agua este invierno.

Ken Snipes, director de la Oficina de Seguridad Nacional y Gestión de Emergencias de la ciudad, dijo que esto será crucial de cara al invierno y en los próximos años, ya que el cambio climático afecta a los patrones del tiempo.

"Es posible que se quede sin electricidad, agua o gas durante varios días, y ésta es la realidad de las catástrofes actuales", afirmó Snipes. "Estamos aquí para ayudarle a entender qué hacer antes de una emergencia, para que pueda estar más preparado para soportar los impactos".

Dijo que el departamento está llevando a cabo eventos pop-up para ayudar a educar a los residentes acerca de cómo estar preparados, pero reconoció que tener recursos adicionales en el hogar puede ser difícil para los residentes de bajos ingresos y ancianos. Snipes dijo que la ciudad está trabajando con organizaciones locales para distribuir suministros a los necesitados antes de las tormentas.

Los recursos de preparación para emergencias están disponibles en inglés y español, con listas de verificación de kits disponibles en al menos 13 idiomas. Las guías de preparación también están disponibles en ReadyCentralTexas.org.

Traducido por Maria Arce

Luz Moreno-Lozano is the Austin City Hall reporter at KUT. Got a tip? Email her at lmorenolozano@kut.org. Follow her on X @LuzMorenoLozano.
Related Content