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Dueños de viviendas de Austin deben esperar impuestos a la propiedad más bajos

Los tejados color canela de tres edificios residenciales sobresalen por la derecha con el letrero de Little Woodrow's visto al fondo delante de más edificios residenciales de ladrillo.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
El asesor-recaudador de impuestos del condado de Travis atribuyó el ahorro previsto a una propuesta estatal aprobada en las elecciones de noviembre.

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Cuando Josh Hostetler miró los vencimientos de sus impuestos a la propiedad de 2023, sintió una emoción que no suele ir acompañada cuando se abren las facturas. Alegría.

"Estoy feliz", dijo. "Me gusta pagar menos impuestos sobre la propiedad".

En el caso de Hostetler, unos 447 dólares menos. Es la mayor y solo la segunda disminución en su factura anual de impuestos a la propiedad desde que compró una casa en South Austin en 2017. En una ciudad donde el valor de las viviendas ha aumentado increíblemente en la última década y en un estado donde los propietarios pagan entre las tasas de impuestos más altas del país, las facturas de impuestos a la propiedad en Austin normalmente no conocen otra dirección que cuesta arriba.

Pero este año es diferente. De acuerdo con un análisis de la oficina local de impuestos, la factura promedio de impuestos a la propiedad para los propietarios del Condado de Travis que viven en sus casas es de 658 dólares menos que el año anterior.

Los propietarios que reciben descuentos en sus impuestos a la propiedad porque son personas mayores o tienen una discapacidad pueden ver una caída aún mayor. La oficina de impuestos dijo que la factura promedio de este año para las personas de la tercera edad o para quienes gozan de exenciones por discapacidad es de 1,351 dólares menos que en 2022.

"Esta es la reducción de impuestos a la propiedad más significativa para la mayoría de las personas en al menos una década", dijo Bruce Elfant, el asesor-recaudador de impuestos del condado de Travis.

Elfant atribuyó el ahorro previsto a una propuesta de los legisladores estatales aprobada por los tejanos en las urnas en noviembre. Los votantes aprobaron una mayor exención de los impuestos escolares, lo que significa que una mayor cantidad del valor de la vivienda del propietario ya no está sujeta a impuestos para pagar las escuelas. La propuesta también autorizó al estado a utilizar 7,100 millones de dólares para reducir los tipos impositivos de los distritos escolares públicos, con el fin de ayudar a sufragar el costo que supone para los contribuyentes la financiación de la educación.

Pero no está claro que los propietarios de viviendas que aún no han pagado sus hipotecas vayan a ver reflejada en sus facturas mensuales una reducción del impuesto sobre bienes inmuebles. Normalmente, estos impuestos, el seguro y el préstamo hipotecario se agrupan en un solo pago mensual. Tener que pagar menos impuestos sobre la propiedad podría significar una factura hipotecaria mensual más baja.

Sin embargo, el aumento de las tasas de seguros de propiedad podría contrarrestar cualquier ahorro. Según The Texas Tribune, los proveedores de seguros del estado han subido las tarifas un 22% este año.

"Preocupa que esas primas aumenten tanto que en Texas parte de lo que se ahorre con la reducción del impuesto de bienes inmuebles pueda verse devorado, o en algunos casos quizá superado, por los aumentos del seguro de bienes inmuebles", dijo John Fleming, consejero general de la Asociación de Banqueros Hipotecarios de Texas, organización que representa a los prestamistas hipotecarios del estado.

Rich Johnson, director de comunicaciones del Consejo de Seguros de Texas, dijo que las tasas han aumentado significativamente en los últimos años en respuesta al aumento del costo de los materiales y la mano de obra, junto con un mayor número de reclamaciones presentadas. Pero, dijo, espera que el aumento de las tasas se ralentice en 2024.

"Lo que esperamos de cara al próximo año es un poco de alivio", dijo Johnson a KUT. "Todo el mundo está prediciendo aumentos de un solo dígito, así que 10% o menos".

Traducido por Maria Arce

Audrey McGlinchy is KUT's housing reporter. She focuses on affordable housing solutions, renters’ rights and the battles over zoning. Got a tip? Email her at audrey@kut.org. Follow her on Twitter @AKMcGlinchy.
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