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El regreso del exjefe de policía Art Acevedo a Austin alimenta la angustia en la comunidad

Un hombre -- Art Acevedo -- vestido con un uniforme azul de la Policía de Austin se para delante de un micrófono.
Miguel Gutierrez Jr.
/
KUT News
El exjefe de policía de Austin Art Acevedo, visto aquí en 2016, regresará a Austin en un nuevo cargo de supervisión policial. Esa decisión ha sido recibida con preocupación entre los líderes de la ciudad y los defensores de la justicia social.

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El regreso de Art Acevedo a Austin está suscitando preocupación entre los críticos por su gestión de los casos de agresión sexual cuando era jefe de policía.

Austin anunció el viernes su intención de reincorporar a Acevedo a un puesto de nueva creación como subdirector interino de la policía municipal. La noticia sorprendió a algunos funcionarios, miembros del Consejo de la Ciudad y líderes por la justicia social.

La ciudad pagará a Acevedo 271,000 dólares al año. Los funcionarios dicen que el dinero provendrá del fondo general, pero no está claro si el dinero fue sacado de otras áreas en el presupuesto para que cuadre.

Acevedo fue jefe de policía de Austin de 2007 a 2016. Lo dejó para convertirse en jefe de policía de Houston. Desde entonces, ha trabajado en Miami y Colorado, y pasó algún tiempo como analista de CNN.

Pero Acevedo tiene una historia complicada con Austin, sobre todo cuando se descubrió que varios cientos de kits de violación habían quedado sin analizar. Los kits se utilizan para recoger y conservar pruebas de ADN cuando hay una acusación de agresión sexual.

Algunos de estos casos se remontaban a la década de 1990. Ese atraso empeoró después de que el Departamento de Policía de Austin cerrara su laboratorio criminal de ADN en junio de 2016 luego de que una auditoría de la Comisión de Ciencias Forenses de Texas encontrara varios problemas. Acevedo dirigía el departamento de policía en ese momento.

La ciudad tardó dos años en terminar de analizar los kits. La ciudad también resolvió una demanda de casi 1 millón de dólares que alegaba que manejó mal los casos de agresión sexual.

Muchos líderes locales, defensores por la justicia social, miembros del Consejo de la Ciudad y sobrevivientes de agresiones sexuales afirman que, desde su marcha, se ha trabajado mucho para mejorar la respuesta a los casos de agresión sexual y reformar el sistema de justicia criminal. Esto socava esos esfuerzos, dicen.

El fiscal de distrito del condado de Travis, José Garza, calificó la medida como un paso hacia atrás.

"Tenemos que recordar que hace poco más de cinco años, sobrevivientes de agresión sexual tuvieron que demandar a la ciudad [incluyendo a Acevedo] porque esos funcionarios no investigaron ni procesaron adecuadamente los delitos cometidos en su contra", dijo Garza. "Hemos avanzado mucho en este ámbito, y debemos recordar que los avances que logramos se produjeron a un gran costo y como resultado de una gran lucha para sobrevivientes de agresiones sexuales. Y también deberíamos recordar que aún nos queda mucho trabajo por hacer".

Chris Harris, director de políticas de la Coalición de Justicia de Austin, dijo que el regreso de Acevedo no sólo es un paso atrás, sino también una bofetada para quienes sobrevivieron a una agresión sexual que han trabajado para implementar cambios en el sistema. Llamó a Acevedo "uno de los principales responsables de exacerbar su trauma".

"Es una mala jugada en todos los sentidos", dijo. "Y creo que es una [jugada] que no le gusta a nadie".

Harris dijo que también tenía la sensación de que la función estaba diseñada para disminuir los poderes del jefe de la Policía. Robin Henderson ha estado sirviendo como jefe interino desde que Joseph Chacón se retiró.

"En todos los sentidos, es una maniobra solapada que socava muchas de las cosas positivas que creo que la ciudad está tratando de hacer", dijo.

Michael Bullock, el presidente de la Asociación de Policía de Austin, dijo a KUT News que el anuncio fue una sorpresa. Bullock dice que una de las principales preocupaciones entre los agentes de policía es si Acevedo apoyará y escuchará a Henderson o "volverá como jefe básicamente".

"Reconozco que [el administrador municipal] no está obligado a involucrarme, pero si espera generar confianza y colaboración, involucrarnos en este tipo de procesos o incluso más que un aviso antes de que se anuncie una decisión sería beneficioso", dijo. "Todos estamos aquí para trabajar juntos. Pero siento que esto nos hace retroceder un poco porque ahora parece que estamos cambiando una relación y unas estrategias. Y donde estábamos avanzando, vamos a tener que hacer una pausa, esperar y ver qué va a pasar con este nuevo papel".

El subdirector interino de la ciudad, Bruce Mills, había estado supervisando la seguridad pública, incluido el Departamento de Policía, y estaba trabajando con el sindicato.

El sindicato ha estado en un punto muerto con la ciudad sobre un contrato de trabajo a largo plazo, y el departamento tiene más de 350 vacantes abiertas. Una de las funciones de Acevedo será ayudar a avanzar en las negociaciones. Mills seguirá supervisando la seguridad pública, excepto el Departamento de la Policía de Austin, dijeron funcionarios de la ciudad.

Bullock dijo que el sindicato está dispuesto a trabajar con Acevedo y espera que pueda avanzar.

Se espera que Acevedo asuma su nuevo rol este mes.

Luz Moreno-Lozano is the Austin City Hall reporter at KUT. Got a tip? Email her at lmorenolozano@kut.org. Follow her on X @LuzMorenoLozano.
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