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Texas gastó casi un millón de dólares en cuatro vuelos para migrantes, según registros

Un avión blanco despega de ABIA. Se puede ver la parte inferior del avión contra un cielo nublado y gris. No hay marcas evidentes en el avión, aparte del número de cola, que sólo es parcialmente visible.
Michael Minasi
/
KUT News
Según documentos obtenidos por The Texas Newsroom a través de una solicitud de registros públicos, el estado ha utilizado cuatro aviones para transportar a un total de 884 migrantes.

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El estado de Texas ha gastado más de 845,000 dólares en el transporte de inmigrantes a Nueva York, Filadelfia y Chicago, según las facturas facilitadas a The Texas Newsroom.

El costo medio más elevado por pasajero en un vuelo a Nueva York superó los 1,200 dólares, según muestran los registros públicos.

Los vuelos, que transportaban a inmigrantes tras ser detenidos y liberados por las autoridades federales a lo largo de la frontera sur, forman parte de la iniciativa fronteriza Operation Lone Star (Operación Estrella Solitaria), dotada con 10,000 millones de dólares, del gobernador Greg Abbott.

The Texas Newsroom informó recientemente sobre un gasto del estado de más de 148 millones de dólares en el transporte de migrantes desde abril de 2022. El gobernador Abbott también está transportando a los migrantes fuera de las comunidades fronterizas como Eagle Pass y El Paso.

Abbott no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El representante Matt Shaheen, republicano de Plano, que se unió al gobernador en una conferencia de prensa en Eagle Pass a principios de este mes, dijo recientemente a The Texas Newsroom que apoya la iniciativa del gobernador, diciendo que la carga sobre el estado es "inmensa".

"Es dinero muy bien gastado, enviando inmigrantes ilegales a otras zonas de Estados Unidos", dijo Shaheen. "Por desgracia, hemos tenido que gastar miles de millones de dólares en la frontera. Esta es la clara responsabilidad de la administración Biden y están fracasando en su trabajo de proteger al estado de Texas".

Cuatro vuelos al Medio Oeste y la Costa Este

Según los documentos obtenidos por The Texas Newsroom a través de una solicitud de registros públicos, el estado ha utilizado cuatro aviones para transportar a un total de 884 inmigrantes. El 70% de los pasajeros proceden de Venezuela, según los registros.

Cuatro facturas proporcionadas por la División de Gestión de Emergencias de Texas muestran que el primer vuelo salió de El Paso el 19 de diciembre de 2023 y aterrizó en el aeropuerto internacional O'Hare de Chicago.

Ese vuelo transportaba a 122 pasajeros y costó al estado 135,000 dólares, es decir, unos 1,107 dólares por persona. La compañía iAero Airways, con sede en Carolina del Norte, fue contratada para el vuelo, según las facturas.

El costo de ese vuelo fue informado originalmente por KXAN.

The Texas Newsroom obtuvo recientemente otras tres facturas de las que no se había informado antes.

Según estos registros, Texas pagó a Zephyr Aviation, LLC, con sede en Virginia, 710,458 dólares por vuelos de diciembre de 2023 a Nueva York y Rockford, Illinois, y un vuelo de enero a Filadelfia.

Los precios de los vuelos fletados por Zephyr Aviation oscilaron entre 662.27 y 1,209.72 dólares por pasajero.

Los registros muestran que el último vuelo fletado por Texas fue el 2 de enero.

No está claro si el gobernador Abbott seguirá utilizando vuelos para transportar a los inmigrantes, ya que los cruces a través de Texas han disminuido desde diciembre.

Sin embargo, ha dicho que seguirá transportando migrantes fuera del estado.

El representante estatal Eddie Morales, Jr. demócrata que representa partes de la frontera donde los migrantes están siendo detenidos, dijo a The Texas Newsroom que el estado debería centrarse en otras prioridades, como proporcionar apoyo a las comunidades fronterizas.

"Los tejanos necesitan exigir a los líderes de su estado que dejen de jugar a estos juegos y que dejen de malgastar los fondos de los contribuyentes de Texas", dijo Morales.

Sergio Martínez-Beltrán is the Texas Capitol Reporter for The Texas Newsroom. Got a tip? Email him at smb@kut.org. Follow him on Twitter @SergioMarBel.
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