2020 Puso A Austin En El Camino De La Justicia, Dice Adler En Su Mensaje Del Estado De La Ciudad

Aug 6, 2020

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Dirigiéndose a una ciudad que se ha detenido en medio de la pandemia, salvo por los trabajadores de primera línea que no pueden quedarse en casa y los manifestantes en las calles que exigen recortes al presupuesto de la policía, el alcalde de Austin, Steve Adler, dijo que este momento de crisis es una oportunidad para reconstruir una ciudad más equitativa.

"La historia recordará al año 2020 como el momento que nos marcó la dirección de la justicia", dijo, pronunciando su discurso anual sobre el estado de la ciudad no desde el ayuntamiento como suele hacer, sino sentado en su oficina central.

Adler se refirió a los asesinatos policiales de George Floyd en Minneapolis y Mike Ramos en Austin, así como a las desproporcionadas consecuencias para la salud de los residentes latinos por el coronavirus.

"Este fue el año que nos obligó a ver la injusticia como nunca antes, como alguien que nos agarra y sostiene la cara entre sus manos y no nos deja dar la espalda, obligándonos a mirar la injusticia que nos rodea y nuestra parte en perpetuarla", dijo.

Mira el discurso completo en inglés a continuación:

En su sexto discurso desde que asumió el cargo en 2015, Adler dedicó mucho tiempo al tema de la financiación del Departamento de Policía de Austin (APD, en inglés), que los miembros del Concejo de la Ciudad han estado discutiendo como parte de su proceso anual para elaborar un nuevo presupuesto.

"Cuando ya no podamos hacer lo que siempre hemos hecho, podremos comprender el amanecer de un nuevo día y enfocarnos en nuevos sueños", dijo.

Grupos como Comunidades de Color Unidas, Liderazgo de Base y la Coalición de Justicia de Austin han exigido recortes de entre $100 y $225 millones del presupuesto policial de $434 millones. El concejo ha considerado propuestas que podrían acercar a la ciudad a esa reducción de $100 millones. Pero el concejo tiene programado adoptar el presupuesto la próxima semana, y el personal ha dicho que no se puede implementar cambios tan grandes en tan poco tiempo.

"Quiero que los manifestantes, quienes marchan y los defensores sepan cuánto respeto, admiro y aprecio sus esfuerzos para impactar el debate que estamos teniendo en la ciudad", dijo Adler. "Ha hecho una diferencia significativa en la naturaleza y la sustancia de la conversación que estamos teniendo".

Adler mencionó varias propuestas, incluyendo una en la que el concejo aprobaría un presupuesto de seis meses para la policía, en lugar del típico presupuesto de un año, para poder tener más tiempo para hacer cambios el próximo año. Natasha Harper-Madison, miembro del concejo que representa a gran parte de East Austin, mencionó esta idea en una reunión del concejo a principios de esta semana.

Adler dijo que apoya retrasar el inicio de la academia de entrenamiento de cadetes de noviembre hasta que la ciudad tenga la oportunidad de evaluar y potencialmente cambiar sus manuales de entrenamiento policial. También sugirió repensar las operaciones del 911, quizás sacándolo de la jurisdicción del APD y creando un número central tanto para emergencias como para fines informativos.

"¿Qué pasaría si hubiera un solo número, un conjunto de operadores, cada uno entrenado para reenviar inmediatamente cada llamada a donde se supone que debe ir?" dijo. "Tal vez, el departamento de policía y los contribuyentes, podrían ahorrar algo de dinero, incluso mientras el público está en mejor contacto con la persona adecuada, si ya no hiciéramos que el departamento de policía pagara el 911? Deberíamos averiguarlo".

Aunque Adler no pidió la dimisión del Jefe de Policía Brian Manley, como han hecho algunos de sus colegas, dijo que la ciudad necesita un líder que comparta los valores del concejo.

"Necesitamos algo más que la voluntad de aceptar el cambio si se produce; necesitamos un campeón del cambio en su mejor momento", dijo.

Durante su discurso de una hora, Adler se refirió a las personas sin hogar  y al Proyecto Connect, el plan que -aunque depende de una elección para aumentar los impuestos- construiría líneas de tren y de autobús en la región. Como ya lo ha hecho antes, presentó el plan como una forma de abordar las desigualdades en el tránsito, diciendo que aquellos que no pueden trabajar desde sus casas durante la pandemia dependen cada vez más del transporte público y merecen mejores opciones de desplazamiento.

"Con el tren ligero, un túnel de tránsito en el centro de la ciudad para acelerar los viajes, sin importar el modo vehicular que se elija, nuevas líneas y vehículos MetroRapid, y una transición a una flota de cero emisiones, el Proyecto Connect conectará toda nuestra ciudad, creando nuevas oportunidades para los residentes de Austin, reduciendo nuestra dependencia de costosos vehículos personales y salvando vidas", dijo.

Adler dará otros dos discursos sobre el Estado de la Ciudad antes de que su segundo mandato como alcalde termine a principios de 2023. Terminó el discurso de este año pidiendo a los residentes de Austin que consideren la interrupción de la vida cotidiana por el virus como una oportunidad para crear algo nuevo.

"Celebremos la oportunidad nacida de la necesidad de reconstruir", dijo. "Comprometámonos a guiarnos en la búsqueda de la justicia. Unámonos a una recuperación disruptiva, aprovechando el momento para reconstruir de forma justa y equitativa".

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