Advierten Que Austin Está En "Punto Muy Peligroso" De Cara Al 4 De Julio Y Que Podría Cerrar

Jun 30, 2020

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De cara al fin de semana del 4 de julio, funcionarios de salud dicen que Austin está al borde de un pico de casos de COVID-19 que podría llevar a otro cierre completo de negocios y de la actividad social.

El Dr. Mark Escott, autoridad médica interina de Salud Pública de Austin (APH, en inglés), instó a los residentes de la ciudad este lunes a quedarse en casa para prevenir la posibilidad de cierres. El condado de Travis tuvo 636 nuevos casos de coronavirus el domingo.

La advertencia de Escott se produjo durante una reunión especial del Cabildo de la Ciudad, tras una actualización del modelo de COVID-19 de la epidemióloga de la Universidad de Texas en Austin, Lauren Ancel Meyers. El modelo de Meyers sugiere que hasta 2,100 residentes de Austin podrían morir como resultado del coronavirus. Un modelo sugirió que los funcionarios de la ciudad podrían tener que instituir un cierre de 35 días para evitar que los hospitales se llenen de pacientes.

Debido a que la ciudad no tiene capacidad para hacer cumplir las normas de distanciamiento social, dijo Escott, depende en gran modo de que los residentes tomen medidas de seguridad durante el fin de semana festivo.

"Sé que queremos celebrarlo. Sé que queremos reunirnos con nuestras familias", dijo. "Sé que queremos tener espectáculos de fuegos artificiales y barbacoas y hacer las cosas que normalmente hacemos. Pero ahora no es el momento para eso, porque esto es importante".

Escott dijo que espera otro pico si la gente sale en masa y hace todas esas cosas.

"Estamos en un punto muy, muy peligroso", dijo.

La discusión se produjo poco después de que el Condado de Travis cerrara oficialmente sus parques y rogara al Gobernador Greg Abbott que les diera a las ciudades y condados más flexibilidad para restringir las reuniones para evitar la propagación del COVID-19.

El Juez del Condado de Travis, Sam Biscoe, escribió a Abbott este lunes, pidiéndole que concediera a los funcionarios locales la capacidad de hacer cumplir las exigencias de cubrirse el rostro en público, prohibir las reuniones de más de 10 personas, restringir aún más las aperturas de los negocios al 25% de su capacidad y permitir a las ciudades y condados "volver a imponer las órdenes de quedarse en casa basándose en el deterioro de las circunstancias".

El condado también anunció que cerrará los parques a las 8 p.m. el 2 de julio. Y que volverán a abrir el 7 de julio a las 8 a.m. 

Biscoe también pidió formalmente a las ciudades, jueces del condado y superintendentes escolares del área metropolitana de Austin que "cancelen los eventos patrocinados públicamente y cierren los espacios", argumentando que dejarlos abiertos podría provocar un aumento en las hospitalizaciones.

Biscoe citó la dificultad del APH para rastrear contactos -que se ha visto obstaculizada por la gran cantidad de resultados de pruebas, a menudo recibidas por fax- y el estado de los hospitales del área de Austin que se acercan al 70% de su capacidad.

"Simplemente no podemos permitirnos pasos en falso en esta etapa, lo que podría exacerbar el riesgo de sobrecargar nuestro sistema de salud", escribió.

El lunes por la noche, Austin anunció que cerrará "todos los parques e instalaciones recreativas" del 3 al 5 de julio. El Departamento de Parques y Recreación de Austin dice que esto incluye parques, piscinas, museos, canchas de tenis, rampas para botes y campos de golf. Las reservas de parques que hayan sido prepagadas serán reembolsadas, dijo la ciudad.

La ciudad también cerrará las piscinas de Barton Springs y Deep Eddy, ambas sin cloro, hasta nuevo aviso. Las piscinas cloradas podrán reabrirse después de los cierres del fin de semana.

Al margen de estos cierres, Escott dijo que le preocupa que la clausura de parques e instalaciones públicas lleve a la gente a reunirse en otros lugares, y que la responsabilidad no debe recaer únicamente en la ciudad de Austin.

La alcaldesa interina Delia Garza dijo que entendía ese razonamiento, pero añadió que la ciudad debería haber adoptado una postura más firme a la luz de las proyecciones.

"El modelo específicamente dijo que, a menos que cambiemos drásticamente el comportamiento, nos dirigimos a unos números realmente aterradores", dijo.

El asistente del director de la ciudad, Chris Shorter, dijo que las discusiones sobre el cierre de los parques tuvieron lugar este lunes por la mañana, pero que el personal de la ciudad finalmente decidió no llevarlos a cabo. Esa decisión fue revisada y la ciudad anunció que cerraría los parques después de las 6 p.m. del lunes.

Poco después del anuncio del cierre, Abbott habló con KXAN-TV sobre la posibilidad de potenciales cierres a la luz del aumento de casos de COVID-19 en todo el estado. Aunque no dijo que se avecinaban más restricciones para los negocios, sí dijo que si la tasa de hospitalización del estado subía, "serán necesarias acciones adicionales".

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